nieuws

Enorme brand vernietigt deel van Rohingya-kamp in Bangladesh

Bij een grote brand in een vluchtelingenkamp van Rohingya’s in Bangladesh, zijn maandag een onbekend aantal doden gevallen en duizenden krotjes vernietigd. Het is de ergste brand van de afgelopen jaren in het Balukhali-kamp in het plaatsje Cox’s Bazar.

Smoke billows at the site of the Rohingya refugee camp where fire broke out in Cox's Bazar, Bangladesh, March 22, 2021. REUTERS/Stringer NO RESALES. NO ARCHIVES Beeld REUTERS
Smoke billows at the site of the Rohingya refugee camp where fire broke out in Cox's Bazar, Bangladesh, March 22, 2021. REUTERS/Stringer NO RESALES. NO ARCHIVESBeeld REUTERS

De oorzaak is nog onbekend. De brand brak in de middag uit en verspreidde zich snel door Balukhali, in het zuiden van Bangladesh. Enorme rookwolken hingen boven het kamp terwijl krotjes en tentjes in rook opgingen.

Bewoners probeerden met alle macht hun bezittingen te redden. ‘Duizenden hutjes zijn tot de grond afgebrand’, aldus Mohammed Nowkhim, een Rohingya-leider in Cox’s Bazar. Het Balukhali-kamp is een van de vele kampen waar ruim een miljoen Rohingya’s sinds 2017 leven om aan vervolging in Myanmar te ontkomen. Het kamp ligt vlakbij de grens met Myanmar.

De autoriteiten en de Unhcr, de vluchtelingenorganisatie van de VN, konden berichten van ooggetuigen niet bevestigen dat er mogelijk tientallen doden zijn gevallen. Een van de bewoners, de 50-jarige Zaifur Hussein die zijn huisje verloor, zei dat het hekwerk rond het kamp het onmogelijk maakte voor bewoners om aan de vlammenzee te ontkomen. ‘Toen we in Myanmar woonden, is alles vernietigd’, aldus Hussein, ‘Nu is het opnieuw gebeurd.’

‘Vernietigende klap’

Volgens Snigdha Chakraborty, directeur van een katholieke hulporganisatie, zijn er niet genoeg medische voorzieningen in het kamp om de slachtoffers te helpen. ‘De bedden zijn al bezet door de coronapatiënten’, aldus Chakraborty. Een van de medische faciliteiten in het dichtbevolkte vluchtelingenkamp ging een paar dagen geleden ook in rook op.

Het kamp werd in januari eveneens getroffen door een enorme brand. Er vielen toen geen slachtoffers. ‘Dit is opnieuw een vernietigende klap voor de Rohingya-vluchtelingen die hier wonen’, zegt Onno Van Manen, directeur van Save the Children in Bangladesh. Honderden vrijwilligers van andere kampen in de buurt haastten zich maandag naar Balukhali om de bewoners te helpen.

Meer over