Elke avond de vraag: wat had er beter gekund?

Voor de leiding en de renners van Sunweb is wielrennen een teamsport. 'Bij ons staat de visie centraal, niet de renner.'

Warren Barguil van Sunweb haalt bidons bij de auto van de ploegleiding. Beeld afp
Warren Barguil van Sunweb haalt bidons bij de auto van de ploegleiding.Beeld afp

Het is 14.58 uur als in de ploegleiderswagen van Sunweb de Tourradio meldt dat Marcel Kittel 'abondon' is. Afgestapt na een valpartij, waardoor Michael Matthews zijn groene trui kan overnemen. Direct licht ploegleider Luke Roberts zijn landgenoot in via zijn oortje. 'Are you kidding me?', vraagt Matthews. Roberts: 'I am not fucking kidding you, Michael. Het podium wacht op je.'

Sunweb won dit seizoen al de Giro d'Italia met Tom Dumoulin. In de Tour de France, waarin tot nu toe drie etappezeges werden behaald, lonkt nieuw succes: het groen voor Matthews en de bollentrui voor de Fransman Warren Barguil. Gevraagd naar het geheim van dat succes, citeert teambaas Iwan Spekenbrink graag oud-basketballer Michael Jordan. 'Hij zei ooit: met talent win je een wedstrijd, met intelligentie een kampioenschap.'

Op alle gebieden winst halen, dat is de filosofie van de ploeg. Voor elke renner maakt de ploegleiding aan het begin van het seizoen een performanceplan. Spekenbrink: 'Op die manier bouw je langzaam naar een prestatie toe. Als je weet wie waar rijdt, kun je ook al de tactiek bepalen. En als je de tactiek hebt bepaald, weet je ook waar je als ploeg moet verbeteren. Zo gaan we heel gericht aan de gang op gebieden als training, voeding, materiaal en gewicht. Als het goed is, komt alles op een dag een keer samen.'

Vlak voor de start in La Mure checkt ploegleider Roberts vanuit de auto of het communicatiesysteem met zijn renners goed werkt. 'Michel Bling Matthews, do you hear me?', vraagt hij. 'Like an idot', luidt zijn antwoord. En zo gaat Robert iedereen langs, van 'Iron Mike' Teunissen tot Warren 'The Cat' Barguil. Die laatste miauwt in zijn microfoontje. Roberts, grijnzend: 'Zo geef je die jongens een beetje moraal. We gaan!'

Roberts heeft in het routeboek alle belangrijke momenten in de etappe aangekruist. Hij kan kaartlezen, de auto besturen en tv kijken tegelijk. Bij belangrijke punten op de route geeft hij korte commando's aan zijn renners. Na 47 kilometer is de eerste tussensprint, waarbij Matthews 20 punten kan verdienen. Er klinkt gejuich als het lukt. Matthews kan de groene trui bijna ruiken.

Michael Matthews viert zijn etappeoverwinning. Beeld belga
Michael Matthews viert zijn etappeoverwinning.Beeld belga

Beginjaren

Een hoofdrol spelen in de Tour, wie had dat gedacht toen Iwan Spekenbrink in 2008 besloot om een wielerploeg rond jonge talenten te gaan bouwen? Vaak wordt gerefereerd aan de eerste Tourdeelname in 2009, toen de ploeg nog Skil-Shimano heette en heel Nederland zich bezig hield met de vraag of Kenny van Hummel wel op tijd zou binnenkomen.

Toch wil Spekenbrink niet te lacherig doen over die beginjaren. 'Ook toen met Kenny waren we bezig met een proces om beter te worden. Alleen lag het niveau toen lager, dus stelden we andere doelen, in dit geval: hoe houden we die vent in de Tour? Maar het gedachtenpatroon was hetzelfde: via een uniek plan talenten laten excelleren.'

Een ander component van het succesverhaal van Sunweb: een neus voor jong talent.

In 2011 haalde de ploeg de toen nog onbekende Marcel Kittel uit Duitsland. Drie jaar later had hij al acht Tourzeges achter zijn naam. In 2012 kwam Tom Dumoulin de gelederen versterken. De nieuwe belofte heet Sam Oomen. En bij Sunweb zijn ze er ook heilig van overtuigd dat ze Wilco Kelderman weer aan het fietsen krijgen.

Hoe? Door wielersport als teamsport te beschouwen. Spekenbrink: 'Bij ons staat de visie centraal, niet een renner. Natuurlijk kan er maar één winnen, maar wel in naam van de ploeg. Hoe sterker de ploeg, hoe beter je de vooruitgeschoven man kunt ondersteunen in de finale om het verschil te maken.'

Warren Barguil is ook een groeibriljant bij Sunweb. Hij werd al op jonge leeftijd in Frankrijk gescout en naar Nederland gehaald, waar hij langzaam naar zijn huidige niveau toegroeide. Bij het Franse publiek is hij razend populair, gezien de vele kartonnen bordjes met aanmoedigingen 'Allez Warren!' Vanuit de ploegleiderswagen ziet Roberts hoe Barguil zich naar de kopgroep knokt. 'Good job, Warren', zegt hij over de radio.

Bergtrui

Maar Roberts beseft ook dat er één man veel sterker is vandaag: Primoz Roglic. De Sloveen van Lotto-Jumbo blijft uit de greep van de achtervolgers, wint de rit en kruipt dichterbij Barguill in de strijd om de bolletjestrui: 80 om 129. Waar de strijd om het groen is beslist, ligt die om de bergtrui weer helemaal open.

Het is niet iets waar Spekenbrink zich snel door laat afleiden. In de wielersport verlies je nu eenmaal vaker dan dat je wint, weet hij. 'Het is de kunst je daardoor niet te laten demotiveren.'

Warren Barguil in de bolletjestrui. Beeld reuters
Warren Barguil in de bolletjestrui.Beeld reuters

Elke avond stellen renners en stafleden zich de vraag: wat had er beter gekund? Spekenbrink: 'Dat gaat van de bidons die bij de soigneurs in de auto op een handigere plek kunnen staan tot details in de sprinttrein.'

Zelfs na de eerste zege van Matthews klonk er na de champagne de vraag: en, had er nog iets beter gekund? Spekenbrink: 'Zo blijven we groeien. Tot waar, dat weet ik niet. Daar hou ik me ook niet mee bezig. Bij Sunweb houden we ons bezig met het proces. Als dat goed loopt, dan komen de resultaten vanzelf.'

Meer over