Fortuyn de pestkop en Melkert de zuiger

De ijzige sfeer, de harde beschuldigingen, het wantrouwen. Dit alles is karakteristiek voor de wijze waarop Pim Fortuyn en Ad Melkert elkaar bestreden in de verkiezingscampagne....

Melkert: 'Een schande. Echt zeer ongepast wat hij (Fortuyn, red.) allemaal zegt en beweert.'

Fortuyn: 'Wat een arrogantie, geef eens argumenten. Geef eens aan waarin ik lijk op Le Pen. Zeg het eens. Wees eens eerlijk.'

Melkert: 'Dat heb ik helemaal niet gezegd.'

Fortuyn: 'Jullie hebben het allemaal gesuggereerd. Janmaat in het kwadraat. Haider. U suggereert dat ik meneer Le Pen ben.'

Melkert: 'U vist in dezelfde troebele vijver. Dat is wat u doet.'

Nee, niet verstandig, oordeelde de hoofdredactie van het AD. Het zou olie op het vuur zijn. In overleg met de PvdA werd het interview uit de krant gehouden. AD-verslaggeefster Milja de Zwart: 'Er ontstond een ontzettend explosieve sfeer. We konden het op dat moment niet maken om het te brengen.'

Vandaag verschijnt de tekst alsnog in het boek Fortuyn, dat de krant samen met uitgeverij Het Spectrum uitbrengt. Net als in hun tv-debatten gaan Melkert en Fortuyn hard tegen hard. Fortuyn zegt dat Paars, de PvdA voorop, het land 'erbarmelijk' achterlaat. Melkert vindt dat 'de professor raaskalt' en de kiezers 'compleet misleidt'.

Opmerkelijk is de passage waarin Melkert waarschuwt voor Fortuyns ambities. 'Door de manier waarop Fortuyn hier zijn punten maakt, begin ik steeds scherper te zien waar het allemaal naar terugvoert: de hang, het verlangen naar de sterke man, de sterke man die orde op zaken stelt.'

Fortuyn lacht Melkert uit: 'En dat op 5 mei, meneer Melkert! Dit pik ik niet. Dit pik ik echt niet. Ben ik een dictator?'

Melkert op zijn beurt ontkent dit ten stelligste en noemt het een 'schandelijke verwijzing'. De Zwart: 'Het was een botsing tussen twee planeten. Fortuyn de pestkop en Melkert de zuiger. We waren voortdurend bang dat Fortuyn zou opstappen.'

Blijft de vraag of de omstandigheden inmiddels dusdanig veranderd zijn dat het interview nu wel gepubliceerd kan worden. De PvdA denkt daar anders over. 'Na 6 mei zijn alle campagne-uitingen stilgelegd', zegt een woordvoerster. 'Het AD schendt die afspraak. Je krijgt nu de rare situatie van een interview dat in context A werd gehouden en in context Z wordt gepubliceerd.'

Meer over