Ex-lobbyist Abramoff krijgt 70 maanden celstraf

MIAMI (ANP) - De voorheen invloedrijke Amerikaanse lobbyist Jack Abramoff, die de spil vormt in een groot omskoopschandaal, is woensdag door een rechtbank in Miami tot een celstraf van vijf jaar en tien maanden veroordeeld voor frauduleuze praktijken. Dat meldden Amerikaanse media.

Abramoff moest voor de rechter verschijnen voor belastingsontduiking, fraude en actieve corruptie. Hij heeft in januari op een aantal punten schuldig gepleit in een zogenoemde plea bargain. Hierbij krijgt de verdachte strafvermindering als hij bekent en meewerkt in het proces.

De 46-jarige Abramoff werkt nu mee met justitie in een onderzoek naar corruptie in Washington. Er zijn al een aantal invloedrijke politici, met name Republikeinse volksvertegenwoordigers, in deze affaire verstrikt geraakt vanwege hun nauwe banden met Abramoff.

Gokboten

De aanklacht waarvoor Abramoff woensdag is veroordeeld had betrekking op malafide praktijken bij de aankoop van gokboten. Samen met zijn zakenvriend Adam Kidan had Abramoff in 2000 een vloot drijvende casino's gekocht voor 147 miljoen dollar. Vier jaren later was SunCruz Casinos failliet. Geldschieters eisten 60 miljoen dollar terug en beschuldigden Abramoff dat hij bij de aankoop papierwerk vervalst had.

Net als Abramoff is Kidan woensdag veroordeeld tot 70 maanden celstraf. Beide heren moeten ook 21,7 miljoen dollar terugbetalen.

Abramoff wordt ervan verdacht ten behoeve van zijn cliënten politici in het Congres te hebben omgekocht. Tientallen Congresleden zouden trips en verkiezingsdonaties van Ambramoff hebben aanvaard. Volgens de regels van het Amerikaanse parlement mogen reisjes van de volksvertegenwoordigers niet door lobbyisten worden betaald.

Meer over