Golfer Daly als winnaar van Brits Open naar toernooi in Hilversum

De organisatoren van het Dutch Open, vanaf donderdag in Hilversum, werden gisteren aangenaam verrast. Op de Old Course van St....

Van onze sportredactie

AMSTERDAM

De voormalige wildebras Daly versloeg in Schotland in een play-off over vier holes de Italiaan Costantino Rocca (38). Beide spelers eindigden na 72 holes gelijk, met 282 slagen. In de verlenging was Daly vier slagen beter dan Rocca.

Voor Daly (29) was het de tweede overwinning van een major, een van de vier van het Grand Slam. In 1991 won hij zeer verrassend het US PGA Championship. Hij verdiende in het Britse Open 312.500 gulden. Drie spelers deelden de derde plaats.

Daly was onbetwist de beste op de winderige laatste dag. Hij speelde als enige van de kanshebbers onder de standaardscore van 72, al was het maar één slag. Michael Campbell, de Nieuwzeelandse debutant die met twee slagen voorsprong de slotronde aanving na een wonderschone derde ronde in 65 slagen, ging kapot aan zijn zenuwen. Finesse veranderde in de nacht in grofheid: 76.

Daly begon aan de finale ontspannen op de met drie anderen gedeelde eerste plaats. Zijn achterstand bedroeg vier slagen. Halfweg stond hij twee slagen voor door een trio birdies. De concurrentie zakte een voor een in. De enige die bleef volharden was Rocca. De Italiaan putte moed uit de instorting van zijn medespeler Campbell. 'Morgen is mijn dag', beloofde hij zijn fans.

Het werd bijna zijn dag. Daly blunderde op de zestiende met een te slome putt die hem een slag kostte. Op de 17de hole, 's werelds moeilijkste op 's werelds oudste golfbaan, de Road Hole, ging de Amerikaan via de bunker. Rocca via het weggetje. Hij redde zijn par met een wonderlijk kort tikje.

Zoals drie, vier keer eerder dit seizoen op de Europese Tour liet Rocca de winnaarscheque door de vingers glippen in het zicht van het clubhuis. In de play-off over vier holes, ging alles mis.

Daly was op St. Andrews nimmer de onbesuisde driftkop die hij al vier jaar wordt genoemd. Zijn (nieuwe) vrouw Paulette was altijd bij hem, hij raakte geen drank aan en bleef ook beheerst in zijn spel. Wel imponeerde hij op de Old Course met de enorme afstanden van zijn slagen. Vrijwel al zijn kanonskogels waren zuiver.

ST. ANDREWS: Brits Open, eindstand: 1. Daly (VS) 282 slagen (wint na playoff over 4 holes), 2. Rocca (It) 282, 3. Bottomley (Eng), Brooks (VS), Campbell (NZ) 283.

Meer over