'Ga naar je werk, wees kalm, doe je best'

De onderhandelingen in Brussel hebben geleid tot een reddingsplan, maar wat dat voor gewone Cyprioten gaat betekenen? In Nicosia zijn ze er niet gerust op. Maar al zijn de banken nog dicht, het is maandag een feestdag, en die wordt gevierd.

NICOSIA - Ook al balanceert het kleine Cyprus op de rand van een faillissement, de bewoners van het mediterrane eiland blijven trots. En op weinig momenten blijkt dat zo duidelijk als op 25 maart, wanneer de eilandbewoners vieren dat hun broeders op het Griekse vasteland bijna twee eeuwen geleden hun bevrijdingsstrijd begonnen tegen de gehate Turkse overheersers. Ook deze maandag is er in het centrum van de Cypriotische hoofdstad Nicosia, net als elk jaar, een parade.

Een bonte stoet leerlingen in schooluniformen marcheert deze zonnige ochtend onder tromgeroffel door de straten. De kinderen dragen vaandels mee met de naam van hun school en hun armen zwaaien soldatesk langs hun lijven. 'Kijk, daar gaat mijn zoon!' roept lerares Maria Olymbiou in de menigte langs de kant. De 45-jarige vrouw staat op haar tenen en wijst naar een mollige jongen die voorbij marcheert. 'Dit is belangrijk voor ons', zegt Olymbiou. 'Het laat zien dat het leven gewoon doorgaat, ook al zitten we op dit moment in diepe problemen.'

Een contigent padvinders in khaki overhemden en korte broeken marcheert voorbij. Groene baretten op het hoofd, oranje sjaaltjes om de nek. Langs de kant van de weg staat een verkoper met een tros kleurige ballonnen. 'We hebben het na 1974, toen het Turkse leger een deel van ons eiland bezette, ook zwaar gehad', roept lerares Olymbiou boven het getrommel uit. 'Daar zijn we toen overheen gekomen. Wij Cyprioten zijn harde werkers. We gaan ook deze crisis overwinnen.'

Saneren

De Cypriotische regering heeft zondagnacht op een eurotop in Brussel, in ruil voor 10 miljard euro aan noodleningen van de Europese Unie en het Internationaal Monetair Fonds, toegezegd de twee grootste banken van het eiland ingrijpend te zullen saneren. De meest problematische bank, Laiki, zal worden geliquideerd. Voorzover ze tegoeden hebben boven de 100 duizend euro verliezen rekeninghouders van Laiki hun geld. Tegoeden van minder dan 100 duizend euro worden ondergebracht bij de grootste bank van het eiland, de Bank of Cyprus. Bij die instelling worden tegoeden boven de 100 duizend voorlopig bevroren en naar verwachting later flink gekort.

De operatie komt neer op een drastische verkleining van de bankensector op Cyprus. Heel wat van de 18 duizend werknemers in de financiële sector dreigen hun baan verliezen. 'Mijn baan is ook in gevaar', zegt Stelios Stylianou, medewerker van Laiki en bestuurder van de vakbond van bankmedewerkers. 'Maar ik heb alleen mijn vrouw thuis; mijn kinderen zijn al het huis uit. Voor sommige collega's is het veel dramatischer. Sommigen zijn kostwinner en hebben een vrouw en drie kleine kinderen thuis, plus een hoge hypotheek. Die mensen zijn nu in paniek.'

Stylianou is een kalende vijftiger met een brilletje en een grijs baardje. Hij laat voor zijn bezoek een glas ijskoffie aanrukken en vertelt dat zijn vakbond zich 'serieus en wijs' wil opstellen. Zijn telefoon gaat tijdens het gesprek om de haverklap. Het mag dan een nationale feestdag zijn, op het vakbondskantoor wordt op volle toeren gewerkt. 'Wij hebben onze leden opgeroepen om als de banken opengaan gewoon te gaan werken. We zeggen: 'Ga erheen, wees kalm, doe je best.' We moeten niet alleen aan onszelf denken, maar ook aan de toekomst van ons land.'

Veel werknemers van de getroffen banken zijn woedend. Sommigen zien imperalistische neigingen van de Duitse bondskanselier Merkel achter de plannen. 'Dit is de Derde Wereldoorlog', zegt Orestis Erimakis, IT-medewerker van Laiki-bank. 'De oorlog wordt deze keer niet met wapens gevoerd maar met economische middelen. Duitsland wil ons onderwerpen.'

De banken op Cyprus zijn al ruim een week dicht, om te voorkomen dat zenuwachtige rekeninghouders massaal hun geld opnemen. Aanvankelijk zouden de meeste banken vandaag weer opengaan, maar gisteren werd bekend dat de vestigingen van alle banken tot donderdag dichtblijven.

Krimpen

'Mijn zoon gaat net naar de universiteit', zegt Yiannis Tirkides, hoofd economisch onderzoek bij Laiki. 'Het zou een heel rottig moment zijn om mijn baan te verliezen.'

Tirkides zegt op zich wel te begrijpen waarom de banken zo drastisch worden gesaneerd. 'In de bankensector moet je altijd snel en abrupt hakken. want als je het langzaam doet, gaan de markten tegen je speculeren. En dan ben je weg.'

De econoom maakt zich zorgen over de verdere gevolgen. Hij vreest dat de Cypriotische economie, die al enige tijd in recessie verkeert, dit jaar met zo'n 10 procent zou kunnen gaan krimpen. 'De werkloosheid gaat waarschijnlijk ook sterk stijgen. De werkloosheid loopt nu al tegen de 15 procent, maar dat kan makkelijk 30 procent worden. Heel veel mensen gaan hun baan verliezen.'

Stelios StylianouBankmedewerker

Maria OlymbiouLerares

undefined

Meer over