FC Groningen zet Stadspark op z'n kop

Tienduizenden supporters hebben het Stadspark in Groningen op z'n kop gezet tijdens de huldiging van FC Groningen voor het winnen van de KNVB-beker. De fans deden het park op z'n grondvesten schudden op het moment dat aanvoerder Maikel Kieftenbeld de 'dennenappel' liet zien.

Redactie
De eerste fans mogen het Stadspark in voor de huldiging van FC Groningen voor het winnen van de KNVB-beker. Beeld anp
De eerste fans mogen het Stadspark in voor de huldiging van FC Groningen voor het winnen van de KNVB-beker.Beeld anp

De spelers en technische staf werden tijdens een rondrit op een open bus door de binnenstad van Groningen al hartstochtelijk door duizenden Groningers toegejuicht. De drafbaan in het Stadspark stroomde op dat moment vol met fans van jong tot oud.

'Fantastisch dit', jubelt trainer Erwin van de Looi, vlak voordat hij het podium op klimt. 'Er stonden bij de rijtoer al duizenden mensen langs de kant', zegt buitenspeler Jarchinio Antonia. 'Maar hier in het Stadspark is het echt een gekkenhuis! Supertof!' 'We zullen de supporters even gek maken en ze belonen', zegt clubtopscorer Michael de Leeuw met de beker in z'n hand.

'Hansie bedankt', scandeert het publiek als directeur Hans Nijland het podium opkomt en namens de club de Erepenning van de stad Groningen krijgt. 'De Kuip was van ons zondag. We zijn ontzettend trots op jullie als supporters!'

Liefde
Vader Martin en z'n zevenjarige zoontje Jesse uit Winsum staan te kijken naar de huldiging. 'Ik kom al van jongs af aan bij de club. Fantastisch om dit mee te maken', zegt Martin. 'En je geeft de liefde voor de club door.' Zoontje Jesse, met z'n Groningenshirt aan, voetbalt zelf ook. 'Ik hoop hier zelf ooit ook met de beker te staan als speler van de club', zegt hij met een veelbetekenende glimlach.

Tim en Nina uit Groningen staan wat achteraf op het veld. 'Ik was er ook bij in De Kuip', zegt Tim. 'Het is echt onwerkelijk. Ik ben echt al mijn hele leven fan van de club en eindelijk hebben we een tastbare prijs. Er is echt historie geschreven en dit zal de club echt een boost geven!'

Boter
De nieuwe burgemeester Peter den Oudsten ontving het team in het Stadspark. 'Ja, ik val wel een beetje met mijn neus in de boter', zegt Den Oudsten. 'De hele stad en provincie gaan hier uit hun dak en dat is fantastisch om te zien.'

FC Groningen won zondag de bekerfinale van PEC Zwolle met 2-0 door twee goals van goudhaantje Albert Rusnák. Ongeveer 18.000 Groningers woonden de wedstrijd bij. Nog eens 10.000 fans volgden de wedstrijd op de Grote Markt in Groningen. Daar barstte na het laatste fluitsignaal ook al een volksfeest los.

Groningen dwingt eindelijk erkenning af

Zelden zal de ontlading na de bekerfinale zo intens zijn geweest als zondagavond in de Kuip, waar het groenwitte legioen van FC Groningen na een massale volksverhuizing uit het noorden een historische triomf bejubelde. Met de 2-0 zege op PEC Zwolle heeft FC Groningen zich niet alleen bevrijd van het stigma van de provincieclub met een lege prijzenkast. De KNVB-beker parachuteert de club naar de groepsfase van de Europa League, met een bonus van 2,4 miljoen euro.

De eerste fans verzamelen zich in het Stadspark voor de huldiging van FC Groningen voor het winnen van de KNVB-beker. Beeld anp
De eerste fans verzamelen zich in het Stadspark voor de huldiging van FC Groningen voor het winnen van de KNVB-beker.Beeld anp

'Ongelooflijk gevoel om twee keer in de finale te scoren'

Tot tweemaal toe zweefde Albert Rusnak als een kaketoe met zijn armen gespreid naar het publiek. Zijn geblondeerde kuif sprak tot de verbeelding. 'Het is ongelooflijk om twee doelpunten in de finale te scoren. Een onbeschrijflijk gevoel.' Lees hier het hele interview.

Meer over