Geleerd om rechtdoor te varen en nooit te laveren

Gerard Slager, directeur werkgeversorganisatie FBO, roept bij afscheid op tot veroordeling van alle uitwassen 'Uitbannen, stadionverbod, meldingsplicht'..

Van onze verslaggever Willem Vissers

Degradatie verdwijnt, internationale clubcompetities zijn onvermijdelijk, uitbanning van vandalisme vereist een harde hand. Gerard Slager (64), scheutig met meningen, neemt afscheid als directeur van de werkgeversorganisatie FBO.

Met uitzicht over de Maas zegt Gerard Slager, directeur van de Federatie van Betaald Voetbal Organisaties: 'Ik heb noodgedwongen vijanden gemaakt. Spijt heb ik niet, hoewel ik het betreur als mensen zich geschoffeerd voelen. Maar ik heb geleerd rechtdoor te varen en nooit te laveren.'

Slagers visie was gedurende 25 jaar van zijn directeurschap helder: 'Het gaat in het profvoetbal om media-aandacht en -exploitatie. We zijn aanbieders in de amusementsindustrie en brengen het spelletje voetbal aan de man, al meer dan honderd jaar. Bij de eerste wedstrijden van Sparta betaalden mensen al een dubbeltje entree.'

Op termijn krijgt het profvoetbal gesloten klassen waaruit degradatie niet meer mogelijk is, daarvan is hij overtuigd. Globalisering is onontkoombaar.

'Werkgevers moeten zekerheid bieden. Een geldschieter neemt geen genoegen meer met het feit dat hij kan degraderen omdat een bal tegen de paal gaat, waardoor hij in een andere markt terechtkomt. In de eredivisie kun je gemiddeld vijftien tot twintig miljoen euro omzetten, in de eerste divisie twee tot drie miljoen', zegt Slager.

'De kloof in Engeland tussen de topdrie en de rest is vrijwel niet meer te overbruggen. Dat is ook zo in Schotland, Nederland, Spanje, Duitsland. Clubs gaan bij elkaar zitten, volgens het soort-zoekt-soort-principe.'

Hij schampert over de zomerse activiteiten van de KNVB-licentiecommissie, die een aantal clubs lang in onzekerheid hield over het voortbestaan.

'Stel dat zo'n besluit negatief was geweest. Dan wordt een club gedumpt als kernafval en moet je van zestig arbeidsovereenkomsten af. Hoe doe je dat, ook ten opzichte van zeventien andere clubs die rechtstreeks de gevolgen voelen? Is het wettelijk toegestaan en maatschappelijk betamelijk, dat vraag ik me af.'

Slager behoort niet tot de critici die 36 clubs een te hoog aantal vinden voor Nederland. Dat gemeenten geregeld financieel moeten bijspringen, nou en.

- Er wordt altijd zo makkelijk gezegd dat er bij de opera honderd gulden per stoel bijgaat.

'Daar redden ze het niet mee, met honderd gulden. Er is ook geen ander argument. Ik heb het nooit treffender horen zeggen dan door de Haagse wethouder Vink: het voetbalstadion is de schouwburg voor de kleine man.'

- De weerstand bestaat omdat koekenbakkers die een bal drie meter vooruit schieten, een half miljoen verdienen.

'Kijk eens naar de maatschappelijke betekenis van voetbal. Wat betekent een bijdrage van tien miljoen euro per jaar voor een stad als Amsterdam? Helemaal niets. Dat is het conservatisme van de voetballerij en de klassieke media. Die zeggen: dat kan niet. Het publiek vindt: wij kunnen het ons permitteren om een topspeler een miljoen euro salaris te betalen.'

- En van niet-liefhebbers hoeven we ons niets aan te trekken?

'Natuurlijk wel. Die gemeente gaat echt niet buiten zijn verantwoordelijkheid. Er volgt een maatschappelijke afweging. Onderschat het belang van voetbal niet, ook in Oss, voor 1200 toeschouwers.

'Ik heb vroeger tentoonstellingen georganiseerd. Ik dacht, uitgaande van het voetbal en wetende dat zes miljoen mensen een visvergunning hadden, per dag tienduizend mensen te trekken.

'Ik kreeg nog geen duizend man binnen', zegt Slager. 'Ik daag iedereen uit om evenementen aan te wijzen die, van week tot week, zo'n gigantische hoeveelheid mensen trekken die daarbij betrokken zijn. Actief of passief.'

De uitwassen van het voetbal stemmen somber, maar houden hem kritisch. De veroordeling van PSV-voorzitter Van Raaij door KNVB-directeur Kesler, na de actie van supporters die de spelersbus van PSV ophielden voor het treffen met Ajax, viel verkeerd bij Slager.

'Als je je al op je pik getrapt voelt door een ludieke actie. Dat vind ik onbetamelijk. Dat doe je niet, zeker als je zo dichtbij elkaar zit. Dan steek je niet iemand een mes in de rug. Kesler had het gevoel dat hij even iets moest laten zien.'

Slager is oprecht verbaasd dat hij geen telefoontje kreeg van trainersbaas Jan Reker, nadat een aantal trainers bedreigd was met kogelbrieven. 'We hadden met elkaar stelling kunnen nemen. Mensen vinden blijkbaar dat als een trainer zijn werk niet goed doet, hij maar moet worden ''opgeruimd''. De werkgever heeft de plicht de werknemer in een normaal klimaat zijn arbeid te laten verrichten.

'Bedreigingen zijn ook niet van de laatste tijd. In Den Haag is het hele huis van de voorzitter eens in de clubkleuren geschilderd, omdat hij onvoldoende sympathie zou hebben voor zijn club. Hij durfde zijn naam niet meer te noemen als hij de telefoon opnam.'

- Wat is de oplossing?

'Uitbannen. Stadionverbod, meldingsplicht, zonder de bal naar een ander toe te schuiven. We hebben in de jaren zeventig en tachtig gedoogd. Het is bijna niet meer te corrigeren, tenzij je het heel drastisch doet.

'Je moet alle uitwassen veroordelen. Clubs die vergoelijken, houden problemen. Ik zou dit aspect een rol laten spelen bij de licentievoorwaarden.

'En Otto Normalverbraucher is altijd de sigaar, want die betaalt mee. Veiligheid kost geld. Daarmee prijs je je helemaal niet uit de markt. In Engeland is dat tenminste niet gebleken. Daar betaal je zestig pond voor een simpel kaartje bij Chelsea en het stadion is uitverkocht.'

Slager gaat niet echt met pensioen. Hij is bezig met de oprichting van een tegenhanger van de Fifpro, de internationale werknemersorganisatie. Want de Fifpro heeft geen echte opponent en praat met de Europese Commissie, de UEFA en de FIFA, maar niet met de werkgevers, de clubs.

'En dat terwijl een contract een zaak is tussen een werkgever en een werknemer. Daar heeft een meneer in Brussel, Straatsburg, Den Haag of Zeist niets mee te maken.'

Meer over