Nieuws

Garantiefonds moet zorgen dat zomerfestivals er wel komen

De machinerie achter zomerevenementen als popfestivals en sporttoernooien kan weer op stoom komen. De overheid dekt 80 procent van de kosten als na 1 juli een evenement niet kan doorgaan vanwege coronamaatregelen, zo maakte het demissionair kabinet vrijdag bekend. Verzekeraars dekken dat pandemierisico niet meer.

Luchtbeelden van een leeg evenemententerrein van Paaspop in Schijndel (april 2020). Beeld ANP
Luchtbeelden van een leeg evenemententerrein van Paaspop in Schijndel (april 2020).Beeld ANP

Het fonds van 385 miljoen euro is een belangrijke bouwsteen voor het opzetten van popfestivals, waar in de zomer naar verwachting veel animo voor is na ruim een jaar van lockdowns. Ook cruciaal zijn de twee testevenementen op het Lowlands-terrein in Biddinghuizen, waar zaterdag en zondag op kleine schaal een dance- en een popfestival worden gehouden om te onderzoeken hoe dat zo veilig mogelijk kan voor de volksgezondheid.

De garantieregeling staat open voor grote en kleine organisatoren die minimaal twee keer eerder een evenement hebben georganiseerd en kunnen aantonen dat ze toen een annuleringsverzekering hadden afgesloten. De verdeling van de garanties gebeurt op basis van wie het eerst komt, het eerst maalt, schreven demissionair staatssecretaris van Economische Zaken Mona Keijzer (CDA) en minister van Cultuur Ingrid van Engelshoven (D66) vrijdag aan de Tweede Kamer.

Extra maatregelen

Hoewel het vaccinatieprogramma loopt en aan het begin van de zomer iedereen boven de 18 jaar een eerste prik kan hebben gehad, wijzen de bewindslieden er wel op dat het onrealistisch is om evenement te plannen zonder extra maatregelen. Het betekent dat organisatoren moeten nadenken over een anderhalvemetereditie of andere manieren om de verspreiding van het virus tegen te gaan, zoals sneltesten of vaccinatiebewijzen.

Het Lowlands-festival (60 duizend bezoekers) maakte dinsdag optimistisch al de namen van enkele tientallen artiesten bekend die het inmiddels heeft geboekt voor het weekend van 20 augustus. Pinkpop, dat voor juni staat gepland, heeft inmiddels bij de gemeente Landgraaf een vergunning aangevraagd voor het laatste weekend van augustus.

Een dronefoto van het festivalterrein van de Zwarte Cross (april 2020). Beeld ANP
Een dronefoto van het festivalterrein van de Zwarte Cross (april 2020).Beeld ANP

De 2021-editie van North Sea Jazz is wel al afgezegd, ook al kon het met een festivaldatum in juli gebruikmaken van de garantieregeling. ‘We maken per festival een afweging’, zegt directeur Ruben Brouwer van concertorganisator Mojo. ‘Hier was het niet realistisch om door te gaan vanwege de reisbeperkingen van Amerikaanse artiesten, en de bezoekers hadden in een enquête ook aangegeven dan liever nog een jaar te wachten.’

De garantieregeling is nadrukkelijk bedoeld om de hele industrie achter evenementen te steunen, waarin talloze kleine bedrijven en zzp’ers werkzaam zijn als podiumbouwers, technici, chauffeurs en cateraars. Festivalorganisaties kunnen contracten met hen afsluiten en in geval van afzegging ook nakomen. De gages van Nederlandse artiesten vallen ook onder de regeling, die van buitenlandse bands niet.

Een dronefoto van het festivalterrein van Lowlands en Defqon in Biddinghuizen.  Beeld ANP
Een dronefoto van het festivalterrein van Lowlands en Defqon in Biddinghuizen.Beeld ANP

‘De garantieregeling geeft ons het gevoel dat we eindelijk los kunnen’, zegt Mariska Berrevoets, directeur van het Groningse festival Grasnapolsky (2000 bezoekers). ‘Niet alle kleine festivals hebben in het verleden zo’n annuleringsverzekering afgesloten, maar wij gelukkig wel. Dus we gaan zodra het kan een aanvraag indienen.’

Na de garantstelling is de volgende horde nog de vergunningverlening voor evenementen door veiligheidsregio’s, zegt Berrevoets. De tijd is maar kort, en ze hoopt dat alle burgemeesters met dezelfde bereidwilligheid naar de festivalplannen willen kijken. Ook al zijn het onzekere tijden. ‘Het zou zuur zijn als de ene helft van Nederland meedoet, en de andere helft niet.’

Meer over