Getallen

Het is met het uitspreken van getallen nog veel erger dan Mieke Zijlmans (Wetenschap, 31 januari) schrijft in haar bericht over Lothar Gerritzen, die eenentwintig wil vervangen door twintigeen....

Eindhoven F.W. Steutel em. hoogleraar wiskunde

Het aantal talen dat 'nette' woorden heeft voor alle getallen boven de tien is heel klein, en Engels hoort daar niet bij: eerst twee rare woorden voor elf en twaalf en vervolgens dertien tot en met negentien net als bij ons, achterstevoren. De Slavische talen en het Hebreeuws doen het ook op zijn Engels. Bij de Romaanse talen gaat het vanaf zeventien goed, zij het dat de Fransen rare dingen zeggen als quatre-vingt-dix-sept (97). De enige Europese talen die het vanaf elf netjes doen, zijn, denk ik, Hongaars (Hongarije heeft heel veel goede wiskundigen voortgebracht) en Esperanto.

Overigens heeft ook Duitsland voortreffelijke wiskundigen geleverd.

Meer over