Google Play opent boekenafdeling

Voor een bedrijf dat zo in de technologische voorhoede staat, was Google er laat bij op de markt voor e-books. De boekenwinkel van Google is nu ook in Nederland neergestreken.

Boekhandelaren die in Benidorm of Bergen aan Zee liggen bij te komen van een jaar buffelen kunnen hier maar beter ophouden met lezen, als ze in de vakantiestemming willen blijven. Want tijdens hun afwezigheid heeft zich een nieuwe concurrent aangediend. Een grote: eentje met vier miljoen titels in huis, die boeken ook voor nop weggeeft en die gratis aan huis bezorgt.


De naam van de nieuwe mededinger: Google. Het Amerikaanse internetbedrijf heeft woensdag de boekenafdeling van zijn Play-webwinkel geopend voor Nederlandse klanten. Zij kunnen grasduinen door een aanbod van honderdduizenden e-books in het Nederlands en andere talen. Die kunnen ze downloaden op de computer, mobiele telefoon of tablet.


Nederland is het negentiende land waar Google de deuren van zijn virtuele boekenwinkel opengooit. Voor een bedrijf aan de technologische voorhoede verscheen Google laat aan de startlijn. Grootmacht Amazon begon eind 2007 aan zijn opmars, toen het zijn eigen e-reader uitbracht - de Kindle. Pas eind 2010 begon Google met digitale boeken. Dat had toen negen maanden achterstand op Apple.


'We zijn een relatieve nieuwkomer', erkent Santiago de la Mora, de man die uitgevers in Europa, het Midden-Oosten en Afrika zo ver moet krijgen dat ze in Play Books stappen. 'Maar we zijn blij met onze prestaties.'


Cijfers die dat illustreren mag De la Mora niet noemen. Hij kan ook niet zeggen hoeveel van de vier- tot vijf miljoen titels die Play Books telt voor Nederland beschikbaar zijn. 'Dat hangt af van wat voor afspraken er met de uitgever zijn', legt de Spanjaard uit. 'Die bepaalt in welke landen hij e-books wil aanbieden.' Een grootaanbieder in Nederland als Bol.com heeft meer dan 20 duizend e-books in zijn catalogus.


Over de reden waarom Google in deze markt is gestapt, kan De la Mora kort zijn: 'Het past in onze filosofie: je moet keuze hebben.' Net als bij de concurrenten vindt de klant bij Google alles onder één dak: mobiele software , muziek en films.


Het omzetpotentieel is niet te versmaden. Uit cijfers van de Association of American Publishers (AAP) blijkt dat in de VS al een op de vijf verkochte titels een digitaal boek is. Alleen al aan fictie en non-fictie voor volwassenen brachten de e-boeken dik een miljard euro in het laatje.


Wat daarvan in Googles kas is gevloeid, is onduidelijk. Volgens De la Mora verschilt de royalty van uitgever tot uitgever. Hoe groot het marktaandeel is van Google blijft onduidelijk. Volgens recente schattingen zou Amazon in de VS 65 procent van de e-books verkopen, tegen 25 procent voor de winkelketen Barnes & Noble en 10 procent voor Apple. De resterende 10 procent schrijven de onderzoekers toe aan kleine aanbieders én afrondingsverschillen.


De Nederlandse liefde voor digitale boeken is nog niet zo groot. Pas 2,2 procent van alle verkochte boeken (45,9 miljoen stuks) was vorig jaar digitaal. Dat waren er wel weer een half miljoen meer dan in 2011, toen er 700 duizend exemplaren werden verkocht. Dat is een fikse groei, maar de digitale verkoop maakt al niet meer de reuzensprongen die voor 2011 werden genoteerd, zegt de Koninklijke Vereniging van het Boekenvak (KVB).


Het e-book is bijna altijd euro's goedkoper dan het gedrukte exemplaar. De digitale versie is vrijgesteld van de wettelijke vaste boekenprijs: dat maakt stunten met de prijs mogelijk (ook al is de btw weer hoger).


De la Mora vindt vooral het gebruiksgemak een pluspunt. 'Als je boeken in de cloud stalt, kun je ze op elk geschikt apparaat lezen. Je kunt bijvoorbeeld 's avonds voor het slapen een boek lezen op je tablet en 's ochtends als je naar je werk reist op je smartphone doorlezen waar je gebleven was. Je kunt meerdere boeken tegelijk lezen en aantekeningen maken.'


Het e-book maakt ook de heruitgave mogelijk van boeken die niet meer worden herdrukt, zegt De la Mora. 'Het is een geweldige mogelijkheid.' Daar zullen ze bij De Slegte misschien anders over denken.

Meer over