Elke zondag is het dit seizoen 'Super Sunday'

Zes clubs strijden nog om het kampioenschap van de eredivisie. Oud-spelers genieten van de ongekende spanning.

Het slechtste voetbal ter wereld in de leukste competitie ter wereld?


Willy van der Kerkof: 'Ik vind het superleuk, deze competitie. Elke week zie ik wel drie competitieduels, van hoog tot laag, en zelfs een wedstrijd als VVV tegen FC Groningen was hoogst vermakelijk.'


Kick van der Vall: 'Is het glas half vol of is het half leeg? Ik vind het een beetje Hollands om te zeggen dat het in de andere competities zoveel beter is. Het wordt allemaal zo opgeblazen. Iedereen kijkt tegenwoordig naar Barcelona en naar Real Madrid. Ja, dat is natuurlijk ook hartstikke goed. Maar daarmee moet je ons niet vergelijken.'


Peter Houtman: 'Ik vind het een hartstikke leuke competitie. Iedereen heeft het er over, de stadions lopen vol. Wat wil je nog meer? Na ons debacle tegen RKC, want zo mag je het gerust noemen, liepen we een punt in op PSV en AZ. Het is bijna de omgekeerde wereld.'


Tieme Klompe: 'Niemand heeft de kwaliteit om slechte wedstrijden te kunnen winnen. De kwetsbaarheid van PSV tegen FC Groningen heeft me verbaasd. Heb je zo'n selectie en dan geven ze allemaal niet thuis als het een beetje moeilijk wordt. De Nederlandse competitie is boeiend omdat het zo spannend is, maar geweldig vind ik het niet.'


Van der Vall: 'Kijk eens naar Engeland. Wat voor bedragen worden daar wel niet betaald? Alsof dat zo geweldig is. Of neem de Duitse competitie. Vorige week keek ik naar Bayern München tegen Freiburg, niet om aan te zien. Dan is het bij ons toch ontzettend leuk? Je kunt er geen peil op trekken. Elk weekeinde is er wel weer een verrassing.'


Hugo Hovenkamp: 'Er gaat een hoop mis, hoor. De vraag is dus: hoe erg is dat? In andere competities wordt misschien beter gespeeld, maar is er ook minder te beleven. Nog zes clubs die kampioen kunnen worden. Dat hebben we nog nooit meegemaakt. Mickey Mouse zeggen ze dan, maar Mickey Mouse is leuk.'


Theo van Duivenbode: 'Wat heb je liever? Eén ploeg die er overduidelijk bovenuit steekt, zodat je zes weken van tevoren al weet wie er kampioen wordt? Misschien is die ploeg dan ook wel zo goed dat we internationaal meetellen, maar je krijgt er wel een eenzijdige competitie van. Geef mij dit maar. Ik zit met het grootste plezier op de tribune of voor de televisie.'


Nieuwe verhoudingen?


Houtman: 'De traditionele rol van de top-3 is uitgespeeld. Vroeger kreeg je rond deze tijd altijd een afscheiding in de ranglijst, maar dat gebeurt niet meer. En dat is een goede zaak. Heerenveen komt er nu bij, wie weet sluit Groningen volgend seizoen aan. Bij FC Twente staat er in alle opzichten een grote organisatie en het stadion straalt dat ook uit. De tijden zijn echt veranderd.'


Van Duivenbode: 'Natuurlijk heeft de opmars van AZ, Twente en Heerenveen te maken met kwaliteitsnivellering. De top-3 is de top-3 niet meer. Het is een kwestie van groeiende budgetten en verstandig beleid bij die clubs.'


Klompe: 'Of dat allemaal structureel is, moet nog blijken. In de financiële huishouding is er nog altijd een behoorlijk verschil met PSV, Ajax en Feyenoord.'


Heeft de jeugd de toekomst?


Houtman: 'Jonge jongens krijgen nu steeds eerder een kans om in het eerste te komen. In mijn tijd moest ik driedubbel mijn best doen. Jongens uit de eigen opleiding boksten op tegen de aankopen en dan moest je wel heel goed zijn om het eerste te halen. Zelf heb ik eerst een tijdje bij FC Groningen in de spits gestaan. Pas daarna kreeg ik mijn kans bij Feyenoord.'


Van der Vall: 'Tot voor kort werden spelers voor het eerste gekocht. Nu zijn clubs door de crisis gedwongen een beroep te doen op eigen jongens. Maher van AZ, wie had vorig jaar nog van hem gehoord? Of bij ons Ola John, en Labyad bij PSV.


'Voor die jongens is de eredivisie een prachtig podium om zich te ontwikkelen. En het is ook goed voor het Nederlands elftal, daarin lopen een paar spelers op het eind. Jongens als Strootman en Wijnaldum stromen moeiteloos in. Maher straks ook.'


Houtman: 'Mijn grote ambitie was om het eerste van Feyenoord te halen. Ik ben een geboren Rotterdammer, mooier kon niet. Geld was geen drijfveer, ik verdiende toch wel mijn geld in het havenkantoor. Nu is die binding veel minder. Jongens gaan ook veel eerder weg bij de club.'


Alles op de aanval?


Klompe: 'Bij ons staat het verdedigend tamelijk goed, dat is in de Nederlandse competitie een belang dat weleens onderschat lijkt te worden. Daardoor ben je in staat van kleine clubs te winnen. Tegen RKC staan we de hele tweede helft onder druk, maar we winnen wel. Zelfde verhaal in de laatste wedstrijd tegen NAC.'


Van der Vall: 'Bij alle clubs zie je dat ze op zoek zijn naar goede backs, uitgezonderd misschien Heerenveen. Bij ons wordt het ook altijd schuiven achterin als er een paar blessures zijn. We zijn in Nederland heel goed in het opleiden van middenvelders en aanvallers. Het is een echte spitsencompetitie geworden met jongens als De Jong, Dost en Guidetti.'


Houtman: 'Eindelijk hebben we er weer eentje bij Feyenoord. Man, hoeveel spitsen hebben we niet versleten in de Kuip? We hadden er zelfs een woord voor: het Kuipsyndroom.


'Maar John Guidetti is een jongen die met de druk kan omgaan. Behalve afgelopen zaterdag dan in de wedstrijd tegen RKC. Ik zag het gebeuren en dacht: oh nee, het is niet waar. Ik moest zijn doelpunt nog omroepen toen-ie het veld al afliep. Zag je hoe Koeman reageerde? Geweldig toch!'


Nieuwe trainer, nieuw geluid?


Houtman: 'Ronald Koeman heeft duidelijkheid en nuchterheid gebracht. Niets ten nadele van Been, maar daar was dit elftal wel aan toe. Ik denk ook dat Koeman hier persoonlijk aan toe was, aan zo'n uitdaging. Hij heeft toch een mindere periode gehad als trainer, een tijdje langs de kant gezeten. Dit is de juiste combinatie op het juiste moment.'


Van der Vall: 'Daarover kan ik niets zinnigs zeggen. Daarvoor sta ik te veel aan de zijlijn. Maar wat je de laatste weken wel ziet, is de bijdrage die Fer en Janssen kunnen leveren op het middenveld. Twee jongens met loopvermogen en diepgang, dat maakt een elftal zoveel sterker Maar of dat nu komt door een wisseling van trainers? Die jongens hebben ook tijd nodig gehad om te wennen aan het spelsysteem.'


Toen en nu?


Van Duivenbode: 'Een vergelijking met mijn tijd in het voetbal is niet te maken. Op het veld is zoveel veranderd, technisch en fysiek. Maar de grootste verandering voltrekt zich buiten het veld. Voetbal is tegenwoordig entertainment. In mijn tijd besteedden de kranten een halve pagina aan wedstrijden. Nu worden bijlagen vol geschreven. Praatprogramma's van anderhalf uur, alleen maar over voetbal. Gelukkig hebben we een competitie waarvan niemand de afloop weet.'


Hovenkamp: 'Er wordt altijd gezegd dat het tegenwoordig zoveel sneller gaat. Maar ik kon in mijn tijd ook behoorlijk hard lopen en ik kan me niet voorstellen dat voetballers tegenwoordig veel sneller zijn. Maar het tempo in de combinaties ligt wel hoger, dat is waar.'


Van de Kerkhof: 'Ik denk dat de toppers van mijn tijd ook nu nog mee zouden kunnen op het hoogste niveau. Er wordt nu misschien intensiever getraind, maar daar staat tegenover dat deze generatie ook veel meer met randzaken bezig is.


'Bij ons was het trainen, voetballen en rusten. Als die jongens nu een paar uur vrij zijn, vergeten ze te rusten. Dan is het logisch dat ze moeite hebben met twee of drie wedstrijden in de week.'


Van der Vall: 'Het voetbal zat heel anders in elkaar in mijn tijd. Wij hadden een elftal met veel jongens uit de regio. Kees Rijvers, de trainer, had dat helemaal gekneed. Rijvers haalde mij bij Feyenoord weg, Eddy Achterberg kwam van DOS en Dick van Dijk van SVV Schiedam. Alles paste in elkaar en zo hebben we wel acht jaar samen gespeeld. Maar zo kunnen trainers nu helemaal niet meer werken.'


Kijkje in eigen keuken?


Klompe: 'Het grote verschil bij Heerenveen is dat de selectie een stuk kleiner is. Er zaten vorig seizoen mensen op de bank en zelfs op de tribune, die vonden dat ze daar niet thuis hoorden. Die onrust is weg en dat heeft van Heerenveen een sterk elftal gemaakt. Alle aandacht richt zich op de aanvallers, maar de sterkte ligt misschien wel meer op het middenveld.'


Hovenkamp: 'AZ speelt heel erg aanvallend, iets te aanvallend naar mijn idee. En daaruit wordt te weinig gescoord. Tegen Excelsior wordt 24 keer op doel geschoten en dat levert maar twee doelpunten op. Dat is wel een groot verschil met het kampioenselftal met Moussa Dembélé en Mounir El Hamdaoui. Maar het is wel een solide ploeg. En zo'n Maher, dat is toch geweldig? Kan alleen in Nederland.'


Hoe loopt dit af?


Klompe: 'Kampioen wordt de club die de wisselvalligheid er het eerst uit krijgt en dan schaal ik PSV hoger in dan AZ. Dat is qua spelersmateriaal toch meer ons niveau. Dat zal zondag dus een bijzonder interessante confrontatie worden. Heerenveen heeft heel uiteenlopend gepresteerd tegen de topclubs. Nu kunnen we bewijzen dat we echt een stap hebben gezet.'


Houtman: 'Uiteindelijk zal het toch gaan tussen Ajax, PSV en Twente. Ik zou het graag anders zien, maar dat is de realiteit. Laat ik me maar gewoon bij Koeman aansluiten: als we vijfde worden, is dat hartstikke mooi.'


Van der Vall: 'Ik heb geen flauw idee. Eerst stond AZ met acht punten bovenaan. Toen zei iedereen: dat is de kampioen. Daarna kwam PSV opzetten, en nu schuift alles weer in elkaar. Ik vond wel dat Twente tegen Vitesse met veel overtuiging speelde. Maar dat zegt dus kennelijk niets. Dat kan komende zondag alweer helemaal anders zijn.'


Hovenkamp: 'Toen ik voor de competitie een voorspelling van de eindstand maakte, had ik PSV op één, Ajax op twee, Twente op drie en AZ op vier. Niet eens zo gek gezien eigenlijk. Kan nog altijd. Maar ik durf er nu niets meer van te zeggen. Als je denkt dat je het weet, is het toch weer anders. Wie nu in de toto alle dertien goed heeft, is echt een knappe jongen.'


Meer over