Gent-Wevelgem: Terpstra ziet Van Avermaet winnen na mislukt pokerspel

De Vlaming Greg van Avermaet toonde zich zondag de sterkste in Gent-Wevelgem. Niki Terpstra kon in het spoor van Peter Sagan lang met de koplopers mee: volgens de Slowaak speelde hij een 'goedkoop spelletje'.

Sagan en Terpstra gaan niet met de winst naar huis. Beeld Klaas Jan van der Weij
Sagan en Terpstra gaan niet met de winst naar huis.Beeld Klaas Jan van der Weij

Quickstepbaas Patrick Lefevre zocht quasi even naar het juiste scheldwoord om Niki Terpstra te citeren na dienst stormachtige rentree in de bus van de ploeg. 'Hoe zeggen jullie Nederlanders dat? Godverdomme of zoiets?'

De eigenzinnige Noord-Hollander was zojuist in Gent-Wevelgem zwaar teleurgesteld als vierde over de streep gekomen, in het gezelschap van wereldkampioen Peter Sagan, op vijf seconden van de Vlamingen Jens Keukeleire en Greg van Avermaet. De laatste was andermaal de winnaar, na zijn eerdere zeges in de Omloop Het Nieuwsblad eind februari en de E3 Harelbeke van afgelopen vrijdag.

Hogeschoolpokeren

Er was een partijtje hogeschoolpokeren in een kopgroep van vijf aan vooraf gegaan. Het was Terpstra geweest die de benen stil hield, toen Keukeleire op vijftien kilometer van Wevelgem versnelde en alleen Van Avermaet aanpikte. Toen Sagan in zijn eentje de kloof probeerde te overbruggen, haalde hij hem, achtervolgd door de Deen Kragh Andersen, terug en stopte daarna opnieuw. Aan de meet was de balans van het kaartspel dat er twee verliezers aan tafel hadden gezeten.

De Slowaak toonde zich na afloop not amused over de strategie van de Nederlander. 'Ik heb geen idee wat Terpstra van plan was. Hij valt eerst aan en wil vervolgens niet meewerken. Wat verwacht Terpstra eigenlijk van mij? Ik ben zijn ploegmaat toch niet? Ik hoef toch niet al het werk op te knappen, zodat hij mij kan kloppen in de sprint? Dit is geen sport, maar een heel goedkoop spelletje.'

Greg van Avermaet. Beeld epa
Greg van Avermaet.Beeld epa

Miscommunicatie

Het duurde even voordat de Nederlander weer de bus uitkwam. 'De stoom kwam wel even uit mijn oren. Dit was een gemiste kans. Ik had hier voor de overwinning kunnen rijden. Het was een rotsituatie.' Hij was zich van geen kwaad bewust. 'Is Sagan boos? Dan moet hij maar even rustig gaan zitten. Direct na de koers stroomt de adrenaline nog. Het was vijf honden vechten om één been en twee gaan er mee heen.'

Hij voelde zich niet geroepen om achter Van Avermaet en Keukeleire aan te gaan. Hij was zeker niet de snelste van de vijf in de kopgroep, met erkende sprinters als Sagan en Van Avermaet. Bovendien reden niet heel ver achter de kopgroep nog de ploeggenoten Tom Boonen en Fernando Gaviria - beiden ook niet kansloos in de laatste beslissende meters. Hij paste ook uit ergernis over Andersen die nauwelijks kopwerk deed. 'Het was aan Sagan om het gaatje te dichten.' Dat hij nadat hij hem had teruggehaald, opnieuw niet doorreed, had dan weer niks te maken met een voortzetting van het kat-en-muisspelletje. 'Als je heel hard aan het sprinten ben, snak je wel even naar adem.'

Terpstra gaf wel toe dat ze op het beslissende moment net te lang hebben geaarzeld. Ploegleider Wilfried Peeters verklaarde dat er sprake was van miscommunicatie. Vanuit de volgauto zou de opdracht zijn geweest dat hij er meteen naar toe moest rijden, terwijl hij juist had begrepen dat hij dat niet moest doen. 'Het is spijtig voor Niki.' Terpstra: 'Het was gewoon effe hectisch.'

Pittig parcours

Weer bleek de steile Kemmelberg de scherprechter in de koers, die in het verleden zo vaak in een massasprint eindigde. Van Avermaet opende er de aanval en kreeg eerst Sagan en John Degenkolb met zich mee. Voor Ieper ontstond er een groep van 14 man, waaruit op de lange rechte weg naar Wevelgem met de wind schuin tegen het vijftal ontsnapte.

De koersorganisatie had het parcours wat lastiger gemaakt, door het peloton een ommetje van 5,2 kilometer aan smalle, half verharde landweggetjes op te leggen. Het was de directie naar eigen zeggen niet te doen om de renners nog wat meer op de proef te stellen. Maar dit is het Vlaanderen waar je tussen de kluiten nog de gruwel van de Grote Oorlog aangrijnst; daar kun je nooit genoeg doen aan eerbetoon. De Vlaamse strade bianche - de vergelijking met de witte grindwegen in Toscane is gelet op het plaveisel van stortbeton en kiezels nogal aanvechtbaar - voerden langs een monument waar het Kerstbestand van 1914 werd bedacht. Toen verlieten Duitse en Britse soldaten hun loopgraven, wisselden sigaretten uit en begonnen zelfs tegen elkaar te voetballen. Aan koersspektakel leverde het behalve wat lekke banden en stofgordijnen maar weinig op.

Lotta Lepistö Beeld belga
Lotta LepistöBeeld belga

Lepistö blijft Nederlanders voor

De Finse wielrenster Lotta Lepistö heeft zondag Gent-Wevelgem voor vrouwen gewonnen, een wedstrijd uit de WorldTour. De renster van Cervélo-Bigla was woensdag ook al de beste in Dwars door Vlaanderen. Lepistö versloeg in de massasprint de Belgische Jolien D'hoore en de Amerikaanse Coryn Rivera van Team Sunweb. Beste Nederlandse was Chantal Blaak; de winnares van vorig jaar finishte als achtste. Lepistö, de Finse kampioene, bezorgde haar ploeg de eerste zege in de WorldTour. 'Deze wedstrijd was echt een doel voor me. Vorig jaar was ik er al dichtbij, maar maakte ik in de slotfase een fout. Nu zaten we met vijf ploeggenotes voorin, de ploeg heeft geweldig werk geleverd.'

In de WorldTourstand bleef de leiding in handen van de Italiaanse Elisa Longo Borghini. Annemiek van Vleuten en Lucinda Brand staan in dat klassement vier en de vijfde.

Favorietenrol

Met zijn explosie op de Kemmelberg en de uiteindelijke winst in Wevelgem, eiste Van Avermaet de favorietenrol op voor de Ronde van Vlaanderen komende zondag. 'Ja, daar kan ik nu niet meer omheen..' Hij had gehoopt met zijn aanval een goede groep renners mee te krijgen. 'Dat is gelukt.' Hij was evenmin tevreden over de bijdrage van de Nederlandse Quickstepper. 'Terpstra en Anderson draaiden maar half mee. Daar werd Sagan ambetant van.' Medevluchter Jens Keukeleire deed ook nog een duit in het zakje. 'Ik was wel blij dat we van Terpstra af waren. Die was al een tijdje aan het slepen.'

Terpstra voelde zich niet aangesproken, hij had zich volgens hem zeker niet verstopt. Hij verklaarde vertrouwen te hebben in de ploeg en hemzelf, voor de echte grote voorjaarsklassiekers, de ronde en Parijs-Roubaix, die hij in 2014 al eens op zijn naam schreef. Maar een boksbal in de bus, zei hij, die moeten we misschien maar eens aanschaffen.

Meer over