Emisstap voor Acht al fataal

De roeiers van de Holland Acht moeten in Poznan deelname aan het olympisch kwalificatietoernooi afdwingen. De ploeg van Mark Emke kan zich in Polen geen misstap permitteren....

Van onze roeimedewerker Anne de Lange

Volgens de coach is de vorm van zijn ploeg goed. 'De topsnelheid is bijzonder hoog. Maar het roeien op een rustig tempo gaat soms belabberd. Ik heb het liever zo, dan andersom.'

Emke wil dat gegeven niet direct toeschrijven aan de korte voorbereidingstijd van zijn Acht. 'Feit is dat we pas in februari de definitieve selectie hebben bepaald. Vervolgens kreeg een tweetal last van blessures. Maar sinds enkele weken kunnen we zonder invallers trainen.' Hij troost zich met de gedachte dat de Britten, die in 2000 olympisch kampioen werdenin de Acht, ook niet zo goed 'stayerden'.

De nieuwe Nederlandse formatie heeft nog maar wedstrijd over de olympische afstand achter de rug. Bij de NK was de ploeg de snelste, maar het verschil met een Rotterdamse B-ploeg leek aan de krappe kant: negen seconden. 'Dat kwam door het boeiverschil op de Bosbaan. Mijn ploeg had de volle wind tegen, terwijl de Rotterdammers aan de overkant van de baan in de luwte roeiden. Bovendien roeiden de tegenstanders verrassend goed', zegt Emke.

Volgens hem is het belangrijker te kijken hoe zijn ploeg de nationale titel veroverde. 'De mannen gingen knetterhard op het eerste kwart. Dat is echt belangrijk. Anders komen ze bij internationale wedstrijden onvoldoende mee. Gelet op de beperkte voorbereidingstijd kunnen we verder weinig tactische fratsen uithalen.'

Afgelopen zondag roeide de Acht in een opzetje vrij eenvoudig onder het wereldrecordschema. Emke heeft dan ook zin in de wereldbekerwedstrijden in Poznan. 'Als alles meezit, kunnen we er winnen. De Fransen en de Brittenzouden we moeten kunnen pakken, zij zijn al zeker van Athene, dat geldt ook voor de Duitsers, ik verwacht dat die het taaist zijn.' De toplanden Canada en de USA ontbreken dit weekeinde.

Speciaal voor de wedstrijden in de Poolse stad veranderde hij de opstelling. 'Machinist' Gerritjan Eggenkamp verhuisde naar plaats zes, vlak achter het geroutineerde slagenpaar Diederik Simon en Michiel Bartman. 'Eggenkamp kan op die plaats zijn kracht goed kwijt.'

De ervaren rot Emke ziet ook Bartman in zijn rol groeien. Die gelauwerde veteraan meldde zich 'onder protest' als laatste bij de Acht-selectie. Hij had liever in de dubbelvier voor Athene gestreden, in die boot rook Bartman medaillekansen. 'Maar deze Acht is nu ook Bartmans boot. Hij is een echte sportman, en wil er nu uit halen wat erin zit.'

Emke blikt al vooruit naar het olympisch kwalificatietoernooi dat medio juni in Luzern wordt gehouden. 'Er kunnen maar twee extra Achten alsnog naar Athene. De Kroaten, de Polen, de Roemenen en wij zijn de gegadigden. Twee van die ploegen moeten we kunnen hebben.' Vandaag komt hij die kapers tegen op de Poolse kust.

Emke overweegt niet skiffeur Sjoerd Hamburger alsnog te vragen om zijn acht te versterken. 'Ik had in november al in de gaten dat hij over talent beschikt. Hij presteerde op de ergometer al bovengemiddeld. Ik heb hem toen wel gepolst, maar toch besloten om hem niet aan boord te nemen.

'Die jongen traint pas drie jaar, en ontbeert nog trainingsweerstand. Voordat je het weet, train je hem in de vernieling. Hij moet zich in zijn eigen tempo kunnen ontwikkelen. En dat gaat hem onwaarschijnlijk goed af in de eenmansboot. Wie weet, misschien skifft hij straks wel op de olympische roeibaan in Athene.'

Meer over