Geen renner wordt zo aangemoedigd als Dumoulin

Zomaar aan de start verschijnen is er niet meer bij voor Tom Dumoulin sinds hij de Giro heeft gewonnen. Geen renner krijgt zoveel aanmoedigingen als hij. 'Dat geeft enorm veel energie.'

Tom Dumoulin is met zijn shirt in de weer tijdens het inrijden.Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

Bij de teambus van Sunweb schreeuwen fans dat Tom Dumoulin opzij moet kijken. 'We hebben een spandoek voor je gemaakt!' Een lokale journalist wil weten wat hij ervan vindt dat een restauranthouder een gerecht naar hem heeft vernoemd. Een meisje vraagt of haar broertje met hem op de foto mag.

Tom Dumoulin rijdt deze week de BinckBank Tour, een zevendaagse World Tourwedstrijd door Nederland en België die voorheen luisterde naar de naam Eneco Tour. Aan alles is te merken dat de wereld rondom Dumoulin is veranderd na zijn winst in de Giro d'Italia en de huldiging in Maastricht. Als hij om iets na half twee begint aan zijn tijdrit van negen kilometer roffelen de toeschouwers met hun handen op de reclameborden. Niemand krijgt zoveel aanmoedigingen als hij. 'Dat gaf enorm veel energie', zegt hij naderhand. 'Ik krijg daar echt een kick van.'

'Tom is niet meer alleen een bekende wielrenner, hij is een bekende Nederlander geworden', stelt zijn ploegleider Arthur van Dongen. Daarin schuilt een gevaar, zegt hij er meteen bij. 'Gisteren heeft hij in Venray na afloop alle tijd genomen om handtekeningen uit te delen. Vandaag stonden er weer rijen dik toeschouwers bij de bus. Maar hij moet zich eerst concentreren op zijn tijdrit. Dan heeft hij even geen oog voor de omgeving. Soms houden we hem ook bewust uit de wind.'

Een van de bijverschijnselen van zijn nieuwe status is dat Dumoulin nergens meer 'zomaar' aan de start kan verschijnen. Ook in de BinckBank Tour behoort hij tot de grote favorieten. Die druk van de buitenwereld doet hem niks, zegt hij. 'Ik hou van koersen, ik hou van winnen. Als ik hier als een natte krant zou rijden, zou ik er weinig plezier aan beleven.' Met andere woorden: druk legt hij zichzelf al genoeg op. Daar heeft hij anderen niet voor nodig.

Net als alle andere favorieten start Dumoulin vroeg op de dag, maar dat blijkt weinig uit te maken. Al de hele middag klinkt er gespetter van regendruppels op het zeildoek van de teambus. Dat het parcours slecht negen kilometer is, werkt evenmin in het voordeel van Dumoulin; hij is meer van de langere afstanden. En dan ligt de route ook nog eens bezaaid met verkeersdrempels en gladde klinkersteentjes, sommige zelfs begroeid met gras.

Met het oog op het WK neemt Dumoulin gecalculeerde risico's. 'Ik moet gewoon hard door die bochten, maar dat is wat anders dan er vol invliegen. Ik zoek het randje op.'

Vanwege zijn nationale titel tijdrijden draagt Dumoulin vandaag voor het eerst zijn kampioenstrui, al is die nauwelijks als zodanig zichtbaar. Een fletse rood-wit-blauwe baan is weggemoffeld op zijn borst. De ploegleiding wil niet dat sponsor Sunweb moet wijken voor de nationale driekleur. In de Tour leverde dat veel ophef op rond Ramon Sinkeldam, kampioen op de weg. Dumoulin zegt een lange discussie met teambaas Iwan Spekenbrink te hebben gehad, maar uiteindelijk ging hij akkoord met de alternatieve kampioenstrui.

Welk argument doorslaggevend was? Hij lacht. 'Dat Iwan zei: we hebben hier een trui voor je liggen en die trek je aan. Uiteindelijk beslist hij, al vind ik dat ik betere argumenten had.'

11 minuten en 3 seconden nadat hij van start is gegaan, komt Dumoulin over de finish. Het is net niet genoeg voor de zege, weet hij dan al, want de Pool Maciej Bodnar is één seconde sneller. Later snelt de Zwitser Stefan Küng het tweetal voorbij. Zo wordt Dumoulin derde op vijf seconden. Dat is ook zijn plek en achterstand in het algemeen klassement op Küng.

Na de BinckBank Tour, die zondag eindigt in het Belgische Geraardsbergen, rijdt hij nog twee koersen in Canada. Daarna, in het Noorse Bergen, wil Dumoulin wereldkampioen worden. Is het niet in de tijdrit, dan wel in de wegwedstrijd. Hij denkt volgende maand op beide onderdelen kans te maken op de regenboogtrui vanwege het heuvelachtige parcours. 'Ik ben er nog niet geweest, maar onze trainer Adriaan Helmantel wel. Hij zei ook dat dat rondje mij op het lijf geschreven is.'

Mocht het Dumoulin lukken om wereldkampioen te worden, dan zal de regenboogtrui niet met een klein vlaggetje te zien zijn. Lachend: 'Iwan heeft me verzekerd dat we er dan echt iets moois van gaan maken.'

Meer over