Een versleten knie, het einde van een topsportcarri

Handbalster Natasja Burgers speelt dit seizoen nog slechts een paar wedstrijden met het Deense Viborg HK. Een versleten knie maakt topsport onmogelijk....

Bijna anderhalf jaar geleden speelde Natasja Burgers (28) door blessures al haar laatste interlandwedstrijd voor de Nederlandse ploeg. Na dit seizoen zal de Amsterdamsehandbalster wegens een versleten knie zelfs helemaal geen topsport meer bedrijven. Ze sluit haar carri af in de Nederlandse eredivisie, op een lager niveau.Kwam het bericht dat je met tophandbal moet stoppen als een verrassing?

'De mededeling kwam totaal onverwacht. Ik was eindelijk verlost van een hinderlijke achillespeeskwetsuur. In de eerste wedstrijd van de play-offs tegen Ikast kwam ik verkeerd op de grond terecht. Uit een scan bleek daarna dat het kraakbeen onder de knieschijf bijna geheel is verdwenen. De arts adviseerde mij te stoppen met deze belasting.' Hoe reageerde je?

'Het was een enorme teleurstelling, ik was even volledig in shock. Hiervoor had ik nog nooit last van deze knie gehad. Met Viborg ben ik bezig aan een sterk seizoen, ik werd zelfs gekozen in het All Star team. We hebben de beker al gewonnen en staan in nog twee finales. Binnenkort volgt er in Denemarken nog een second opinion om zekerheid te hebben van alles. Als deze arts met dezelfde conclusie komt, is het spelen van tophandbal voorbij. Ik wil geen risico's nemen om later met fysieke problemen te worden geconfronteerd.'Wat ga je doen als je geen tophandbal meer kunt spelen?

'In elk geval keer ik terug naar Nederland. Volgens de arts kan ik wel blijven handballen, als het bij twee trainingen en een wedstrijd blijft. Dat wordt dan bij mijn oude club De Volewijckers. Verder zal ik een baan moeten zoeken.'

Wat waren je hoogtepunten als handbalster?

'De overwinning op de latere wereldkampioen Noorwegen in Stavanger tijdens het wereldkampioenschap in 1999 was een geweldige belevenis. Op clubniveau was het mooi om de gewonnen bekerfinales met GOG Gudme en Viborg te spelen.'

En het dieptepunt?

'Dat was ook het WK van 1999. Na de uitschakeling in de achtste finale tegen Roemeniaren we allemaal ontroostbaar. We speelden daarvoor tijdens de groepswedstrijden ongelooflijk goed. Het leefde op dat moment enorm in Nederland. Voor het eerst kwamen onze wedstrijden rechtstreeks op de Nederlandse televisie en juist op dat moment speelden we zo slecht.

'Ook de A-status van NOC*NSF liepen we daardoor mis. Heel teleurstellend en onbevredigend. Elke keer als we aan een titeltoernooi meededen, verloren we als het er echt op aan kwam. Dat heeft met kwaliteit te maken.'

Hoe schat je de kansen van het Nederlands team in voor plaatsing voor het EK in december in Hongarije?

'We hebben het niet getroffen met de loting. Het zal niet eenvoudig worden tegen Roemenimaar ik zie wel kansen. We zullen de basis in de eerste wedstrijd moeten leggen, want bij de return in Transsylvaniullen de omstandigheden moeilijk zijn.'

Meer over