Facelift moet van Euromast heel hoge attractie maken

'Spectaculair' en 'gigantisch' werd de 104 meter hoge Euromast in Rotterdam bij de bouw in 1960 genoemd. Inmiddels valt de pilaar nog nauwelijks op tussen de andere hoogbouw van de stad....

Van onze verslaggeefster

ROTTERDAM

De Euromast, die als attractie voor de internationale tuinbouwtentoonstelling Floriade werd gebouwd, trok in de jaren zestig nog 800 duizend bezoekers. De laatste jaren kwamen nog maar 200 duizend bezoekers van het uitzicht over Rotterdam genieten. 'De Euromast heeft niet genoeg aantrekkingskracht meer', zegt directeur D. Beesemer van Mediamax. Met de metamorfose hoopt Beesemer het bezoekersaantal weer naar het niveau van 1960 te halen.

De plannen van Mediamax zijn - net als in 1960 - spectaculair te noemen. Het kraaiennest van de oude Euromast wordt verwijderd; de pilaar die overblijft wordt gebruikt als kern van de 'Euromast 2'.

Deze nieuwe toren krijgt een hoogte van 350 meter, een gemiddelde diameter van 70 meter en zal multifunctioneel zijn. Onderin is ruimte voor kantoren, vanaf 30 meter tot bijna 200 meter hoogte worden luxe appartementen gebouwd. In de kroon komen restaurants, conferentiezalen tentoonstellingsruimtes en een gezondheidscentrum met zwembaden. In drie toeristische platforms, op verschillende hoogtes, wordt een overzicht gegeven van de geschiedenis van Rotterdam, vanaf 1900. Op de top van het bouwwerk wordt een 80 meter hoge zendmast geplaatst.

Volgens Beesemer worden de toegangsstromen naar de verschillende voorzieningen goed van elkaar gescheiden. 'Niemand zal het idee krijgen in een toeristische attractie te wonen. De bewoners zullen bijvoorbeeld niet in de lift staan met een groep gillende schoolkinderen.'

Mediamax mikt op een wat ouder publiek. 'Het wordt geen pretparkachtig iets', zegt Beesemer. 'We richten ons voornamelijk op jonge senioren en zakelijke toeristen. Dan zijn de verschillende functies van de toren goed te combineren.'

Met zijn 350 meter wordt de Rotterdam Tower de op één na hoogste toren van Europa. Hij moet het afleggen tegen de televisietoren in Berlijn, die een hoogte heeft van 365 meter. Toch zal Beesemer er niet nog twintig meter bovenop zetten. 'Tegen de tijd dat de toren af is, zijn er misschien wel weer hogere gebouwd.' Mediamax wil in 2001 de toren in gebruik nemen.

De bouw gaat zo'n 150 miljoen gulden kosten. Mediamax betaalt deze kosten volledig zelf. 'Het kost de gemeente geen cent', aldus Beesemer. Met een bezoekersaantal van 800 duizend per jaar en de verkoop van ruim tweehonderd appartementen verwacht hij uiterlijk na drie jaar uit de kosten te zijn.

Beesemer zegt voor zijn toren te gaan knokken. 'We moeten alles nog goed doornemen, maar ik hoop voor het eind van dit jaar de plannen rond te hebben.'

De gemeente Rotterdam is nog enigszins sceptisch over de plannen van Mediamax. 'We moeten eerst de haalbaarheid van de Euromast 2 onderzoeken voordat we ja of nee zeggen', aldus een woordvoerster. 'Kan zo'n enorme kolos wel naast de Maastunnel worden gebouwd? En hoe zit het met parkeervoorzieningen?' Toch wijst Rotterdam de plannen niet af. 'Het is buitengewoon gedurfd en interessant.'

Raadslid G. Peet (PvdA) van de Rotterdamse gemeenteraad zegt blij te zijn met het initiatief, maar is niet kapot van het ontwerp. Hij vindt de Euromast 2 te log. 'Zo'n hoog gebouw hoort rank en slank te zijn.' Ook Peet vindt dat de Euromast een opknapbeurt kan gebruiken. 'Tussen alle hoge gebouwen is de mast een beetje 'verdwergd', zegt hij. 'Het is een mooie zaak dat er iets spectaculairs van wordt gemaakt, maar er moet wel iets heel bijzonders voor terugkomen. Iets dat positieve gevoelens oproept.'

Meer over