Fortisleiding geblinddoekt de baan op

Nederlandse voorzitter Hessels uit raad van bestuur...

utrecht Vanaf vandaag werkt Fortis Holding, het residu van ooit een van de grootste financiële concerns van Europa, aan een nieuwe toekomst. In alle rust, hoopt het, maar met grote haast. Want in de komende maanden, zo niet weken, kan het bedrijf zomaar omvallen. Dat bleek de afgelopen dagen. Zaterdag verlaagde kredietbeoordelaar Standard & Poor’s zijn waardering voor de holding fors. Daardoor komt Fortis nog moeilijker aan geld. En vrijdag blameerde het zichzelf in Utrecht bij de naar het hoopt laatste aandeelhoudersvergadering waarbij teruggekeken werd op de ontmanteling en neergang van de bank-verzekeraar.

Er werd in Utrecht een nieuwe raad van bestuur van vier leden gekozen en benoemd. Maar na een uurtje had lid Georges Ugeux het al gezien. Hij stapte op, omdat hij vond dat een onafhankelijk lid van de raad van bestuur volgens de statuten voorzitter had moeten worden. Het werd Fortisman in hart en nieren Jozef De Mey.

De raad van bestuur van Fortis bestond normaal gesproken uit een lid of dertien. Maar normaal is Fortis niet meer, dus gaan drie mannen proberen er nog iets van te maken. Maar wat? ‘Het is niet eens klaar of we een bank zijn of een verzekeringsbedrijf’, zei Ugeux nog.

De Nederlandse bankier Jan Zegering Hadders zit ook in de raad van bestuur. Dat hij in deze cruciale maanden in de kleinst denkbare raad is terechtgekomen, irriteert hem. Verschillende kandidaten zagen op het allerlaatste moment toch maar af van een plek in de raad van bestuur. ‘Oh, het wordt toch niet zo’n makkelijk baantje’, dachten ze volgens Hadders, ‘zo leer je mensen kennen.’

Hij, De Mey en het derde lid, de uitvoerende baas Karel de Boeck, moeten omgaan met het ‘neen’ dat de aandeelhouders vorige week in Brussel tegen de splitsing uitspraken. De Boeck nodigt alle betrokken partijen uit voor nieuwe onderhandelingen: de Nederlandse, Belgische en Luxemburgse staten die Fortis nu in bezit hebben en de Franse bank BNP Paribas die onderdelen had willen kopen. Omdat Nederland zegt dat de deal onomkeerbaar is beklonken, ligt het niet voor de hand dat de staat met Fortis gaat praten. ‘Misschien zijn ze wat soepeler geworden – moeilijk in te schatten’, zegt De Boeck.

De nieuwe raad van bestuur betreedt geblinddoekt een onverlichte hindernisbaan, zo bleek vorige week. Want er is heel veel niet duidelijk over de overeenkomsten die rond de opdeling van Fortis gesloten zijn. ‘Op sommige documenten staat wel een handtekening en op andere weer niet’, zei Hadders. ‘Gaan we allemaal uitzoeken.’

Volgens Jan-Michiel Hessels, die tot zijn opluchting vrijdag afscheid nam als bestuursvoorzitter, kan de nieuwe raad als ze snel zijn, daar enkele miljarden mee ophalen. Zo moet Fortis Bank Nederland nog 2 miljard in aandelen aan Fortis Holding betalen en is er een lening van 16 miljard euro. Die langlopende lening is goud waard doordat er een staatsgarantie op rust – een belofte die Nederland op 3 oktober om 5 uur ’s ochtends deed na een nacht onderhandelen over de overname van Fortis en ABN Amro. ‘Zet er een paar juridische adviseurs op’, was Hessels’ opdracht aan de raad van bestuur, ‘en je kunt er tussen de 500 miljoen euro en een miljard extra opbrengst uit halen.’

Meer over