Federer 'verzuipt' nu en dan in zijn talent

Na zijn fraaie overwinning in drie sets (3-6, 7-5 en 6-3) op Roger Federer schetste Sjeng Schalken gisteren in Rosmalen fijntjes het dilemma van de 20-jarige Zwitser....

De nummer negen van de wereldranglijst tennist inderdaad als een kunstschilder, die soms niet weet welke kleuren hij moet kiezen. Vorig jaar schreef Federer geschiedenis op Wimbledon door het eeuwig durende regime van Pete Sampras hardhandig te beëindigen.

Het explosieve talent geldt als één van de kanshebbers om in Londen de titel over te nemen van de geblesseerde Goran Ivanisevic. Vandaar dat Federer het ATP-toernooi in Rosmalen niet al te serieus nam.

Het komt zelden voor dat een tennisser openlijk toegeeft dat hij een partij heeft weggegeven. Federer erkende na zijn opvallende nederlaag tegen Schalken in de kwartfinales dat hij met zijn hoofd al op Wimbledon was. 'De directie moet ook de finale bij de mannen op zaterdag vaststellen', zei Federer. 'Nu vreesde ik dat ik in Rosmalen zondag de finale zou moeten spelen en de volgende dag de eerste ronde op Wimbledon. Ik hinkte tegen Schalken duidelijk op twee gedachten. Ik kon me niet concentreren.'

Federer legde de schuld voor zijn uitschakeling tevens bij de Italiaanse 'stoelscheidsrechter' Grillotti, die hij 'een absolute ramp' noemde. 'Die man zat geblinddoekt op zijn stoel.'

Maar Federer werd toch vooral het slachtoffer van zijn nonchalance. Het tennis gaat hem in feite te gemakkelijk af. In de eerste ronde in Rosmalen ontdekte ook Krajicek bij zijn rentree dat Federer over magische handen beschikt, waarmee hij de bal feilloos kan dirigeren.

Ook in zijn duel met Schalken incasseerde Federer achteloos zijn servicegames tot hij zich begon af te vragen of een langer verblijf in Rosmalen wel zo wenselijk was. Dit jaar bereikte Federer de finale op de Tennis Masters in Miami en schreef hij het graveltoernooi in Hamburg op zijn naam door de Russische topspeler Marat Safin te verslaan. Die successen brachten hem op de vierde plaats in de ATP Championship Race. Ook op de klassieke wereldranglijst staat Federer in de toptien (9).

Maar de Duitstalige Zwitser beseft dat hij nog te grillig is om in het spoor te blijven van zijn generatiegenoot Lleyton Hewitt met wie hij door de spelersbond ATP als de nieuwe lichting New Balls wordt gepresenteerd. 'Hewitt heeft ook een ander speltype', zei Federer. 'Hij speelt altijd in hetzelfde tempo en bereikt onder alle omstandigheden een hoog niveau. Ik ben explosiever en ik heb nog te veel slechte dagen om de nummer één van de wereld te worden.'

Op Wimbledon geeft Federer zichzelf de meeste kans om een Grand Slam-toernooi te winnen, zeker nadat vorig jaar zijn droom uitkwam. 'Ik speelde voor het eerst op het centre court, ik stond voor het eerst tegenover Pete Sampras en ik versloeg hem ook nog.

'Die overwinning heeft mijn leven veranderd. Ik heb nu een andere status in de wereld van het tennis. Maar dat betekent nog niet dat ik favoriet ben op Wimbledon. Ik kan zomaar in de derde ronde verliezen. Ik heb nog meer ervaring nodig.'

Het verlies tegen Schalken moest volgens Federer worden uitgelegd als een bedrijfsongeval, maar daarmee deed hij zijn tegenstander te kort. Voor Schalken is een halve-finaleplaats in Rosmalen een primeur.

Vandaag speelt hij tegen zijn Spaanse kwelgeest van vorig jaar, Tommy Robredo. Schalken klaagde dan ook niet over de extra arbeid voor Wimbledon. 'Ik wil hier graag zondag de finale spelen en maandag op Wimbledon. Dat is toch een luxe probleem? Ik zou dat probleem elke week willen hebben.'

De nummer 31 van de ATP-ranking sprak van 'mijn mooiste overwinning van het jaar', omdat hij tot dusverre nog geen speler uit de top-tien had verslagen. Anderhalve set miste Schalken naar zijn gevoel 'de finesse bij het serveren' en constateerde hij dat Federer met speels gemak zijn opslag behield. Het publiek hielp Schalken over het dode punt.

'In Nederland', zei de Limburger, 'krijg ik vaak genoeg te horen 'trek die schouders eens recht' of 'kop omhoog Sjeng'. Dat hoor je hier in Brabant niet.'

Meer over