Geruchtenmachine rond Joe Biden draait op volle toeren

De geruchtenmachine rond Joe Biden draait, meer dan ooit, op volle toeren. Voor woensdagavond maakt de vicepresident 'hoogstwaarschijnlijk' bekend of hij wel of niet de strijd aangaat met Hillary Clinton, zo meldt NBC News. Hij gaat zich zeker kandidaat stellen voor het presidentschap, meldt het Congreslid Brendan Boyle op basis van 'een goede bron dichtbij Joe'. Biden wikt en weegt zijn presidentiële kansen al maanden maar zijn tijd raakt op.

President Obama en vicepresident Biden lachen buiten de Oval Office om een grapje, terwijl adviseur David Plouffe toekijkt. Beeld White House Photo
President Obama en vicepresident Biden lachen buiten de Oval Office om een grapje, terwijl adviseur David Plouffe toekijkt.Beeld White House Photo

Hoe langer de vicepresident wacht, hoe moeilijker het voor hem wordt om zich in de strijd te mengen voor de Democratische kandidatuur. De eerste deadline om zich in te schrijven in een staat, Georgia, nadert snel: 29 oktober. Die belangrijke zuidelijke staat, met 113 te winnen gedelegeerden op de Democratische Conventie, mag hij niet missen.

Wil Biden nog een kans maken in de eerste twee voorverkiezingen, Iowa en New Hampshire in februari, dan moet hij nu bovendien als een gek miljoenen dollars gaan ophalen en een campagne-organisatie uit de grond stampen. Het lijkt een onbegonnen taak. Zijn belangrijkste concurrenten, Clinton en Bernie Sanders, beschikken samen al over een 'oorlogskas' van zo'n 60 miljoen dollar voor de strijd.

Biden liet vorige week een belangrijk moment om zijn kandidatuur bekend te maken, aan zich voorbij gaan: het eerste Democratische debat in Las Vegas. Organisator CNN liet tot op het laatste moment een plek voor hem open op het podium. Het zou een droomstart van zijn campagne zijn geweest. Alle ogen zouden op Biden zijn gericht, Clinton zou van haar voetstuk zijn gebracht en miljoenen Amerikanen zouden, net als bij de Republikeinse debatten, de tv aanzetten om het schouwspel te volgen.

President Obama omhelst Biden tijdens de begrafenis in mei van Beau Biden, de zoon van de vicepresident. Beeld ap
President Obama omhelst Biden tijdens de begrafenis in mei van Beau Biden, de zoon van de vicepresident.Beeld ap

Stervende zoon

Biden had al lang een einde kunnen maken aan de stroom geruchten, maar hij deed het niet. Tot het voorjaar was de gedachte in politiek Washington dat de vicepresident geen gooi zou doen naar de kandidatuur. De meeste vicepresidenten zijn doorgaans, bij de eerstvolgende presidentsverkiezing, dé favoriet in hun partij. Maar vanwege de sterke en 'logische' kandidatuur van Clinton, was de pas afgesneden voor Biden.

In mei, na de dood van zijn zoon Beau aan kanker, lekte echter uit dat de wens van de stervende Beau was dat zijn vader zich toch kandidaat stelde. Sindsdien heeft de rouwende Biden overlegd met zijn naaste adviseurs, familieleden, campagnestrategen en bondgenoten in het Congres. Maar een besluit viel niet, ook al waren Clinton en Sanders al volop campagne aan het voeren. Biden zou flink twijfelen, viel te horen.

Toen de vicepresident in augustus de populaire senator Elizabeth Warren uitnodigde voor een lunch thuis, voedde dit weer de geruchten dat hij ging meedoen. Warren werd eerder dit jaar zelf genoemd als een kandidaat om Clinton te stoppen. Biden zou haar steun hebben gevraagd en Warren hebben gepolst voor het vicepresidentschap. 'Het was een lang gesprek', zei Warren diplomatiek na het onderhoud.

Getreuzel

Biden, zo lieten mensen uit zijn naaste omgeving sindsdien weten in de Amerikaanse media, zou met name twijfelen of hij en zijn familie zo'n zware campagne wel aankunnen na de dood van Beau. 'Hij weet oprecht niet wat hij moet doen', verklaarde politiek verslaggever Chris Cillizza van de Washington Post dinsdag het getreuzel.

Cillizza: 'Biden weet, nu hij 72 is, dat dit zijn laatste kans is om een gooi te doen naar het presidentschap. Maar hij en zijn familie rouwen nog steeds om Beau. Ik denk dat Biden sinds de zomer zijn beslissing twintig keer heeft veranderd. Hij kan het zelfs alsnog veranderen tussen nu en het moment dat hij zijn beslissing bekend maakt.'

Een loodzware campagne is niet het enige waar Biden zich zorgen over moet maken. Zijn belangrijkste zorg is of hij wel een kans maakt. Heeft hij nog de tijd, het geld en vooral een goede boodschap om Clinton de pas af te snijden? Inhoudelijk verschillen ze niet veel van elkaar. Of het nou gaat om het verlichten van de nood van de middenklasse of het immigratie-vraagstuk.

Biden werd in de afgelopen jaren ingezet door Obama om de onderhandelingen te voeren met de Republikeinse meerderheid in het Congres. Uit peilingen blijkt dat Biden, meer dan Clinton, wordt gezien als de Democratische politicus die als beste compromissen kan sluiten met de Republikeinen. Beeld White House Photo
Biden werd in de afgelopen jaren ingezet door Obama om de onderhandelingen te voeren met de Republikeinse meerderheid in het Congres. Uit peilingen blijkt dat Biden, meer dan Clinton, wordt gezien als de Democratische politicus die als beste compromissen kan sluiten met de Republikeinen.Beeld White House Photo

Aanvallen

Biden weet dat hij Clinton zal moeten aanvallen, wellicht persoonlijk. En hij moet de twijfels versterken die bij een deel van de kiezers leven over Clinton, die al maanden wordt geplaagd door het mailschandaal: is ze wel de persoon die de Amerikanen vertrouwen. De persoon die de hoogste functie van het land mag bekleden? Het is geen aantrekkelijk vooruitzicht: Obama's oud-minister en vicepresident die elkaar in de haren vliegen. Het zou koren op de molen zijn van de Republikeinen.

Als het gaat om zijn kansen, kan Biden enige hoop putten uit de peilingen. In Iowa en New Hampshire staat hij op gemiddeld 18 procent, terwijl hij niet eens een kandidaat is. Kiezers vinden Biden, geliefd bij de vakbonden, ook aardiger dan Clinton. Hij komt op de gewone Amerikaan 'natuurlijker' over. In tegenstelling tot Clinton, kan Biden een IHOP-diner langs de snelweg binnenstappen en een praatje maken bij het ontbijt.

Biden heeft ook gezien dat de kandidatuur van Clinton niet meer zo vanzelfsprekend is als ooit werd gedacht. In New Hampshire gaat de linkse Sanders, met 38 procent, al weken aan kop. En in een strijd met Jeb Bush of Donald Trump, komt hij als grote overwinnaar uit de strijd. Een van de redenen waarom hij nog altijd wikt en weegt, is zijn politieke nalatenschap. Wil Joseph Robinette Biden de geschiedenis ingaan als de succesvolle senator uit Delaware die na acht jaar vicepresidentschap roemloos ten onder ging in de voorverkiezingen van 2016?

Obama en Biden overleggen in het Witte Huis met functionarissen van onder andere de politie om de veiligheid in buurten te verbeteren. Beeld White House Photo
Obama en Biden overleggen in het Witte Huis met functionarissen van onder andere de politie om de veiligheid in buurten te verbeteren.Beeld White House Photo
Biden met president Obama in de Oval Office. Obama komt in een lastig parket als Biden zich kandidaat stelt. De druk wordt dan groot om zich uit te spreken voor Clinton, zijn oud-minister van Buitenlandse Zaken, of zijn vicepresident. Beeld White House Photo
Biden met president Obama in de Oval Office. Obama komt in een lastig parket als Biden zich kandidaat stelt. De druk wordt dan groot om zich uit te spreken voor Clinton, zijn oud-minister van Buitenlandse Zaken, of zijn vicepresident.Beeld White House Photo
Meer over