Eltingh ligt niet wakker van verlies in dubbelspel

Vandaag is de grote dag voor Jacco Eltingh. Dan ontmoet hij in de kwartfinales op het centrecourt van Wimbledon Andre Agassi, niet alleen de populairste maar ook de beste tennisser van dit moment....

Van onze verslaggever

LONDEN

Het dynamische duo verloor in de kwartfinales met 6-4, 6-4, 3-6, 7-6 (4) van het Amerikaanse koppel

Leach en Melville. Dat was een behoorlijke domper voor beide Nederlanders. 'Gigantisch balen', aldus Haarhuis. Eltingh, de blik op oneindig, knikte instemmend.

Beiden hadden dit jaar hun zinnen gezet op de dubbeltitel van Wimbledon. Het was de enige van de Grote Vier die nog op hun erelijst ontbrak. Vorig jaar triomfeerden ze immers op de open Australische en Amerikaanse kampioenschappen, en afgelopen maand in Parijs. Sinds de invoering van het proftennis is niemand erin geslaagd alle vier toernooien te winnen.

De partij duurde drie uur en was bepaald niet de ideale voorbereiding die Eltingh zich op zijn gevecht met de nummer één van de wereld en Wimbledon-kampioen van 1992 had gewenst. 'Het was een zware wedstrijd, vooral in mentaal opzicht, maar ik houd hier niks aan over. Ik kan mijn gevoelens van teleurstelling aan de kant zetten als ik tegen Agassi speel', vertelde hij.

Eltingh trof de man uit Las Vegas reeds drie keer eerder. Drie jaar geleden in Barcelona boekte hij zijn enige overwinning. Een van zijn nederlagen leed hij in 1991 in de achtste finales op het gras van Wimbledon. Eltingh won een set, maar scoorde zijn eerste punt van de wedstrijd pas bij een 3-0 achterstand. Het victorie-gebaar dat hij toen maakte, leverde hem een ovatie op.

In de vier jaar die sindsdien zijn verstreken, heeft Eltingh zich tot een service-volley-specialist ontwikkeld. Destijds ging hij de strijd met Agassi voornamelijk aan vanaf de achterlijn, maar dat zal hij nu niet meer doen. 'Niet dat ik me kansloos voel tegen hem in de rally, maar mijn kansen liggen nu eenmaal aan het net.'

Zijn strijdplan tegen de beste retourneerder van het circuit heeft Eltingh reeds bepaald. 'Ik zal geen concessies doen aan mijn eigen spel en gewoon service-volley spelen. Wel zal ik moeten opletten waar ik serveer, welke hoeken ik ga maken. Ook moet ik ervoor waken niet te veel tweede services te slaan, want dan wappert hij zijn return van alle kanten langs me heen. Op zijn service zal ik agressief spelen en aanvallen.'

Meer over