Bellen metAmerika-correspondent Michael Persson

‘Er is een groep Amerikanen die gelooft dat straks de linkse tirannie begint waarvoor ze zo bang zijn’

Vlak voordat Trump aanhangers het Capitool bestormden, belden we met onze correspondent Michael Persson in Washington. Op de dag dat het Congres Joe Biden tot president zou uitroepen, protesteerden Trump-fans vanaf de vroege ochtend tegen vermeende stemfraude. Persson zag de spanning oplopen.

De spanning loopt op in Washington waar Trump-fans protesteren tegen vermeende stemfraude.  Beeld AFP
De spanning loopt op in Washington waar Trump-fans protesteren tegen vermeende stemfraude.Beeld AFP

Waar ben je en wat zie je?

‘Ik sta in Washington bij het Washington Monument, niet ver van het Witte Huis, waar zich enkele tienduizenden Trump-aanhangers hebben verzameld die van overal in het land hierheen zijn gekomen. Ze luisteren te midden van wapperende Amerikaanse vlaggen naar toespraken in afwachting van de zitting waarin het Congres straks de uitslag van de verkiezingen bekrachtigt en Joe Biden uitroept tot president.

‘Sommige demonstranten lijken echt te verwachten dat het Congres de verkiezingsoverwinning alsnog aan Trump gaat toekennen. Anderen beseffen dat dit niet gaat gebeuren, en zeggen dat ze over twee jaar bij de tussentijdse Congresverkiezingen wraak zullen kunnen nemen, omdat de Democraten er onder Biden toch een puinhoop van zullen maken.’

Hoor je ook radicalere geluiden?

‘Zeker, er is een kleine groep die gelooft dat als het Congres de vermeende verkiezingsfraude vandaag niet rechtzet de linkse tirannie begint waarvoor ze zo bang zijn. Als er niet naar ons geluisterd wordt in het stemhokje, zeggen ze, is het enige antwoord rebellie. Dan is het wachten op het eerste schot en begint vandaag een burgeroorlog. Al heb ik niemand gesproken die dat eerste schot ook wil lossen.’

‘De paradox is wel dat terwijl veel mensen hier vrezen dat het op geweld kan uitdraaien, ze er tegelijk op wijzen dat alles er zo vreedzaam en gedisciplineerd aan toegaat. Iedereen kijkt vooral naar elkaar, ze wachten wat de volgende stap zal zijn. En het kan natuurlijk dat een toevallig incident of een gek de zaak tot ontploffing brengt. Maar tot nu toe zijn bij dit soort manifestaties incidenten beperkt gebleven.’

‘Tot dusver is het verkiezingsgeweld steeds gedempt geweest, maar dat kan nu anders worden, want de laatste kans om nog formeel iets aan die verkiezingsuitslag te doen, is dadelijk verkeken. Hoe de Trump-aanhang daarop zal reageren, valt moeilijk te voorspellen, dat hangt van veel factoren af. Zoals: wie is eigenlijk de vijand nu – zijn dat de linkse antifa- en Black Lives Matter-activisten die veel Trump-fans als hun natuurlijke vijand zien, of zijn dat Mike Pence en het leeuwendeel van de Republikeinse senatoren die niet gaan doen wat ze hoopten?’

In Georgia lijkt de strijd om de twee Senaatszetels bijna beslecht. De Democraten hebben zeker één en mogelijk twee zetels binnengehaald. Had je dat verwacht?

‘We wisten dat het kielekiele zou worden. Ik had zelf gegokt op één Democratische zetel, en het worden er nu hoogstwaarschijnlijk twee. Omdat Senaatszetels in Georgia al decennia standaard door de Republikeinen worden gewonnen, is dat wel enigszins verrassend. De Republikeinen komen maar enkele tienduizenden stemmen tekort, maar de gevolgen zijn enorm: een complete Democratische machtsovername in Washington, zowel in de uitvoerende als de controlerende macht.

‘De verkiezingen in Georgia spelen natuurlijk mee. Mensen hier hebben nog meer het idee dat zich een marxistische en communistische machtsovername voltrekt in de VS. Ze zien nu zelfs de troostprijs van een Republikeinse meerderheid in de Senaat verloren gaan die het Biden-presidentschap nog had kunnen dempen. Daarmee wordt hun ergste schrikbeeld bewaarheid, al is Biden natuurlijk geen marxist.’

Hoe reageren de demonstranten erop?

‘Veel Trump-aanhangers hier hebben het gevoel dat de linkse tirannie aanstaande is. Een Democratische overwinning in Georgia zal dat gevoel alleen maar sterker maken. Maar je hebt ook realisten die zeggen: laat die radicalen maar denken dat ze nu de macht krijgen. Biden zal lang zo ver niet gaan als zij willen, en dan raken mensen teleurgesteld en pakken wij over twee jaar de Senaat terug.’

Wat verwacht je van de zitting in het Congres?

‘Het wordt een lange zit, niet de formaliteit die het normaal gesproken is. Het is om 19.00 uur Nederlandse tijd begonnen met een procedureel debat over de te volgen werkwijze. Daarna zal een aantal Republikeinse senatoren zeker bezwaar gaan aantekenen tegen de uitslagen in drie zwaar bevochten swing states, Arizona, Georgia en Pennsylvania, en mogelijk ook tegen de uitslagen in Michigan, Nevada en Wisconsin. Per staat mag er maximaal twee uur gedebatteerd worden voordat er over de uitslag wordt gestemd. Dat betekent dat het debat zeker een uur of twaalf kan duren. En omdat de uitslagen in Georgia ook nog tot dagenlange hertellingen kunnen leiden, zal de politieke onrust in de VS ook na vandaag allerminst bezworen zijn.’

Lees verder

Presidentschap Biden kan vleugels krijgen door winst in Senaat
Het succes van het presidentschap van Joe Biden hangt in grote mate af van een eventuele meerderheid in de Senaat die de Democratische Partij weet te behalen. Eén cruciale zetel uit Georgia is alvast binnen.

VS zetten zich schrap voor ‘wilde woensdag’, zoals Trump het noemt. Wat gaat er gebeuren?
Trumps dagen als president zijn geteld. Toch zijn er velen, inclusief Trump zelf, die dat nog niet accepteren. Vandaag zet Washington zich schrap voor geweld als het Congres formeel Joe Biden aanwijst als winnaar van de verkiezingen. Wat gaat er gebeuren op deze ‘wilde woensdag’?

Raphael Warnock wint als eerste zwarte man een Senaatszetel in Georgia
Met 98 procent van de stemmen geteld, is de Democraat Raphael Warnock uitgeroepen tot een van de winnaars in de Senaatsrace in Georgia. Hij versloeg verrassend de Republikeinse Kelly Loeffler. De strijd om de tweede zetel, die de Democraten nodig hebben voor een meerderheid in de Senaat, is nog niet gestreden.

Democraten naderen Senaatsmeerderheid waar het succes van Bidens presidentschap van afhangt
Republikeinen en Democraten strijden in Georgia om de twee zetels van de staat in de Amerikaanse Senaat. Wie beide zetels wint beheerst de Senaat, en daarmee het presidentschap van Joe Biden.

Meer over