Goede doelen varen wel bij zaak-Abramoff

Goede doelen in de Verenigde Staten beleven gouden tijden nu de prominente Republikeinse lobbyist Jack Abramoff heeft beloofd Justitie te zullen helpen bij een onderzoek naar corruptie in Washington....

Woordvoerder Scott McClellan van het Witte Huis liet woensdag weten dat ook het campagneteam dat George Bush in 2004 aan zijn tweede termijn als president hielp, enkele duizenden dollars zal weggeven. Het meeste geld gaat naar de Amerikaanse hartstichting. Volgens McClellan is het normaal dat giften van omstreden figuren worden afgestaan aan goede doelen.

McClellan benadrukte overigens dat de president Abramoff, die dinsdag bekende zich schuldig te hebben gemaakt aan allerhande financiële malversaties, niet persoonlijk kent. Wel kan hij hem volgens de zegsman tegen het lijf zijn gelopen op een of ander drukbezocht feestje.

Vooral in Republikeinse kringen proberen senatoren en afgevaardigden koortsachtig zich van Abramoff te distantiëren. Meer dan 200.000 dollar aan campagnebijdragen is de afgelopen week teruggegeven of gestort op rekeningen van goede doelen. Onder hen is ook de voorzitter van het Huis van Afgevaardigden, de Republikein Dennis Hastert, aldus The New York Times.

Abramoff zou onder meer bijzonder goede contacten onderhouden met de gewezen leider van de Republikeinse fractie in het Huis van Afgevaarigden, Tom DeLay. Die werd vorig jaar al aangeklaagd wegens financieel geknoei. De Democraten hebben inmiddels een citaat van DeLay opgerakeld. Hij prees Abramoff in 1997 als ‘een van mijn beste en meest dierbare vrienden’.

Meer over