Feestvreugde en realisme bij promovendus Willem II

Een rijke traditie, een prima stadion en een trouwe achterban. Willem II is na één seizoen in de eerste divisie terug op het hoogste voetbalpodium.

null Beeld anp
Beeld anp

Met al die ingrediënten hoort de eerste landskampioen na de invoering van het betaalde voetbal in 1954 daar eigenlijk ook min of meer thuis.

Heel Tilburg vierde zondag tot diep in de nacht feest nadat via de 2-1-overwinning op FC Den Bosch promotie was afgedwongen. Die feestvreugde maakte echter al snel plaats voor Brabants realisme. Marc van Hintum, de technisch directeur, weet dat hem een moeilijke zomer wacht. Hij moet sleutelen aan een selectie die kwaliteit genoeg heeft om volgend seizoen eredivisiewaardig te zijn. Een moeilijke opdracht.

Weliswaar balanceert Willem II, na jarenlang wanbeheer, dankzij drastische bezuinigingen niet langer op de rand van de afgrond, maar de geldelijke middelen om toppers aan te trekken ontbreken. Willem II moet noodgedwongen putten uit de eigen jeugdopleiding en vissen in de vijver van elders afgeschreven en transfervrije spelers.

'Dat is de realiteit', erkent Van Hintum. 'Het is geweldig dat we al na één seizoen terug zijn in de eredivisie. Staf en spelers verdienen daarvoor een groot compliment. Voor de club en de supporters is het nu feest, maar we moeten wel eerlijk zijn. We hebben weliswaar al wat nieuwe spelers vastgelegd, maar er moet nog wel wat versterking bij komen. Binnen onze beperkte financiële mogelijkheden moeten we heel creatief zijn om de selectie met wat aanvullingen op het niveau te brengen dat noodzakelijk is voor de eredivisie.'

Vast staat dat aanvoerder Arjan Swinkels volgend seizoen niet meer het tricot van de 'tricolores' draagt. Voor 'mister Willem II', die naar Lierse SK gaat, was het zondag een beladen dag. 'Deze club zit in mijn hart. Het is zo ontzettend mooi dat we zijn gepromoveerd. Een beter afscheid had ik me niet kunnen wensen. Ook zonder mij heeft Willem II toekomst. De clubleiding voert verstandig beleid. Als RKC heel lang mee kan doen in de strijd om Europees voetbal, dan moet het Willem II toch ook lukken om een serieuze eredivisieclub te zijn?'

Woorden die Jurgen Streppel als muziek in de oren klonken. De succestrainer, pas een jaar in dienst van Willem II en volgend seizoen debuterend in de eredivisie, weet dat de mogelijkheden beperkt zijn. 'Maar ik heb er alle vertrouwen in dat we straks met een goede selectie aan de competitie beginnen. We vieren nu feest, willen even niet aan de toekomst denken, maar zodra we straks allemaal weer nuchter zijn, gaan we keihard aan de slag om ervoor te zorgen dat Willem II komend seizoen op het hoogste niveau mee kan doen.'

null Beeld anp
Beeld anp
null Beeld anp
Beeld anp
null Beeld anp
Beeld anp
null Beeld anp
Beeld anp
Meer over