Eindhoven nummer één op lijst slimste regio's

Eindhoven mag zich de slimste regio ter wereld noemen. Dat meldt een internationale denktank.

DOOR YVONNE DOORDUYN

Eindhoven is de slimste regio ter wereld. Singapore werd vrijdagavond verslagen. Ook lieten de regio Silicon Valley in de VS en Seoul achter zich. Trots nam Eindhovens burgemeester Rob van Gijzel de prijs van de gerenommeerde internationale denktank Intelligent Community Forum in New York in ontvangst. Hij is net terug op Schiphol.

Gefeliciteerd.

'Ja, dit is fantastisch. Het voelt als een gouden medaille op de Olympische Spelen. Hier hebben we vijf jaar alleen maar van durven dromen.'

Waarom is het zo'n belangrijke prijs?

'Het Intelligent Community Forum bestaat uit tweehonderd toppers uit het bedrijfsleven en de wetenschap. Er doen meer dan vierhonderd steden en regio's aan mee. Het is op het hoogst haalbare.

'Deze prijs is een katalysator voor nieuwe bedrijvigheid. Het staat in wetenschappelijke bladen: dat trekt bedrijven aan, maar ook de internationale top van kenniswerkers. Als voetballer wil je bij Barcelona spelen, zo werkt het hier ook. En elke nieuwe kenniswerker brengt doorgaans tien extra arbeidsplaatsen met zich mee.

'AMSL beleefde vorig jaar het beste jaar in zijn bestaan. Het gaat hier zo ontzettend boomen dat al die nieuwe werknemers hard nodig zijn.'

Waarom heeft Eindhoven de prijs gewonnen?

'Allereerst hebben we hier prachtige bedrijven. We hebben ASML in Veldhoven: 80 procent van alle chips ter wereld rolt uit hun machines. Er wordt meer geld verdiend dan op de Tweede Maasvlakte. 'We hebben FEI, dat de beste microscopen ter wereld maakt. We hebben NXP, de semiconductors. Zo kan ik nog wel doorgaan: Philips Lighting en Medical, het Sciencepark op de Technische Universiteit, de Design Academy, DAF. 35 procent van de Nederlandse export komt uit Zuidoost-Nederland.

'Onze belangrijkste troef is de open innovatiestrategie. Bedrijven kennen elkaar hier goed, en delen apparatuur en kennis waardoor iedereen hogerop komt.

'De economische groei is hier veel hoger als het gemiddelde in Nederland. We verdienen in Eindhoven per hoofd van de bevolking meer dan in Singapore en Seoul.'

Hebben bedrijven het goed gedaan of is het beleid?

'Beide. Natuurlijk is Philips hier ooit begonnen, dat is wat betreft omzet nog steeds ons grootste bedrijf. Maar daar is van alles omheen gegroeid. Het aantal startende bedrijven vanuit de universiteiten en hogescholen is hoog en ze zijn succesvol. Sinds de jaren '90 zijn hier 55 duizend extra arbeidsplaatsen in de technologie bij gekomen.

'Een van de succesfactoren is dat bedrijven, overheid en kennisinstellingen hier goed samenwerken. Eindhoven kent een flinke geschiedenis met stimuleringsfondsen en uitvoeringsprogramma's. Het jongste is Brainport 2020, waarin we per jaar afspreken wat er moet worden bereikt met welke beschikbare middelen. Hiermee gaan we in Zuidoost-Nederland 40 miljard euro extra per jaar bijdragen aan de Nederlandse ecoomie. Het zijn geen blauwdrukken, zoals in China. Maar we gaan wel planmatig en gestructureerd te werk.'

Biedt Eindhoven als stad genoeg om internationale kenniswerkers te trekken?

'Ik geef toe, dat kan beter. Eindhoven is geen Amsterdam, qua aantrekkingskracht. Van de zestien Rijksmusea staat er niet één beneden de grote rivieren. Ik zou graag het Nederlands technologisch museum in Eindhoven oprichten.

'De wensen van kenniswerkers verschillen overigens flink: Chinezen willen in de stad wonen, Amerikanen in het groen. Maar dan nog, wat is honderd kilometer naar Amsterdam, Brussel, Aken, Keulen of Luik?'

undefined

Meer over