Gesoebat met SBS lijkt laatste klus van Joop

Na de mislukte onderhandelingen met SBS over een gezamenlijke onderneming nam het Veronica-bestuur voorzitter Joop van der Reijden taken af....

Van onze verslaggever Wim Wirtz

De woordvoering doet hij niet meer. Daarvoor verwijst hij naar mr. Willem van der Meer de Walcheren, adviseur van het Veronica-bestuur. 'Nee, ik heb geen spreekverbod', grinnikt Veronica-voorzitter drs. Joop van der Reijden (74), die niettemin weigert iets te zeggen. Van der Meer de Walcheren: 'Dat is zo in goed onderling overleg met Joop afgesproken in het bestuur.'

Het zou een eufemisme kunnen zijn voor: het bestuur heeft Joop een aantal bestuurlijke taken afgepakt omdat Joop niet meer geloofwaardig kan functioneren. Maar Van der Meer de Walcheren spreekt dat tegen. Wel erkent hij dat er bij het personeel van de Vereniging Veronica ergernis heerst over de wijze waarop Van der Reijden zich de afgelopen maanden heeft opgesteld: solitair, afstandelijk, zonder het 'wij-gevoel' dat een Veronica-voorzitter geacht wordt uit te stralen. 'Vorige maand bij NOVA had hij het steeds over ''men'' in plaats van ''wij''. Dat verwacht je niet van een voorzitter', vertolkt een medewerker de stemming onder de 130 werknemers.

Voor de ondernemingsraad was de grens bereikt. Vorige week zegde de raad het vertrouwen in Van der Reijden op na de mislukte onderhandelingen met SBS over een gezamenlijke multimediale onderneming. Afgelopen vrijdag stuurde het Veronica-bestuur een persbericht naar het ANP: Van der Reijden had besloten een deel van zijn taken neer te leggen, vooruitlopend op zijn vertrek per 1 september. Het ANP interpreteerde dat als: Van der Reijdens positie is na de mislukte onderhandelingen met SBS zo onhoudbaar geworden, dat hij alvast een voorschot neemt op zijn vertrek. Volgens Van der Meer de Walcheren is dat dus onjuist. Hij ontkent ook dat het niet botert tussen de voorzitter en de rest van het vierkoppige bestuur, al is zijn schets van de verhoudingen wel wat cryptisch. 'Bij de meerderheid van het bestuur heerst er geen irritatie over het optreden van Joop.'

Van der Reijden was volgens SBS-directeur Fons van Westerloo op het laatst nog de enige Veronica-bestuurder die in een samengaan met SBS geloofde. Hij had samen met Van Westerloo een letter of intent gemaakt, hij had zijn zinnen gezet op een gezamenlijke onderneming met radio, tv, internet en print, maar zijn medebestuursleden traineerden de boel en bleven maar mokken over geld. Aldus Van Westerloo. Van der Meer de Walcheren noemt dat verhaal flauwekul. 'SBS vroeg gewoon een te hoge prijs. We werden het daar niet over eens. Dat gebeurt wel vaker in het bedrijfsleven.'

Het maandenlange gesoebat met SBS lijkt de laatste grote klus te zijn geweest in het werkzame leven van Joop van der Reijden, sinds 1989 voorzitter van Veronica. Een bestaan als pensionado ligt in het verschiet, al is dat bij Van der Reijden geen zekerheid. Hij staat te boek als een grillige persoonlijkheid die graag een dwarse koers vaart, zoals zowel Veronica als de collega-omroepen hebben ervaren.

Onder Van der Reijdens leiding verliet Veronica op 31 augustus 1995 het publieke bestel om als commercieel station verder te gaan in de Holland Media Groep (HMG), samen met het Luxemburgse CLT/RTL (RTL 4 en 5), uitgever VNU en Endemol. Van der Reijden zag geen toekomst meer bij de publieken. Veronica stapte met een eigen vermogen van honderd miljoen het commerciële bestel binnen, boekte het eerste jaar nog vijf miljoen verlies, maar was na drie jaar boven Jan, overeenkomstig Van der Reijdens prognose.

Ondanks een belang van 35 procent wist de Veronica-voorzitter zich bij HMG een stevige positie te verwerven, maar uiteindelijk liep hij stuk op de ongeïnteresseerdheid van 'Luxemburg'. Eind 1999 besloot Veronica HMG te verlaten en op zoek te gaan naar nieuwe mogelijkheden. Met een afkoopsom van 120 miljoen in de zak, een florerend Veronicablad (1,3 miljoen exemplaren), een succesvolle internetpoot (Veronica Digitaal), een lithobedrijf en een radiostation leek Veronica een aantrekkelijke partner voor SBS.

Van der Reijden sloeg meteen enthousiast aan het onderhandelen, maar werd eind vorig jaar teruggefloten door zijn ledenraad. Hij ging te hard en deed te veel op eigen houtje. In het vervolg moest hij zich terzijde laten staan door twee medebestuurders en bovendien aansturen op een meerderheidsbelang. De onderhandelingen verliepen stroef, SBS trok zijn conclusies en Veronica haakte af.

Hoe nu verder? 'Er zijn genoeg mogelijkheden om alsnog een outlet op tv te krijgen', meent Veronica-adviseur Van der Meer de Walcheren. 'Je kunt zelf een zender beginnen,. Je kunt denken aan een andere partner. Veronica is een florerend bedrijf, dus ik heb daar wel vertrouwen in.' Hij weerspreekt de veronderstelling dat het Veronicablad de kans loopt geen programmagegevens meer van de NOS te krijgen, nu er voorlopig geen Veronica-televisiezender komt. 'Er is een lopend contract met de NOS tot volgend jaar zomer. Tegen de tijd dat dat afloopt, ligt er een wetsvoorstel van staatssecretaris Van der Ploeg om de programmagegevens vrij te geven. Dan is er geen enkel probleem meer.'

Meer over