'Er is een wonder nodig, maar ik zie het niet gebeuren'

Nog nooit is de Limburgse club gedegradeerd uit de eredivisie. Kan Roda het tij op de valreep keren? Limburgse coryfeeën over de overlevingsstrijd. Deze keer: Raymond Cuijpers.

'Ik zou het heel raar vinden, Roda in de eerste divisie', zegt kunstenaar Raymond Cuijpers. Toch vreest hij dat de Limburgse derby's zich volgend seizoen allemaal op het tweede plan zullen afspelen. 'Of er moet een wonder gebeuren. Dat ze van Groningen winnen en de geest krijgen. Ik zie het eerlijk gezegd niet gebeuren. De ploeg straalt 0,0 procent vertrouwen in een goede afloop uit.'

Begin jaren negentig was Cuijpers een talentvol rechtsbuiten bij Roda JC. Tegelijk studeerde hij aan de kunstacademie in Maastricht. Hij laveerde tussen twee werelden. 'Terwijl ploeggenoten in de bus klaverjasten, las ik Dostojevski. Dat ging niet samen.'

Cuijpers zat dicht tegen het eerste aan, maar tot een doorbraak kwam het nooit. In een kort persoonlijk gesprek zei Huub Stevens : 'Wij gaan niet verder met Raymond Cuijpers'. Die zeven woorden zal hij nooit vergeten. Over zijn periode bij Roda JC schreef Cuijpers in 2004 de prachtige roman Kunstenaar op Kaalheide.

Nog altijd voelt de in Amsterdam woonachtige kunstenaar zich verbonden met zijn oude club. Het probleem van Roda JC is volgens hem niet zo moeilijk te achterhalen: 'Gewoon een gebrek aan kwaliteit.' Hij neemt de voorhoede als voorbeeld. 'Jarenlang stond Roda bekend om zijn goede spitsen. Jongens als Malki en Junker, daar was het spel op afgestemd. Maar nu heb je Németh, Powel en Demouge. Ja, daar zou ik als trainer ook niet vrolijk van worden.'

En dan die verdediging. 'Die bestaat uit allerlei trage spelers. De keeper (Filip Kurto, red.) helpt ook niet echt. En dan ontbreekt het bij het hele elftal aan vechtlust. Dan is het toch logisch dat het een moeilijk verhaal wordt?'

Zelf was Cuijpers een type-Guus Hupperts, maar dan minder snel en veel te dromerig om te overleven in de harde wereld van het topvoetbal. Hij belandde uiteindelijk bij de Amsterdamse amateurclub Zeeburgia. Een paar jaar geleden keerde Cuijpers voor een reportage terug naar Kaalheide, in zijn tijd nog het stadion van Roda JC.

Daar, op Kaalheide, ligt volgens hem de ziel van de club. 'In al zijn lelijkheid is het een prachtig stadion. Het lag midden in de wijk waar de koempels, de oude mijnwerkers, woonden. Als ik daar uitstapte met de bus, voelde ik meteen: dit is een andere wereld. Rauwer, harder.'

De hang naar de koempelmentaliteit is een tikkeltje overdreven, vindt Cuijpers, maar zit nog altijd wel verweven in het dna van de club. 'Dat is het gevoel dat het niet uitmaakt als je verliest, als je maar drie, vier slidings hebt gemaakt. Ik kom zelf uit Maastricht, het Amsterdam van Limburg. Kerkrade is meer als Rotterdam. Daarom sprak iemand als Gène Hanssen zo aan. Niet de beste voetballer, wel eentje die vooropging in de strijd.'

De clubicoon liet zich onlangs in deze rubriek weinig subtiel uit over de Roda-leiding. Die zou volgens hem het best meteen zijn biezen kunnen pakken. Cuijpers begrijpt zijn frustratie wel. 'Hanssen is iemand die zijn club ziet afglijden door toedoen van mensen in dure pakken die niet bij de club thuishoren.'

Cuijpers gelooft niet dat het wegsturen van directeur Marcel van den Bunder en technisch directeur Leon Vlemmings de oplossing is. Wel vindt hij het onhandig dat de trainer een rechtstreekse connectie met de Roda-leiding heeft. 'Je moet tegen de spelers kunnen zeggen: die dikkoppen op kantoor hebben er weer niets van begrepen. Zet de spelers desnoods tegen de leiding op. Zo creëer je als trainer een eenheid. Nu staat hij te dicht tegen Vlemmings aan. Juist die wordt niet gepruimd door de fans.'

Wat is de oplossing dan wel? Terug naar de basis. 'Roda is altijd een club geweest die spelers haalde en ze met winst doorverkocht. Zo hielden ze zich lang staande, maar je kunt niet ongestraft matige spelers blijven kopen. De jeugdopleiding werd verwaarloosd, laat staan dat er Limburgse jongens doorbraken. Pas de laatste jaren is dat weer het geval, met Hupperts en Mitchel Paulissen. Op die weg moet Roda verder gaan. Dan is de degradatie toch nog ergens goed voor.'

undefined

Meer over