Nieuwsbreak

Gerritjan Eggenkamp: 'De NAVO-top is een soort relatietest voor de VS en EU'

De NAVO-top in Wales is vandaag begonnen en Nederland beleeft een onverwacht warm begin van september. Dat en meer bespreken we vandaag met de voorzitter van de organisatie van de zondag geëindigde WK roeien in Amsterdam en oud-toproeier Gerritjan Eggenkamp.

Lennart Bloemhof
Gerritjan Eggenkamp Beeld YouTube
Gerritjan EggenkampBeeld YouTube

De WK werden vorige week geteisterd door wind en regen. Op dit moment schijnt de zon, is er een helderblauwe hemel en geeft de thermometer een aangename 23 graden aan. Bent u vandaag de enige Nederlander die baalt van de plotseling prettige nazomer?
'Ja, dat denk ik wel. Het is best frustrerend. Met dit weer hadden we veel meer bezoekers op de WK gehad. We zagen het in het finaleweekeinde al op zaterdag aan het aantal bezoekers. Dat waren er veel minder dan op zondag, toen het weer iets beter was.

'Maar het is niet alleen de regen. Het is ook de wind. Ik was gisteren nog op de Bosbaan en het water was spiegelglad. Dat hebben we geen enkele keer gehad tijdens de WK. Iets minder wind was wel wat prettiger geweest voor de roeiers. Maar je doet er niets aan, het blijft een buitensport.'

Kijkt u wel tevreden terug op het toernooi?
'Heel tevreden. Alles wat we ervan wilden maken, is gelukt. Het toernooi moest meer dan roeien alleen zijn en ik denk dat we daarin zijn geslaagd met alle activiteiten die zijn georganiseerd rond de wedstrijden.

'Het mooiste compliment kreeg ik van de man die op de slagpositie zit in de Britse vier-zonder die wereldkampioen werd: tweevoudig olympisch kampioen Andrew Triggs Hodge. Hij zei dat we in zijn ogen een nieuwe standaard hebben neergezet op de WK die de komende jaren ook niet zal worden geëvenaard.

'Eigenlijk passen twee woorden het beste bij het toernooi, nu ik er zo op terugkijk. Trots, omdat we met een team dat vooral bestaat uit vrijwilligers zo'n enorm evenement uit de grond hebben gestampt in Nederland. En dankbaar, omdat ik als 12-jarig jongetje al voor het eerst op de Bosbaan roeide en ik het een eer vond dat ik tijdens de WK daarom deze rol mocht hebben.'

Sportief stelden onze roeiers - ondanks hoge verwachtingen - teleur op de WK, met slechts een medaille. Bij de judobond werd na eveneens een teleurstellend WK gisteravond zelfs de technisch directeur ontslagen. Maar verwachten wij niet te veel van onze sporters?
'Alleen die hele top tien ambitie van NOC*NSF vind ik al vrij ambitieus voor ons land. Daardoor verwachten we inderdaad veel van onze sporters, maar niet te veel.

Kijk eens naar Nieuw-Zeeland. Zij wonnen het medailleklassement op de WK roeien. Dat is een land met nog niet eens vijf miljoen inwoners. Zij doen het met minder mensen beter. Het is terecht dat we ons aan dat soort landen spiegelen. Het kan dus wel.'

De Japanse lichte dubbeltwee op de Bosbaan tijdens de WK roeien in Amsterdam. Beeld getty
De Japanse lichte dubbeltwee op de Bosbaan tijdens de WK roeien in Amsterdam.Beeld getty
De Britse vier-zonder met geheel rechts Andrew Triggs Hodge. Beeld ap
De Britse vier-zonder met geheel rechts Andrew Triggs Hodge.Beeld ap

Bent u eigenlijk een nieuwsjunk?
'Tot frustratie van mijn echtgenoot en kinderen moet ik bekennen van wel. In de ochtend lees ik als eerste de krant. Dan bekijk ik de voorpagina en blader ik meteen door naar sport. Dat is er toch altijd ingebleven, die liefde voor sport.

Op uw profiel staat dat u ook liefhebber bent van internationale politiek. Dan volgt u ongetwijfeld de NAVO-top die vandaag is begonnen in Wales.
'Absoluut. Toen ik nog studeerde in Oxford had ik de eer colleges te volgen van de bekende Brits-Amerikaanse politiek filosoof Larry Siedentop. Hij heeft veel onderzoek gedaan naar de relatie tussen de Europese Unie en de Verenigde Staten. Dat heeft mijn interesse in de internationale politiek enorm aangewakkerd.

'Deze NAVO-top kun je toch zien als een soort testje voor de relatie tussen de VS en EU. Het bestaansrecht van de NAVO wordt op de proef gesteld. Ik ben benieuwd wat de NAVO bereid is te doen in bijvoorbeeld Oekraïne en of het niet alleen bij praatjes blijft. Daar wordt de organisatie namelijk nog wel eens verweten.'

Het belangrijkste agendapunt op de top is de crisis in Oekraïne en de houding van de NAVO tegenover Rusland. Obama zet hoog in. Hij zei gisteren dat 'het Oekraïense leger moet worden versterkt en het bondgenootschap de deur moet open zetten voor nieuwe leden'. Bent u het met hem eens?
'Vroeger had ik altijd direct een mening over dit soort zaken, maar in de loop der jaren ben ik wat behoudender geworden. Als buitenstaander heb je zo weinig zicht op wat er achter de schermen gebeurt en hoe precies de verhoudingen liggen. Mijn instinct zegt: als je een NAVO hebt, moet je er ook iets mee doen. Maar ik vind het heel lastig.

'Datzelfde geldt voor de vraag of Oekraïne wel of niet bij de Europese Unie zou mogen. Het zou een logische brug zijn om te maken voor Europa. Zeker als je zegt dat je meer landen in de unie wil hebben. Dan kun je landen niet laten bungelen. Maar of Oekraïne bij de NAVO moet, vind ik weer een ander verhaal. Ik heb geen zicht op die dynamiek.'

Wereldleiders tijdens de NAVO-top in Wales. Beeld afp
Wereldleiders tijdens de NAVO-top in Wales.Beeld afp
Barack Obama (links) en de Britse premier David Cameron. Beeld ap
Barack Obama (links) en de Britse premier David Cameron.Beeld ap

Een ander belangrijk agendapunt is de onrust in Irak en Syrië en de strijd tegen de Islamitische Staat (IS). Obama hintte al naar een internationale NAVO-coalitie om IS te bestrijden. Ziet u daar wat in?
'Dat vind ik net zulke complexe materie als de situatie in Oekraïne. Als je als mens al die beelden ziet, heb je als natuurlijke reactie: onrecht moet vergeld worden. Maar of dat ook de goede manier is, weet ik niet.

'Een jongen waarmee ik roeide in de boot van Oxford (Eggenkamp won in 2002 als eerste Nederlander de befaamde Engelse roeiwedstrijd 'The Boat Race' in de boot van Oxford, red.) heeft zijn vriendin eind 2008 verloren aan een bermbom in Irak. Zij zat in het Britse leger. Hij zat bij een van de elite-eenheden in het Britse leger en heeft na de dood van zijn vriendin onder meer nog in Afghanistan gevochten. Dan werd hij achter het front gedropt om tegen de Taliban te strijden. Als ik hem dan vraag: 'Wat moeten we daar nu in hemelsnaam doen?', dan weet hij het ook niet. Hij vraagt zich zelfs af of het zinvol is geweest wat er daar allemaal gedaan is.

'Als die mensen het al niet weten, dan weet ik het ook niet. Het is ontzettend lastig.'

Nu even iets compleet anders: houden roeiers eigenlijk van voetbal?
'Ja, de meesten wel. Ik heb als jongetje ook altijd gevoetbald. Toen bleek dat ik niet goed genoeg was, ben ik maar gaan roeien.'

Dan kijk jij vast vanavond naar Italië - Nederland, het eerste duel onder de nieuwe bondscoach Guus Hiddink.
'Het is een oefenpotje hé? Die zal ik vast op de achtergrond wel even aanzetten. Mijn zoontje van zeven heeft alles gezien van het WK. Die zou de wedstrijd vast wel willen kijken. Dan ga ik ondertussen wel een beetje werken. Oefenwedstrijden vind ik nooit zo interessant.'

Wat gaat het worden?
'Ik denk dat het een saaie pot wordt. Ik gok op een 1-1'tje.'

Dit is aflevering 356 van de dagelijkse 4 Uur Nieuwsbreak. In deze rubriek nemen we iedere dag met een interessant, bekend persoon het nieuws van de dag door.

Een Koerdische strijder loopt met wapentuig in het noorden van Irak, nabij het front van de strijd tegen IS. Beeld reuters
Een Koerdische strijder loopt met wapentuig in het noorden van Irak, nabij het front van de strijd tegen IS.Beeld reuters
Eggenkamp draagt de boot van Oxford tijdens de Boat Race in 2002. Beeld epa
Eggenkamp draagt de boot van Oxford tijdens de Boat Race in 2002.Beeld epa
(VLNR) Bondscoach Guus Hiddink, Ruud van Nistelrooy, Danny Blind en Patrick Lodewijks tijdens de training van het Nederlands elftal in Bari. Beeld anp
(VLNR) Bondscoach Guus Hiddink, Ruud van Nistelrooy, Danny Blind en Patrick Lodewijks tijdens de training van het Nederlands elftal in Bari.Beeld anp
Meer over