Extra volmachten voor politie in Sydney

De politie in Sydney krijgt extra bevoegdheden om de rellen in de stad de kop in te drukken. Dit nadat het in de nacht van maandag op dinsdag opnieuw tot ongeregeldheden was gekomen....

Bij het jongste geweld raakten zeven mensen gewond. Enkele tientallen auto's liepen schade op, winkels werden geplunderd en passanten mishandeld. Volgens de politie, die elf arrestaties verrichtte, betrof het dit keer een vergeldingsactie van jongens van Arabische herkomst.

Sydney is de hoofdstad van New South Wales. Iemma heeft het regionale parlement teruggeroepen van het kerstreces. De parlementariërs zullen donderdag de maatregelen goedkeuren. De oppositie in New South Wales heeft zich erachter geschaard en de plannen hoeven daarom niet op weerstand te rekenen.

Door de wetgeving krijgt de politie het recht drankwinkels te sluiten in tijden van sociale ontrust en om alcoholvrije zones uit te roepen. Verder kunnen ze in de toekomst auto's van relschoppers confisqueren. Bovendien kunnen mensen die rellen trappen straks tot maximaal vijftien jaar celstraf worden veroordeeld en vervalt de mogelijkheid van borgtocht na aanhouding indien de politie dat wenst. Voorts kunnen veroorzakers van een simpel opstootje in plaats van maximaal vijf maximaal tien jaar achter de tralies verdwijnen.

‘Deze criminelen hebben de oorlog aan onze maatschappij verklaard en wij zullen ze niet laten winnen’, zei Iemma op een persconferentie. ‘Ik wil de reputatie van Sydney als een tolerante, opwindende internationale stad niet laten bezoedelen door tuig en criminelen.’

De relschoppers trokken maandagavond in een konvooi van veertig auto's de welvarende wijk Cronulla Beach in het zuiden van ‘s lands grootste stad binnen. Zij waren gewapend met honkbalknuppels en breekijzers. In de nabijgelegen wijk Brighton-Le-Sands bekogelden jongeren de politie.

In Cronulla Beach begonnen de ongeregeldheden zondag, toen ongeveer 5000 deels dronken en jongeren mensen van Arabische herkomst aanvielen en mishandelden. Een week eerder waren hier twee strandwachten mishandeld, mogelijk door mannen van Libanese herkomst.

Meer over