'Garnalenkroket' nog wat lastig voor Ali

Met 'goeiedag, kan ik helpen, bedankt en tot ziens' kwam de Afghaan Ali een heel eind. Dat had hij op de cursus Nederlands geleerd....

Ali Reza Azizollah werkt in een ijssalon in Cadzand-Bad aan de Zeeuwse kust, zijn broer Mohammed bedient in het naastgelegen hamburgerrestaurant. Ze zijn de eerste asielzoekers die eind juli een werkvergunning voor seizoenswerk in de horeca hebben kregen. En ze zijn nog steeds de enigen. 'Als ik van tevoren had geweten hoe groot de papierwinkel is om ze aan de slag te krijgen, had ik waarschijnlijk gezegd: ''Jammer jongens, laat maar zitten''', zegt werkgever Wil Rutte.

Dit voorjaar besloot het kabinet dat naast de fruitpluk en de groentenoogst ook horecagelegenheden asielzoekers mochten inzetten voor seizoenswerk, vanwege het schreeuwende tekort aan arbeidskrachten. Rutte, die elk jaar in het hoogseizoen wordt bestookt door 'zeker twintig, dertig asielzoekers die willen werken', meldde zich onmiddellijk in het asielzoekerscentrum in Hedenesse. En met zijn bezoek aan de Immigratie- en Naturalisatiedienst begon voor Rutte het lange wachten.

'Ik heb tientallen formulieren ingevuld, tig telefoontjes gepleegd, ben heen- en weer gereden naar het asielzoekerscentrum, de gemeente, het arbeidsbureau. Ze zijn allemaal doodsbang dat je geen tijdelijk, maar vast werk biedt. Want ze willen wel dat die gasten werken, maar niet dat ze integreren. Daarom ben ik nog steeds de enige horecaondernemer die van de nieuwe regeling gebruikmaakt.'

Horeca-exploitanten uit heel Nederland hebben Rutte gebeld voor informatie over de nieuwe regels voor asielzoekers. Maar nog niemand heeft zijn voorbeeld gevolgd. Toch is de ondernemer zeer tevreden over de Afghanen: 'Ze doen hun werk goed, leren snel, zijn betrouwbaar en horen er echt bij.'

Ali en Mohammed zijn blij dat Rutte heeft doorgezet. Ze waren het ritme van slapen-eten-vervelen-eten-slapen in het asielzoekerscentrum zat. 'Jonge mensen moeten iets te doen hebben', zegt Ali (19). 'De oude mannen kunnen de hele dag roken, praten en kaarten met elkaar, maar de jongeren gaan vechten.'

Tijdens hun werk praten de jongens veel met Nederlandse leeftijdgenoten, waardoor ze de taal leren en nieuwe vrienden maken. 'Thuis', zoals Ali het asielzoekerscentrum Hedeness noemt, keek hij voornamelijk tv. 'Alles zie je, van voetballen tot de stomste reclame.'

De Afghanen werken 38 uur en verdienen 564,90 gulden per week, volgens de horeca-CAO. Het Centraal Orgaan Opvang Asielzoekers (COA) int elke maand achthonderd gulden van het loon van beide jongens, voor kost en inwoning, 'om te voorkomen dat de inkomensverschillen hier te groot worden', zegt een woordvoerder van het asielzoekerscentrum. Asielzoekers krijgen, afhankelijk van hun leeftijd, ongeveer tachtig gulden zakgeld per week.

Van wat Ali en Mohammed nu meer verdienen dan ze vroeger kregen, maken ze reisjes door Nederland, naar kennissen in Arnhem en familie in Sneek. 'Dat konden we eerst nooit betalen', zegt Mohammed.'

Elke maandag moeten de jongens zich tussen tien en twaalf uur melden bij de vreemdelingenpolitie. Daarvoor krijgen ze een vervroegde lunchpauze. Tijdens de maaltijden wordt rekening gehouden met hun geloof. Zo krijgen ze geen varkensvlees. En de taalbarrière vond Rutte geen probleem: 'De Hollandse klanten helpen een handje als Duitsers iets bestellen, en met handen- en voetenwerk kom je heel ver.'

Meer over