Engels vrouwenvoetbal is aan opvallende opmars bezig

In een voor Nederland uniek decor voor vrouwenvoetbal met ruim 30 duizend toeschouwers in Enschede, is donderdag een passend affiche voor de halve finale van het EK in eigen land. Het thuisland tegen een van de andere favorieten.

Jodie Taylor scoort aan de lopende band. Beeld afp
Jodie Taylor scoort aan de lopende band.Beeld afp

Voor wie waarde hecht aan bijnamen is de wedstrijd helemaal speciaal: Leeuwinnen tegen Leeuwinnen. Lionesses is de bijnaam van de ploeg van Mark Sampson, bondscoach sinds eind 2013. Ook dat is een overeenkomst: Nederland, in Zweden uitgeschakeld met één punt en nul doelpunten, en Engeland faalden opzichtig tijdens de vorige continentale titelstrijd.

Ze zijn sindsdien aan een opmars bezig, het ene land (Engeland) iets opvallender dan het andere. Nederland mag zich kansrijk wanen, al is Engeland, derde op het WK van 2015, vijfde op de laatste FIFA- wereldranglijst en Nederland twaalfde. Dat het duel qua namen de herhaling is van acht jaar geleden, toen Nederland debuteerde in het landenvoetbal, zegt weinig. Oranje trok destijds steevast een muur op voor doelman Geurts, om via de counter toe te slaan.

Engeland won door de 2-1 in de verlenging van invaller Jill Scott, die nu een van de dragende spelers is. In de finale waren de Britten kansloos tegen Duitsland (6-2), hetgeen de verhouding goed weergaf: Duitsland top, dan een lange tijd niets. Die status is dit EK op spectaculaire wijze doorbroken.

Engeland dankt de groei ook aan de steeds sterkere competitie. In een land waar voetbal voor mannen een nog dominanter rol speelt dan in Nederland, vechten de vrouwen met toenemend succes voor hun plaats in de zon. Ze zijn best populair.

Prachtig is het filmpje dat Channel 4 van de BBC vlak voor het EK uitzond, over een team dat zou kunnen winnen, zoals de tekst op de aftiteling vermeldt. In de werving, met de klassieke song Can't help falling in love als muzikale omlijsting, zit opbouwende spanning bij mensen die naar voetbal kijken, met figuranten als Max Verstappen, Andy Murray en Stuart Pearce. Op het eind blijkt dat het om vrouwenvoetbal gaat.

Vivianne Miedema verhuist deze zomer van Bayern München naar Arsenal, waar ze meer zal verdienen dan in Duitsland. Zes van de spelers van de huidige selectie van Nederland hebben een contract in Engeland, waar clubs luisteren naar namen als Manchester City Women's FC en Arsenal Ladies. De bond steunt de competitie met zeker vijftien miljoen pond per jaar. De vrouwen toucheren daaruit een basisloon, aangevuld door salaris bij de club. Zo kunnen ze leven als prof.

Opvallendste speler is Jodie Taylor, normaliter teamgenoot van Miedema volgend seizoen. De BBC tekende haar bijzondere verhaal op. Ze is 31 en debuteerde pas in 2014 in de nationale ploeg. De vorige bondscoach Hope Powell sloeg haar systematisch over, mede door blessures en haar reislust. Ze speelde bij twaalf clubs in vijf landen, waaronder de Verenigde Staten, Australië, Canada en Zweden, waar ze op de tribune stond tijdens het vorige EK.

Nu is ze topschutter van het toernooi, met vijf goals in drie meegespeelde wedstrijden. Engelse media tekenden na haar hattrick tegen Schotland op dat ze een van de slechts drie Britten is met drie goals in één wedstrijd tijdens een eindtoernooi, na de iconen Sir Geoff Hurst en Gary Lineker.

Topscorer

Drie goals maakte Jodie Taylor tegen Schotland. Daarmee schaarde ze zich in een illuster rijtje Britten die een hattrick maakten op een eindtoernooi. Alleen Sir Geoff Hurst en Gary Lineker gingen haar voor.

Meer lezen?

Als Shanice van de Sanden aanzet, zindert het stadion
Ze is, naar eigen zeggen, de ijdelste speler van Oranje, maar Shanice van de Sanden is vooral de snelste. Ze heeft schitterende passeerbewegingen in huis. (+)

EK vrouwenvoetbal: veel supporters, weinig spektakel
Matig voetbal, de opmars van Oranje, mooie sfeer. Het beeld van het EK voor vrouwen in Nederland is geschakeerd. (+)

Voetbal: het laatste bolwerk van de man, en dat gaat niet zomaar veranderen
'We krijgen pas echt aandacht als we naakt gaan voetballen', zegt international Van Dongen. Onderzoekers Prange en Oosterbaan vinden daarmee de problemen van het vrouwenvoetbal aardig samengevat. (+)

Meer over