FC Utrecht en de herrijzenis van een voetbalstad

Na een jaar van vooral tegenspoed vallen bij FC Utrecht de puzzelstukjes op hun plaats. De ploeg vormt dit seizoen een sterk collectief dat onder leiding van Jan Wouters verzorgd voetbal speelt. En dan komen de punten vanzelf. Tekst

WILLEM VISSERS

Ontspannen, zo oogt de aan- loop naar de donderdagtraining op Zoudenbalch, het trainingscomplex van FC Utrecht. Enkele spelers gaan nog op de foto voor de krant, één voor één. Spits Alexander Gerndt legt een arm om menig supporterschouder. Utrecht leeft op een 'rode' wolk. Voetbal is weer het gesprek van de dag. Bijna niemand praat over de schuld, over het voorbije seizoen vermoedelijk weer ruimschoots meer dan 5 miljoen euro. Binnenkort is het bedrag bekend.

In 2008 stak zakenman Frans van Seumeren 16 miljoen euro in de noodlijdende club, waarmee hij 63 procent van de aandelen in bezit kreeg. Even leek een nieuw AZ geboren, een club met kampioensaspiraties. Maar de verliezen namen toe en Van Seumeren had geen zin elk jaar 10 miljoen of meer bij te passen. Dus zijn alle grote en dure namen vertrokken en houdt Van Seumeren zich op de achtergrond.

Maar zie: ze stonden op, relatief onbekenden als Dave Bulthuis, Mike van der Hoorn, Mark van der Maarel, Robbin Ruiter, Anouar Kali, Tommy Oar en Adam Sarota. Spits Alexander Gerndt is beter dan vorig seizoen, Jacob Mulenga is weer fit, Nana Asare een gedreven aanvoerder, Cedric van der Gun een kwikzilverachtige routinier. Het positiespel klopt, het vertrouwen groeit, de punten stromen binnen.

Vorig seizoen was slecht, ook door blessures. Jan Wouters, begonnen als assistent, moest na het ontslag van Erwin Koeman wennen aan zijn rol als hoofdtrainer. Dit seizoen doet Wouters niet meer anders dan dat hij is. Hij schenkt vrijheid en vertrouwen, hamert op positiespel, kiest voor de aanval en voor 4-4-2, omdat hij nu eenmaal geen echte buitenspelers heeft. Utrecht is zich weer bewust van zijn grootheid als voetbalstad. Vanenburg, Van Basten, Wouters, Sneijder, Afellay en al die anderen, allemaal uit Utrecht. Hoofd-scouting Edwin de Kruijff schat dat een mannetje of vijftien uit de regio in de jeugd bij PSV voetbalt. FC Utrecht is een stichting en leidt pas op vanaf de D (11 jaar), terwijl Ajax en PSV al bij 7 beginnen. Dat wil Utrecht anders.

Alles valt in elkaar, momenteel. Zondag uit tegen RKC en een week later thuis tegen Twente. Schrijf maar op, zegt een supporter: 'We winnen van FC Twente.'

Mike van der Hoorn (20)

Centrale verdediger

Bij FC Utrecht sinds 2003.

Clubgevoel 'Alles voelt als thuis hier. Ik heb hier alles geleerd. In de D-jeugd werd ik nog naar de training gebracht door mijn ouders, later kwam ik met een busje uit mijn woonplaats Almere. Ik weet nog goed dat ze een keer zeiden: procentueel haalt één speler van jullie het eerste elftal, of geen een. Dat geloofde ik niet. Ieder kind bij een betaalde club wil prof worden.'

Vierde 'Als je ons ziet, kun je beamen dat we vaak domineren. We hebben veel jeugd, aangevuld met ouderen die het voortouw nemen. Een goede combinatie.'

De Kruijff over Van der Hoorn 'Zijn komst had veel impact, ook op zijn familie. Van de D2 waarin Mike speelde, is hij als enige doorgebroken. Veel jongens kunnen de laatste stap niet zetten. We proberen ervoor te zorgen dat ook degenen die afvallen later zeggen dat ze een mooie tijd hadden bij FC Utrecht. Mike is sterk en onverstoorbaar. Rustig aan de bal, met een geweldige trap. Soms oogt hij wat nonchalant, maar hij raakt nooit in paniek. Hij behoort tot de grootste talenten in zijn leeftijdscategorie.'

Dave Bulthuis (22)

Linksback

Bij FC Utrecht sinds 2009.

Clubgevoel 'FC Utrecht is een volksclub. Als kind droom je van topvoetbal. Iedere jongen uit Purmerend wil wel naar Ajax, maar ik droomde ook van FC Utrecht. Bij zo'n club zou ik passen. Dat wist ik gewoon.'

Vierde 'Onze positie is verdiend. We draaien top en voelen dat we steeds meer waardering krijgen. Iedereen kent zijn kwaliteiten en we hebben veel voor elkaar over. Ik denk dat de resultaten nog beter kunnen.'

De Kruijff over Bulthuis 'Hij viel ons op als linksback van de A1 van Volendam. We hadden een gesprek met hem en zijn zaakwaarnemer en legden hem een contract voor. Pas daarna kwam Volendam met een nieuwe aanbieding. Met zijn fysiek moet hij ook centraal kunnen spelen. Dave past perfect bij FC Utrecht, door zijn uitstraling en mentaliteit. Hij wil écht winnen en is nooit tevreden. Hij traint hard en heeft altijd wel iets te zeuren en te zaniken. Als hij rustig is, is er iets niet goed. Hij trekt ook mee naar voren, zoals we vragen van onze vleugelverdedigers. Bovendien scoort hij geregeld en is hij altijd bezig, met zijn over-mijn-lijkmentaliteit.'

Adam Sarota (23)

Rechtermiddenvelder

Bij FC Utrecht sinds 2010.

Clubgevoel 'Gelukkig waren we met zijn drieën uit Australië, met Tommy Oar en Michael Zullo. We kwamen uit Brisbane, met zijn stranden. Dan is het moeilijk aarden aan de andere kant van de wereld, maar de mensen hier hebben er vanaf de eerste dag alles aan gedaan om het ons naar de zin te maken. Dit seizoen heb ik een basisplaats. Ik denk dat ik nu volwassen ben.'

Vierde 'We hebben vrijwel elke wedstrijd goed gespeeld, het is geen toeval dat we vierde staan. We trainen hard en met plezier. Die inspanningen betalen zich uit.'

De Kruijff over Sarota 'Bij Adam waren we vanaf het begin onder de indruk van zijn balbehandeling. Meteen wegdraaien, trappen, gevoel voor positiespel. Maar het is gebleken dat onze Australiërs twee jaar nodig hadden. Adam leek een beetje dicht te klappen als hij in het stadion voetbalde. We zijn daaraan gaan werken, tot bij een psycholoog aan toe. Hij heeft het zelf opgelost. We wilden hem voor dit seizoen een half jaar uitlenen. Hij weigerde. Vanaf de eerste dag van de voorbereiding laat hij het zien. Hij wordt steeds beter, verwacht ik.'

Anouar Kali (21 jaar)

Centrale middenvelder

Bij FC Utrecht sinds 2004

Clubgevoel 'Vorig seizoen ben ik in ons eigen stadion uitgefloten. Als jongen uit Utrecht heb ik daarmee gezeten. Vroeger droomde ik van deze club en toen werd ik uitgefloten. Maar ik zit weer goed in mijn vel. We hebben een fijne spelersgroep zonder ego's en voelen de steun van het publiek. Met mijn zaakwaarnemer hebben we al een paar keer gesproken over verlenging van mijn contract tot 2016.'

Vierde 'De vierde plek is verdiend. Alleen bij Roda hebben we onterecht gewonnen. In de andere wedstrijden hebben we goed gevoetbald, met verzorgd positiespel.'

Hoofd-scouting Edwin de Kruijff over Kali 'Een goed jochie. Hij komt uit Ondiep, net als Wesley Sneijder. Ze zijn maatjes. Anouar is een groot talent. In de beloften speelde hij niet altijd, maar hij is keihard gaan trainen. Hij heeft een enorme technische bagage. In het positiespel is hij misschien de beste en hij staat nu op zijn ideale positie: met de punt naar achteren, op het middenveld, als spelverdeler. Dit seizoen heeft hij iedereen overtuigd. Hij maakt een geweldige ontwikkeling door.'

Mark van der Maarel (23)

Rechtsback

Bij FC Utrecht sinds 2008.

Clubgevoel 'FC Utrecht leeft altijd. Als het spel niet goed is, krijg je het te horen. En als het wel goed is, merk je het ook. Die kritiek is niet erg. Daarvan word je sterk. Al met al is het een prachtige club.'

Vierde plaats 'Het vorig seizoen was slecht. Daarover is genoeg gezegd en geschreven. Nu is er een goede mix, met veel jonge jongens. Als team zijn we hecht en we trainen hard.'

De Kruijff over Van der Maarel 'Mark is een gifkikkertje. Je kunt altijd op hem rekenen. Hij is intelligent en betrouwbaar. Zijn loopbaan is er een van vallen en opstaan. Toen hij doorkwam uit de beloften, was Tim Cornelisse onze rechtsback. Tim raakte geblesseerd en Mark verving hem geweldig. Maar hij viel terug. Vorig seizoen trokken we Daan Bovenberg aan als rechtsback. Mark klaagde niet. Bovenberg was voetballend beter, maar Mark greep zijn kans toen Daan geblesseerd raakte. Nu is hij eerste keus. Bovenberg is weer fit, maar hij speelt nog in het tweede elftal.'

Robbin Ruiter

Doelman

Bij FC Utrecht sinds 2012.

Clubgevoel 'Ik kom van Volendam, een kritisch dorp met een kritische aanhang. Volendam wil winnen, liefst met het spel van Barcelona. Bij FC Utrecht zijn de supporters fanatiek en staan ze achter de ploeg, ook als het even minder gaat. Hoe meer mensen op de tribune, des te mooier. Het is een warme club met korte lijnen. Bijna iedereen kent elkaar. Ik was toe aan de stap naar de eredivisie.'

Vierde 'We gaan voor elkaar door het vuur en staan terecht vierde. Dat is een gevolg van de groei die we doormaken. In ons positiespel zit een stijgende lijn. Bij NAC en thuis tegen Zwolle hebben we onnodig punten laten liggen. De zege op PSV en het gelijkspel in de Arena tegen Ajax waren verdiend.'

De Kruijff over Ruiter 'We volgden Robbin al anderhalf jaar. Sinds het vertrek van Vorm stond hij op een lijstje. We huurden Fernandez voor een jaar, maar die was duur en raakte geblesseerd. We hadden Cummins en we hebben vorig seizoen routinier Rob van Dijk teruggevraagd. Nu doet Robbin het uitstekend. Hij heeft lengte en uitstraling en kan goed meevoetballen. Ik denk dat hij de absolute top van Nederland kan halen, misschien zelfs meer.'

undefined

Meer over