Glamrocker en auteur van toptienhits

Cees Bergman had zelf succes als muzikant, maar hij was ook de auteur van hits als 'Een beetje verliefd' waarmee André Hazes furore maakte.

null Beeld Renzo Candido
Beeld Renzo Candido

Hij had met Catapult groot succes in de glamrockscene. Met Rubberen Robbie stak hij de draak met de popmuziek. Daarna was hij met Cat Music succesvol songwriter voor André Hazes, Patricia Paay en vele andere artiesten. Maar in wezen was Cees Bergman het. Met zijn laatste band, Van Beukstein, voelde hij zich bij nummers van Les Zeppelin en Deep Purple het meest in zijn element.

Bergman overleed 21 september in zijn woonplaats Leimuiden aan alvleesklierkanker die in mei bij hem was vastgesteld. Hij werd maar 65 jaar.

Hij werd geboren in een streng gereformeerd gezin in Katwijk. Een opleiding elektrotechniek op de MTS was niet aan hem besteed. Hij speelde liever gitaar op het strand en werd leadzanger van de lokale hippiegroep Oriental Garden. Ook zong hij af en toe ook bij de Leidse groep Axis Purple. Tijdens een vakantie in Lloret del Mar besloten beide groepen te fuseren tot Catapult, waarvan naast Bergman Aart Mol, Erwin van Prehn, Geertjan Hessing en Michael Eschauzier deel uitmaakten. De groep ging glamrock spelen in de stijl van in die tijd razendpopulaire bands als Mud, The Sweet en Slade.

Producer Jaap Eggemont gaf ze een contract, Barry Hay van Golden Earring verzon de naam Catapult en Wim T. Schippers ontwierp een logo. In 1974 volgde de doorbraak met de single Let Your Hair Hang Down die een vijfde plek in de top-40 haalde.

Catapult speelde in volle zalen vol gillende meisjes. In een interview met het Leids universiteitsblad Mare vertelde Bergman in 2015: 'We droegen glitterpakjes en ik had lang, gebleekt haar, met bovenop stekels. Je had toen twee televisiezenders, waar iedereen naar keek. Na optredens bij AVRO's Toppop en Van Oekels Discohoek waren we meteen beroemd.'

Ook het nummer Teeny Bopper Band kwam hetzelfde jaar in de top-tien. Maar Bergman was teleurgesteld dat de serieuze muziekpers zoals Oor er geen aandacht aan besteedde. 'Zie je wel, Catapult is een band voor bakvissen. Maar het nummer beschreef juist op ironische toon het bestaan van een teeny bopper band. Kritisch durf ik zelfs te stellen. Maar de boodschap kwam niet over.'

Glamrock zou niet beklijven, maar de leden van Catapult besloten wel samen te blijven werken in verschillende bandjes die allerlei nieuwe muziekstromingen uitprobeerden zoals New Wave en surfmuziek. Het meeste succes boekten ze met de persiflageband Rubberen Robbie die een nummer 1-hit haalde met De Nederlandse sterre die strale overal, een parodie op het Stars on 45-project.

Bergman: 'Wij gingen oude Nederlandse hits verzieken in zo'n potpourri met een boem-klap. De Diligence van De Selvera's veranderde in De Ambulance. De Vlam In De Pijp van truckertroubadour Henk Wijngaard werd verkracht tot Met Een Stuk Imme Reet.'

Onder het label Cat Music maakten de leden nummers voor een reeks van artiesten. Cees' zoon Yvar Bergman: 'Mijn vader schreef de tekst. Daarna werd samen de compositie gemaakt en de boel gearrangeerd. Vervolgens werden er demo's van gemaakt. Ik heb er nog een hele zolder vol van liggen. En dan kwamen de artiesten langs in de studio en kozen wat uit.'

Een van de bekendste nummers die zo werden gemaakt was Hazes' hit Een beetje verliefd. 'Maar het meest trots', vertelt Yvar, 'was hij op het nummer Kleine Jongen.'

Ook creëerde Cat Music de serie Ome Henk waarvan behalve cd's ook dvd's en stripverhalen verschenen. Cees Bergman trouwde in 1987 en verhuisde naar Leimuiden, waar zijn twee kinderen werden geboren.

Meer over