Grimmig fietsen tegen de varkenswet

Op het platteland, waar peuters minitractoren krijgen in plaats van driewielers, vormt een groep fietsende boeren een wel heel stil protest....

Van onze verslaggever

LAGE MIERDE

Ze fietsten in colonne naar de gemeente- en provinciehuizen in hun regio en vormden hand in hand met elkaar en hun buren menselijke ketens rondom de gebouwen. Binnen vertelden enkele afgevaardigden aan de bestuurders nog eens waarom de Wet herstructurering varkenshouderij een absoluut onding is, dat velen de das zal omdoen en daarom nooit door de Eerste Kamer mag worden aanvaard.

'We willen ook eens publieksvriendelijk demonstreren', vertelde gisteren een van de ongeveer 150 boeren die in het Brabantse Lage Mierde waren komen opdagen. Uit de grimmigheid van de blikken en de verbitterde opmerkingen die vielen, werd echter wel duidelijk dat het hun niet minder ernst is. Als Van Aartsen zijn zin krijgt en de varkensboeren een kwart van hun veestapel moeten inleveren, 'krijgen we het heel, heel moeilijk', zei boerin Lauwers uit het nabijgelegen Hoge Mierde. Ze was met man en twee kinderen naar de demonstratie gekomen. Zelfs kleine Marion (8) weet al hoe de zaken liggen: 'Omdat de varkens weggaan, krijgen we minder geld.'

Zullen de Lauwersen failliet gaan, zoals zo velen zeggen dat hun dat zal gebeuren? 'Dat moet je hém daar vragen', wijst boer Lauwers naar de vertegenwoordiger van de plaatselijke Rabobank, die even verderop staat. 'Hij weet het waarschijnlijk beter dan wij.' Nee, veel fiducie in de toekomst hebben de Lauwersen niet.

De twaalfjarige Nillus Voermans, die met een aantal vriendjes op klompen de demonstratie bijwoont, kan zelfs vertellen over de manier waarop Van Aartsen de operatie wil uitvoeren: '10 Procent nu, 15 procent in 2000.' Hij zit in de brugklas van havo/vwo. Eens wil hij misschien wel de boerderij van pa overnemen, vertelt hij. Als dat dan nog kan. Denkt Nillus dat de minister zal luisteren naar deze stil demonstrerende boeren? 'Hij kan ons niet zien, natuurlijk. Maar misschien dat-ie de krant leest.'

In veel gemeentehuizen vonden de varkenshouders gisteren een gewillig oor voor hun klachten, aangezien de meeste plattelandsgemeenten nog steeds CDA-burgemeesters hebben. Maar zelfs in Lage Mierde, waar A. Demmers-Van der Geest (D66) burgemeester is, kregen de demonstranten het gelijk aan hun kant. 'Ik ben het met de boeren eens', vertelt Demmers-Van der Geest. 'Er moet gekort worden, maar niet op deze manier.'

In de Tweede Kamer heeft haar partijgenoot Ter Veer echter bijna een kabinetscrisis veroorzaakt door nog hardere maatregelen te eisen. 'Dat klopt, maar ik denk dat ze in Den Haag niet doorhebben wat hun wet inhoudt', zegt de burgemeester. 'In de houding van onze partij zie je toch duidelijk dat we een partij van stedelingen zijn. Die hebben op deze materie duidelijk minder zicht.'

De burgemeester heeft eind vorig jaar nog wel geprobeerd in Den Haag te lobbyen, zegt ze, maar als plattelandsvrouw moest ze het toch afleggen tegen de stadsen in de partij. Nu de wet door de Eerste Kamer wordt behandeld, zal ze opnieuw proberen bij haar partijgenoten in de senaat begrip voor de boeren te wekken, belooft ze.

Onder de boeren buiten wordt aan die belofte niet door iedereen evenveel waarde gehecht. 'We zijn al te vaak teleurgesteld', vertelt boerin Lauwers. 'Er zijn binnenkort weer verkiezingen. Ze moeten weer zieltjes winnen. Daarna zijn ze ons weer snel vergeten.'

Meer over