Federer geeft nieuwe generatie tennisles

AMSTERDAM - Als enige tennisser uit de wereldtop besloot Roger Federer geen toernooi te spelen voor de Australian Open. De 31-jarige Zwitser kon het zich permitteren om de eerste vier rondjes in Melbourne als warming-up te gebruiken. Federer trad vooral op als gastdocent voor de jeugd en bereikte maandag achteloos zijn 35ste kwartfinale in een grandslamtoernooi op rij. Jo-Wilfried Tsonga mag allereerst proberen om de machtige service van de 'Fed Express' te breken.


Na de bijles door Federer (6-4, 7-6, 6-2) biechtte Milos Raonic op dat hij tot een uur voor de partij aan opgeven had gedacht. De 22-jarige Canadese hardhitter kreeg een injectie om een ontsteking in zijn linkervoet te bestrijden en voelde zich zichtbaar ongemakkelijk in de langere slagenwisselingen.


Toch nam die fysieke beperking bij zijn tegenstander niets weg van het bij vlagen fenomenale spel van de nummer 2 van de wereld. Als Federer de talenten van de ATP Tour iets meegeeft, is het niet zozeer zijn genialiteit als wel zijn arbeidsethos.


Zijn advies: 'Dagelijks in jezelf investeren om op een dag een topspeler te kunnen uitdagen. En na elke partij weet je wat je moet verbeteren.'


Federer is zelf het beste voorbeeld. Kijk naar de beelden van zijn gedenkwaardige halve finale in 2005 tegen Marat Safin, die destijds in Melbourne zijn tweede grandslamtitel veroverde. Federer is niet alleen acht jaar ouder, hij is een andere speler geworden. Tennis is nu zo fysiek dat zijn fluwelen touch niet voldoende is om aan de wereldtop te blijven.


Hoewel de souplesse van Federer ongeëvenaard is en hem nagenoeg vrijwaart van blessures, vormt ook zijn spiermassa de basis voor een mogelijk nieuwe machtsgreep bij de Australian Open. 'Ik intimideer mijn tegenstanders door ze de spierballen in mijn linkerarm te laten zien', grapte Federer in een gesprekje met commentator Jim Courier in de Rod Laver Arena.


Nu dertig het nieuwe twintig lijkt geworden in het proftennis, wordt de kans steeds kleiner dat een tiener een boegbeeld van de sokkel trekt. De toen 19-jarige Federer deed het in 2001 in de vierde ronde op Wimbledon door Pete Sampras te onttronen. Twaalf jaar later raakten drie twintigers in Melbourne betoverd door het complete pakket van Federer.


De licht ontvlambare Benoit Paire mag als 23-jarige Fransman eigenlijk geen talent meer worden genoemd. Maar hij waande zich in de eerste ronde een beginneling tegenover Federer. 'Ik begrijp niets van zijn spel, je krijgt van Roger telkens een andere bal dan je verwacht', zei Paire.


Na een veredelde training met tempomaker Davidenko zou Federer echt worden getest door de 20-jarige Bernard Tomic, die alvast de mooiste zege uit zijn loopbaan aankondigde. De Australische bad boy boekte progressie ten opzichte van 2012, toen hij als een kind werd weggezet door Federer. Toch snoerde de maestro wederom de grote mond van Tomic, ondanks zijn onorthodoxe spel.


Fijntjes constateerde Federer dat de nummer 1 van Australië veel huiswerk had te doen. Tomic moest eerst maar eens een goed begeleidingsteam formeren. 'Meer gericht op tennis, dat heeft Raonic beter voor elkaar', aldus Federer.


Maandag moest de Zwitser zich instellen op een ander speltype, de handgraten uit de opslag van een 22-jarige hardhitter. Hij volgde het zelfde patroon als tegen Tomic: laat die jonge gasten lekker uitrazen en sla toe op de big points. In de zesde game poetste Raonic, de nummer 15 van de wereld, nog drie breekpunten weg door services van rond de 225 kilometer per uur te slaan. Federer gaf geen krimp. Raonic verkrampte vervolgens op 5-4, miste een lage volley en was de eerste set kwijt.


Nog een tip van Federer: je wordt op topniveau niet afgerekend op winners, maar op onnodige fouten. In de eerste twee sets produceerde hij welgeteld twee afzwaaiers.


Na een derde masterclass voor de nieuwe generatie wandelde Federer naar een vertrouwd podium, de laatste acht van een grandslamtoernooi. De jeugd kan er in Melbourne slechts van dromen.


Meer over