'Frankrijk moet Haïti 17 miljard betalen'

Intellectuelen en politici hebben Frankrijk maandag opgeroepen Haïti 17 miljard euro te betalen.

ANP/AFP

Dat is het bedrag dat de Fransen als kolonisator tweehonderd jaar geleden van het Caribische land afdwongen in ruil voor erkenning van de onafhankelijkheid. De oproep aan president Nicolas Sarkozy verscheen maandag in de linkse Franse krant Libération en het Britse The Guardian.

Tot de ondertekenaars behoren de Amerikaanse activist en taalkundige Noam Chomsky en de Canadese publiciste en criticus van de globalisering Naomi Klein. Zij vinden dat het geld moet worden gebruikt voor de wederopbouw van Haïti, dat in januari door een verwoestende aardbeving werd getroffen.

Slavernij

‘De ‘onafhankelijkheidsschuld', die nu wordt geschat op meer dan 17 miljard euro, dwong op onwettige wijze een volk dat zijn onafhankelijkheid via een succesvolle slavenopstand had bereikt, opnieuw te betalen voor zijn vrijheid’, schrijven zij. Frankrijk dreigde tweehonderd jaar geleden Haïti opnieuw binnen te vallen en de slavernij te herstellen, als het Caribische land niet met het geld over de brug zou komen.

De Haïtiaanse Revolutie begon in 1791. Nadat de opstandelingen een door Napoleon gestuurd leger hadden verslagen, riepen de Haïtianen op 1 januari 1804 de onafhankelijkheid uit. Haïti werd daarmee de tweede onafhankelijke staat op het Westelijk Halfrond, na de Verenigde Staten.

Een opvangkamp in het voetbalstadion van Port au Prince. Hier verblijven Haïtianen die door de aardbeving hun huis zijn kwijtgeraakt (ANP) Beeld
Een opvangkamp in het voetbalstadion van Port au Prince. Hier verblijven Haïtianen die door de aardbeving hun huis zijn kwijtgeraakt (ANP)
Meer over