Georgië wil Russen weg uit Zuid-Ossetië

Het Georgische parlement wil dat het Russische vredesleger in de separatistische republiek Zuid-Ossetië wordt vervangen door een internationale troepenmacht. Alle 180 parlementariërs stemden voor deze resolutie en riepen de regering op om de vredesovereenkomst uit 1992 te herzien....

Zuid-Ossetië riep na een bloedige oorlog begin jaren negentig de onafhankelijkheid uit. De huidige leider van de republiek streeft naar aansluiting bij Rusland. De nu door de Georgiërs aangenomen resolutie vergroot de kans op spanningen in de toch al onrustige regio, waar geregeld schietpartijen uitbreken. Eerder deze maand arresteerden de Georgische troepen twee Russische militairen die geen paspoort bij zich hadden. Ook namen ze korte tijd twee Russische vrachtwagens in beslag.

De Georgische president Michail Saakasjvili heeft bij zijn aantreden in januari 2004 gezworen dat hij Zuid-Ossetië en de eveneens separatistische republiek Abchazië weer onder Georgisch gezag zal brengen. Sinds hij aan de macht is, heeft Georgië de banden met de VS en de EU aangehaald en is de relatie met Rusland verslechterd. Washington liet echter voorafgaand aan de stemming in het Georgische parlement weten niet enthousiast te zijn over de resolutie, door te wijzen op het gevaar van destabilisatie.

Een woordvoerder van het Russische ministerie van Defensie verklaarde gisteren dat er van terugtrekking voorlopig geen sprake kan zijn. ‘De Russische vredestroepen zullen hun taak blijven uitvoeren en de vrede blijven handhaven in dit conflictgebied, zoals staat beschreven in hun mandaat.’

Volgens de Russische minister van Defensie Sergej Ivanov kunnen de Georgiërs deze beslissing niet eenzijdig nemen, omdat de Zuid-Ossetiërs ook een stem hebben. En die zijn resoluut tegen. ‘Door terugtrekking te eisen van de Russische vredestroepen, vragen ze om geweld. De Georgiërs willen een oorlog’, zei Boris Tsjotsjijev, vice-premier van Zuid-Ossetië.

In de overeenkomst uit 1992, die door de toenmalige presidenten in Georgië en Rusland is ondertekend, staat dat Zuid-Ossetië valt onder controle van een Gezamenlijke Vredesmacht. Die bestaat uit Russische, Georgische en Ossetische militairen, aangevoerd door een Russische commandant. ‘Deze zogenaamde vredeshandhavers zijn dé destabiliserende factor’, meent de Georgische parlementariër Giga Bokeria. ‘We moeten de status quo doorbreken.’

Hoewel de Russen officieel de territoriale integriteit van Georgië erkennen, geven zij veel steun aan het separatistische regime. Pensioenen, scholen en infrastructuur in Zuid-Ossetië worden door de Russische overheid betaald. Sinds president Poetin aan de macht is kunnen Zuid-Ossetiërs een Russisch paspoort aanvragen, wat zeker 80 procent van de bevolking al heeft gedaan. Langs de wegen staan billboards met daarop Poetins portret en de leuze ‘Poetin is onze president’.

Meer over