Gezocht: ideale aanvoerder van hockeyploeg

NIEUWEGEIN - Bondscoach Paul van Ass gaf het ruiterlijk toe. Het Nederlandse hockeyteam mist een klassieke leider, zoals Jeroen Delmee dat tot de Spelen van Peking was. Teun de Nooijer droeg de aanvoerdersband met tegenzin en voelt zich bevrijd nu hij hem mag inleveren. De beoogde captain Floris Evers herstelt van een liesbreuk. En dus zou Van Ass vandaag aan strafcornerkanon Taeke Taekema vragen of hij in december aanvoerder wil zijn op het toernooi om de Champions Trophy in Nieuw-Zeeland.


Op het bondsbureau in Nieuwegein vertelde Van Ass wat iedereen al wist. De Nooijer mag dan door oud-speler Tom van 't Hek de 'Stradivarius van het hockey' zijn genoemd, een dirigent is de onverslijtbare baltovenaar nooit geweest. 'Het aanvoerderschap past niet in profiel', aldus Van Ass. 'Teun ervoer het als een ballast. Hij zei dat hij eerder had moeten stoppen als aanvoerder.'


Van Ass wil de band nu laten rouleren tussen De Nooijer, Evers, Taekema en libero Van der Horst, de vier sterspelers uit 'platform 3', die op elk toernooi de kleur van de medaille moeten bepalen. Ook dat zegt iets over de hiërarchie in een even frivole, als kwetsbare ploeg. 'Taeke is niet de man die de barbecue gaat organiseren', zei Van Ass. 'Hij is afgerekend op beslissende strafcorners die er niet in gingen. Ook ik had mijn twijfels over Taeke. Maar hij is een strijder en speelde sterk op het EK.'


Toch presenteerde Van Ass ontluisterende rapportcijfers voor de hockeyers in de kansloos verloren EK-finale tegen Duitsland. De vedetten bleven onder de maat en scoorden een mager zesje (5.75). Vooral de middengroep in platform 2, de spelers met 50 tot 100 interlands achter hun naam, zakte met een 5,3 door de ondergrens. Hoopgevend noemde Van Ass de inbreng van de jongeren in platform 1, al kwamen zij niet verder dan een 6,2. 'Daar zit potentie in.'


Maar met zo'n rapport haal je niet eens de finale van de Spelen, erkende Van Ass. Toch acht hij een 7+ voldoende om zich met de wereldtop te meten. De bondscoach gaf meteen een signaal door Robbert Kemperman uit de selectie voor de Champions Trophy te zetten.


De voor het Duitse Rot Weiss Köln spelende middenvelder had te lang geteerd op zijn talent, aldus Van Ass. Hij miste bij Kemperman de absolute wil om de wereldtop te bereiken. Het EK leerde Van Ass echter dat Nederland zich van enkele dogma's moet bevrijden om op de Spelen van Londen titelkandidaat te zijn.


'Toen ik nog coach was van HGC dacht ik ook dat de Nederlandse hoofdklasse de norm was. Wij hebben de beste competitie ter wereld en dus zijn we nummer 1. Als bondscoach concludeer ik dat het een achterhaalde denkwijze is. De hoofdklasse is Nederland tegen Nederland, we spelen allemaal hetzelfde. Wij moeten juist opboksen tegen de topsportcultuur in landen als Duitsland en Australië.'


Hun speelstijl kopiëren heeft geen zin, betoogde Van Ass. Hij nuanceerde bovendien de kritiek van de opgestapte technisch directeur Bert Bunnik, die de bondscoach in de Volkskrant verweet geen oog te hebben voor de fysieke en mentale achterstand van zijn spelers. In samenwerking met de Vrije Universiteit onderwierp Van Ass de selectie aan een fysiologisch en neurologisch trainingsprogramma om met meer snelheid het internationale krachthockey te kunnen pareren.


Zo werd het 'kijkgedrag' van De Nooijer geregistreerd om te bepalen hoe hij een wedstrijd 'leest'. Van Ass: 'Wanneer en hoe besluit Teun om naar voren of juist naar achteren te bewegen? Hoe creëert hij ruimte voor zichzelf of een ander? We weten het nu precies.'


Ook mentaal maakt Nederland een inhaalslag. Met enige pathos citeerde Van Ass de Zuid-Afrikaanse aartsbisschop Tutu, die agressie gerechtvaardigd noemde om het eigen territorium te verdedigen. Hij miste die agressie ook in zijn eigen coaching.


Van Ass: 'Ik ben nu eenmaal een nette jongen in een blazer, een echte hockeyer. Niet dat ik straks met de stoom uit mijn oren langs de kant sta. Maar ik wil wel uitstralen: fuck it, die gouden plak in Londen is voor ons en niemand anders. Het is on-Nederlands, maar we zullen ook uit onze comfortzone moeten treden om eindelijk een finale te winnen.'


Meer over