Geselecteerde muziek

Een van de doeltreffendste manieren om Singapore uit te worden gezet is het maken van muziek op straat. Al heel wat argeloze westerse rugzaktoeristen met een gitaar in hun hand werden opgepakt en direct naar het vliegveld geëscorteerd....

Maar dat lijkt te veranderen. Het stadsbestuur heeft onverwacht zijn mening herzien en denkt nu dat straatartiesten toch positieve kanten hebben. Ze kunnen volgens het bestuur bijdragen aan de sfeer in de stad en wellicht zelfs het publiek vermaken. Straatvariété wordt daarom sinds kort toegestaan, zij het onder strikte voorwaarden.

'Het mag niet verworden tot een vorm van bedelen', haastte L. Chin Choy van de Nationale Kunstraad zich te zeggen tegen een verslaggever van Associated Press. In de praktijk betekent dat volgens Chin Choy dat het verboden is om met de verdiensten 'ook maar een beetje in de richting van een salaris te komen'. Het is niet de bedoeling dat de muzikanten met de pet rondgaan. Wat ze desondanks ontvangen moeten ze, na aftrek van kosten, aan liefdadigheidsprojecten schenken.

Omdat het bovendien niet de bedoeling is dat iedere beginneling de straat opgaat, houdt de Kunstraad audities. 'We willen zeker weten dat ze goed zijn', aldus Choy. 'De meeste artiesten uit Singapore zijn niet erg bedreven in het geven van een show waarbij het publiek betrokken wordt.'

Dat publiek is op zijn beurt ook nog niet gewend aan de optredens. Goochelaar S. Kunalen, een van de eerste artiesten die het er op waagde, vertelt tegen AP: 'Elke keer als ik de toeschouwers vraag om me te assisteren, maken ze zich uit de voeten. De heersende mening is hier nog altijd dat een artiest die op straat speelt, wel heel weinig talent zal hebben.' Chin Choy benadrukt dat het buitenlanders ook nu nog niet is toegestaan om ongevraagd en zonder vergunning muziek te maken op straat. 'Dat komt je nog steeds op een arrestatie te staan.'

Meer over