Exotisch: borsten uit Zuid-Afrika

Andere neus en boezem gewenst? Facelift misschien, of een nieuwe knieschijf? Kom naar Zuid-Afrika, daar kan het allemaal tegen concurrerende prijzen, en zonder wachtlijsten....

Scalpel-safari's, zo worden ze al genoemd, de reisjes van vrouwen - en een enkele man - uit het rijke Westen naar Zuid-Afrikaanse behandelkamers. De vraag is inmiddels zo gegroeid, dat Lorraine Melvill uit Johannesburg er een bedrijfje voor opzette. Surgeon and Safari heet haar firma. Compleet met eigen website (www.surgeon-and-safari.co.za), waarop in samenwerking met twee van de luxueuste hotels van het land, het Westcliff in Johannesburg en het Mount Nelson in Kaapstad, een ruime keuze aan 'cosmetische verjongingsprogramma's' wordt aangeboden.

'Wat ik bied, blijkt een niche in de markt', meldt Melvill enthousiast. 'Een behandelingprogramma geheel op maat gesneden, met persoonlijke begeleiding vanaf het moment dat iemand op het vliegveld arriveert. Ik krijg nu vier mensen per maand binnen, vooral uit de VS en Engeland.'

Het lijkt merkwaardig, je boezem laten verbouwen in een half ontwikkeld land dat zelfs onvoldoende medische mankracht heeft om de aidsepidemie de baas te worden. Maar het is typerend voor de bizarre tegenstellingen van Zuid-Afrika: in de gratis staatsziekenhuizen is het derde-wereld-sukkelen geblazen, maar in de privé-klinieken kun je eerste-wereld-kwaliteit medische zorg kopen.

Surgeon and Safari biedt al een driedaags verwenprogramma voor drieduizend gulden, maar daar komt geen chirurgenmes aan te pas. Wie vet wil laten wegzuigen, in combinatie met wat wordt omschreven als full face laser resurfacing, is een weekje en twaalfduizend gulden kwijt. Een complete restauratie - facelift, correctie van oogleden en borsten, vetafzuiging en het buikvel straktrekken (in het Engels zo knus Tummy Tuck genaamd) kost bijna 25 mille.

Dit alles inclusief verblijf in een'Privacy in Paradise-suite' en een persoonlijke hulp die voor vervoer van en naar het ziekenhuis zorgt. De safari kan als extra optie worden gekozen, van een dagtocht naar het Pilanuspark tot een driedaags verblijf in een van de prachtigste lodges bij het Krugerpark. Wel vóór de behandeling doen, luidt het dringende advies.

Medisch toerisme kan een interessante inkomstenbron voor Zuid-Afrika worden, denkt Melvill. Haar klanten zijn tot dusverre tevreden. Zoals de 52-jarige Carmen Gutsche uit San Francisco, die voor de grote beurt had gekozen. 'Toen ik thuiskwam, zeiden ze: wat zie jij er uitgerust uit. Het oogde natuurlijk, zonder die strakke, gebeeldhouwde trekken die je in Californië ziet - vrouwen die het voorkomen hebben gekregen van een hert gevangen in het felle licht van een schijnwerper.'

Meer over