Eenling op de bres voor afgeperste winkeliers

Henk Grifhorst, bestuurder van de middenstandsorganisatie MKB en voormalig PvdA-raadslid van Amsterdam, heeft de oorlog verklaard aan een volgens hem snel om zich heen grijpend fenomeen: het afpersen van winkeliers....

Grifhorst (61) heeft het laten uitzoeken door Maurice de Hond, die aan de hand van een door Grifhorst opgestelde vragenlijst een ontluisterend beeld schetst van de toestand van de kleine middenstanders. Diefstal, chantage, afpersing en vernieling zijn aan de orde van de dag.

En niet alleen in Amsterdam. Grifhorst: 'Ik weet dat het in Rotterdam op dezelfde schaal gebeurt en waarschijnlijk ook in andere steden.' Dat de politie ontkent het probleem te kennen, verbaast Grifhorst niet. 'Voordat de inkt van je aangifte droog is, weten de daders dat je bij de politie bent geweest en krijg je een pistool tegen je hoofd.'

De angst is blijkbaar zo groot dat de winkeliers evenmin hun brancheorganisatie op de hoogte brengen. Een woordvoerder van MKB Nederland: 'Wij hebben vierhonderd afdelingen. Van niemand horen we die klachten, alleen van Grifhorst. '

Grifhorst is niet onder de indruk en meent dat zijn organisatie wat actiever moet worden. 'Ik zelf ken tientallen winkeliers die bescherming kopen. Ik kan natuurlijk geen namen noemen.'

Geschrokken door de publiciteit die Grifhorst de afgelopen dagen heeft veroorzaakt, roept de Amsterdamse politie afgeperste winkeliers op zich alsnog anoniem te melden bij het telefonische meldpunt. Als na verloop van enkele weken blijkt dat het aantal klachten flink is toegenomen, wordt het Van Traa-team ingezet, een afdeling die georganiseerde misdaad bestrijdt.

Meer over