Europese titel voor veldrijdster Thalita de Jong

Thalita de Jong heeft zondag in het Franse Pontchâteau de Europese titel veroverd. De 22-jarige veldrijdster uit Ossendrecht was een klasse apart, halverwege liet ze de concurrentie definitief achter zich om alleen te finishen op het zonovergoten en snelle parcours.

Thalita de Jong. Beeld afp
Thalita de Jong.Beeld afp

Op enige afstand troefde Lucinda Brand, het afgelopen jaar ploeggenote van De Jong bij Rabo-Liv, de Française Caroline Mani nog af in de sprint om de tweede plaats. De Belgische titelverdedigster Sanne Cant werd slechts zesde.
De Jong pakte vroeg in dit jaar al de wereldtitel. Vorige week was ze ook de beste in de wereldbekercross van Valkenburg.

De Jong zei eerder dit jaar, nadat ze eerst de nationale titel had veroverd en een paar weken later de regenboogtrui aan mocht trekken, dat ze zich nog wel eens verbaasde over haar successen in het veld, dat ze combineert met een carrière op de weg.

In Valkenburg werd duidelijk dat haar zelfvertrouwen gegroeid is. De Jong weet inmiddels was ze kan en toonde dat ook in Pontchâteau waar het snelle parcours in haar voordeel was. 'Wat een race', jubelde ze na afloop. In een gestaag tempo begonnen, scheidde ze zich al na een kwartier af van de rest van het veld. 'Ik versnelde van kop af en zag dat ik een gaatje had geslagen. Toen ben ik maar doorgegaan.'

Terwijl achter haar de situatie steeds veranderde kon De Jong met een veilige marge aan de slotronde beginnen. 'Zo'n mooi gevoel om alleen naar de finish te mogen rijden. Het leek wel een tijdrit en dat is iets wat me ligt.' Het leverde de Brabantse haar derde trui van dit jaar op. 'En die twee die ik al heb ga ik in januari proberen te verdedigen.'

Thalita de Jong (links) met naast zich de Belgische Sanne Cant. Beeld afp
Thalita de Jong (links) met naast zich de Belgische Sanne Cant.Beeld afp

Van der Poel afgetroefd door jonge Belg

De mannenwedstrijd werd verrassend gewonnen door de Belg Toon Aerts. Aerts reed de laatste vier ronden van een op een droog en snel parcours verreden cross alleen voorop. Een georganiseerde jacht ontbrak; de Belgen, met topfavoriet Wout van Aert, hoefden niet en Mathieu van der Poel weigerde zonder steun het vuile werk alleen op te knappen.

Van der Poel sprintte nog wel naar de tweede plaats, net voor Van Aert. Voor Aerts (23) is het pas zijn derde zege als prof. Hij is de opvolger van de Nederlander Lars van der Haar, die als zevende eindigde. Corné van Kessel was de derde Nederlander op de tiende plaats.

De jonge Belg was dolgelukkig na de wedstrijd van zijn leven. 'Ik voelde me in het begin niet eens zo goed, maar wist dat dat hier niet per se een probleem hoefde te zijn. Bij de junioren en 'onder-23' kon je al zien dat het een soort wegwedstrijd zou worden.'

Daarin kon Aerts zich aanvankelijk koest houden. De elite van de cross liet zich vanaf het begin gelden met Van der Poel die plaagstootjes uitdeelde en Van Aert nooit ver weg. De Belg Laurens Sweeck kwam even voorop, niet veel later gevolgd door diens landgenoot Michael Vanthourenhout en de Fransman Clément Venturini.

Nadat Vanthourenhout met pech was teruggeslagen, kwam Aerts alleen voorop. De Belgen hoefden niet achter hun landgenoot aan te gaan, Van der Poel had geen steun van landgenoten en staakte zijn eenzame strijd al snel. Daarmee kon Aerts verder weglopen, bij het ingaan van de slotronde had hij al 50 seconden voorsprong. 'Ik heb niet kunnen zien wat er achter me gebeurde, maar mijn landgenoten moeten geweldig werk hebben geleverd.'

Van der Poel zag in de tweede plaats ditmaal het maximale resultaat. 'Ik had hier graag gewonnen, dat zal Wout ook zeggen. Maar dit was het hoogst haalbare', vertelde de winnaar van de wereldbekercross van vorige week in Valkenburg bij de NOS. 'Ik kan wel gaten blijven dichtrijden, maar het houdt een keer op.'

Toon Aerts kwam als eerste over de streep in Pontchâteau. Beeld afp
Toon Aerts kwam als eerste over de streep in Pontchâteau.Beeld afp
Meer over