Gebreselassie moet rust houden

Haile Gebreselassie, die zondag tijdens de FBK-Games geblesseerd van de baan stapte, moet minimaal vijf weken rust houden. De Ethiopische olympisch kampioen heeft een scheurtje in de rechter kuitspier, pas volgende week mag hij voorzichtig gaan zwemmen en fietsen op de hometrainer....

Gebreselassie, die gisteren naar Zuid-Afrika zou vertrekken voor het opnemen van een commercial, verblijft deze week nog in een hotel in Nijmegen. De liefhebber van het Senegalese voetbal brengt de tijd vooral op bed door, kijkend naar het WK.

Volgens zijn manager Jos Hermens moet hij 'absolute rust' houden. 'Daar moeten we hem echt toe dwingen, hij kan niet goed tegen stilzitten.' Maandag liep de atleet tot schrik van Hermens alweer met zware koffers te sjouwen.

Fysiotherapeut Anton Engels scheurde toen een krant doormidden, waarna hij Haile vervolgens de rafels liet zien. Hermens: 'Om aan te tonen dat het tillen van koffers een soortgelijk effect kan hebben op een gekwetste spier.'

Eind deze week vliegt de Ethiopiër terug naar Addis Abeba, waar hij een beetje mag zwemmen en fietsen. Daarna volgt de echte revalidatie in Nederland. Hermens: 'Hier kan hij aan zijn herstel werken met hulp van fysiotherapeut Engels en sportarts Peter Vergouwen.'

Hermens weet niet altijd hoe het met de Oost-Afrikaanse wonderatleet gesteld is. Zo hoorde hij zondag pas dat Gebreselassie tien dagen eerder tijdens een training in Addis Abeba van de baan gedragen moest worden vanwege een opkomende blessure.

Hermens: 'Hij had zoveel pijn dat hij gedragen moest worden! Ja, hij was van plan me te bellen, maar het was al laat, hij wilde me niet meer storen. Een dag later was de pijn weg en ging hij weer trainen. Vond hij het niet langer nodig om me over die eendaagse kwetsuur te vertellen.'

Gebreselassie, die volgens zijn manager 'bikkelhard' is en nooit van pijn wil weten ('Hij zegt: als ik er niet aan denk, dan voel ik het ook niet.'), moet leren beter te communiceren met zijn manager. 'Want het kan natuurlijk niet zo zijn dat hij zwijgt over zo'n blessure. Als ik het had geweten had ik die hele eenuursrace in Hengelo waarschijnlijk afgeblazen.'

Gebreselassie wordt ditmaal bij zijn verblijf in Nederland vergezeld door zijn vrouw Alem. Hermens: 'Ik heb als grap tegen haar gezegd dat zij maar mijn spionne in Ethiopië moet worden.'

Volgens Hermens zijn de plannen voor een najaarsmarathon, een tweede optreden op de 42 kilometer na het recente debuut (2.06.35) in Londen, nog niet in gevaar. 'Maar daar houden we ons nu niet mee bezig. Haile moet eerst de oude worden.'

Meer over