Er zijn nog plaatsen vrij in het eerste internationale team van Veldkamp; Marshall is binnen, het wachten is op Thomas

Bijna een decennium al predikt Bart Veldkamp de revolutie en dinsdag voerde de Haagse hervormer de schaatswereld naar een nieuw tijdperk....

Van onze verslaggever

Wybren de Boer

LIESHOUT

Het International Speed Skating Team aast echter op een nog grotere vis: Annamarie Thomas. De sponsors van het team-Veldkamp zijn er welhaast van overtuigd dat de tweevoudig wereldkampioene (1000 en 1500 meter) een dezer dagen haar handtekening zet. Thomas is de vriendin van Veldkamp en Thomas is ontevreden over de wijze waarop de KNSB haar behandelt.

Geld speelt in de strijd om Thomas geen rol voor de twee geldschieters van het internationale schaatsteam, winkelketen Superclub en frisdrank-fabrikant Dr. Foods. 'Ons budget is nu al van dien aard dat ze er zo bij kan. Er is ons heel veel aan gelegen om Thomas in de ploeg te krijgen. Ik denk dat ze bij ons meer kan verdienen dan bij de bond', aldus Peter Swinkels van de frisdrank-fabriek.

Slechts praktische bezwaren kunnen een transfer van Neerlands beste schaatsster in de weg staan. De sponsors van de ploeg Veldkamp staan erop dat hun sporters tijdens internationale wedstrijden het eigen schaatspak dragen. KNSB-sponsor Aegon zal dat zonder twijfel niet tolereren. Ook Rintje Ritsma, sinds vorig seizoen gesponsord door Sanex, dient bij EK's en WK's de bondskleding te dragen. 'Dat kan een breekpunt zijn', erkende Swinkels.

Een overstap brengt Thomas onmiskenbaar financieel voordeel, maar zwaarwegender zijn vermoedelijk de twijfels die rond haar Olympische voorbereiding zullen opdoemen. Swinkels trachtte die zorg weg te nemen door te zeggen dat de Friezin een trainer van haar keus mag meenemen naar het internationale team. Daarvoor zouden slechts Ab Krook en Henk Gemser in aanmerking komen, de twee trainers die door Thomas steevast als de grondleggers van haar succes zijn bestempeld. Maar zowel Krook als Gemser staat onder contract bij de KNSB.

Veldkamp onderkent de moeilijke keus waarvoor zijn levensgezel zich geplaatst weet. 'Wij kunnen haar geen Ab Krook bieden. Dus het zal heel moeilijk worden om Annamarie binnen ons team te halen. Maar als er iemand is die de stap kan wagen, is zij het. De KNSB zal het niet durven om iemand die zover boven de anderen uitsteekt niet in een EK of WK-ploeg op te nemen.'

De verplichting die de KNSB aan Nederlandse licentiehouders kan opleggen om tijdens internationale wedstrijden in bondskleding te verschijnen, was voor Veldkamp de reden om geen Nederlandse toppers te benaderen voor zijn equipe. Zelf verloste Veldkamp zich van dat probleem door een Belgische licentie aan te vragen. Alvorens die verkregen kan worden, dient de sporter minimaal een jaar een postadres in het bewuste land te hebben. Teamgenoot Marnix ten Kortenaar geldt met ingang van 27 december als Oostenrijker.

De Canadese bond ontsloeg zijn vaandeldrager Neal Marshall van sponsorverplichtingen. 'Ook de Canadese bond heeft sponsors, maar ik heb ze ervan overtuigd dat dit beter is voor mijn carrière', zei Marshall. Hoewel Hans Veldkamp als coach van het internationale schaatsteam optreedt, blijft de Canadese bondscoach Ingrid Paul nauw betrokken bij de begeleiding van haar vroegere pupil. Marshall: 'Veldkamp neemt de programma's met Ingrid door.'

Een uitbreiding van zijn team met enkele landgenoten sloot Bart Veldkamp niet uit, waarmee hij de deur voor de kernploeg-afvalligen Hersman, Straathof en Romme open leek te zetten. 'Martin is een vriend en ik zou ze graag helpen.' Voorwaarde voor hun toetreding is echter dat het trio een kleine vier ton meeneemt. Veldkamp: 'Dat heb je nodig wil je drie man een volledig winterprogramma plus een redelijk salaris bieden.'

En nieuwe teamleden dienen een trainer mee te brengen. Gedurende zijn jaren als lid van de kernploeg beklaagde Veldkamp zich meermalen over de 'te grote selecties', waarbinnen optimale individuele begeleiding onmogelijk was, en in die situatie wil hij niet nogmaals verzeild raken. Veldkamp: 'Eén trainer op drie schaatsers is voor mij de limiet. Als het team groter wordt, moet er een trainer bij en dan schieten de kosten al gauw omhoog.'

De twee huidige financierders van het International Speed Skating Team sluiten samenwerking met andere sponsors niet uit. Swinkels: 'Twee of drie sponsors erbij, dat moet nog kunnen. Vier ton is voor bedrijven als de onze te overzien.'

Meer over