Een vergeten werknemer bespaart Ajax blamage

ZWOLLE..

Ajax was woensdag hard op weg zijn naam weer eens te grabbel te gooien, toen een vergeten werknemer redding bracht. Gerald Sibon, overbodig verklaard en meermaals Amsterdam bijna ontvlucht, viel in tegen FC Zwolle en scoorde meteen. Bekerhouder Ajax won aldus met 2-1 en ontmoet in de halve finale van het toernooi om de KNVB-beker Feyenoord.

In de 62ste minuut viel Gerald Sibon in en in de 62ste minuut scoorde hij, met zijn eerste balcontact. Naar schatting was hij ruim tien tellen in het veld, toen hij zijn voet handig tegen een schot van Wamberto zette. Het was ongeveer het enige bij Ajax dat snel ging woensdag.

Na afloop duwde doelman Van der Sar de aanvaller uit Drenthe sympathiek naar voren, om voor één keer de loftuitingen van het volk te inhaleren. Haast verlegen onderging Sibon de hulde.

Ajax speelde ontstellend zwak . Het geklungel begon al in de defensie, waar drie jongelingen een van de Amsterdamse problemen van tegenwoordig samenvatten. Melchiot, Mensah en De Cler zijn afkomstig uit de jeugdopleiding. Ze zijn verdedigers, waar Ajax in het verleden naam maakte met aanvallers. Met name hun opbouwend vermogen liet te wensen over.

Alleen De Cler mocht van het drietal tevreden in de bus stappen. Trainer Wouters omschreef hem als een van de twee positieve uitzonderingen op deze avond. De andere verheugende melding van Wouters was de uitslag, die Ajax recht geeft op een halve finale tegen Feyenoord in de Arena.

Natuurlijk miste Ajax door schorsingen, blessures en interlandverplichtingen meer dan een half elftal. Oliseh, Arveladze, Gronkjaer, Hoekstra, Dani en Vierklau behoorden tot de afwezigen, maar de kampioen heeft een brede selectie die nog altijd meer kwaliteit herbergt dan de subtopper uit de eerste divisie.

De eerste helft was een treurig schouwspel, waarin Ajax zonder tempo speelde, slordig was en apatisch oogde. Het één keer raken van de bal lijkt tot het verleden te behoren. Het tempo lag zo laag, dat het geenszins ondenkbaar is dat de erewedstrijd van Johan Cruijff over twee weken, met vedetten van vroeger als Keizer en Swart binnen de lijnen, een vlotte bedoening zal zijn.

Rudy, de meester van het balverlies en Benni, die zich als een oude man voortbewoog, streden met Mensah en Melchiot om de onderscheiding slechtste man van het veld. Aanvoerder Blind viel bovendien in de rust geblesseerd uit.

De beste Ajacied forceerde in de blessuretijd van de eerste helft 0-1. Babangida, in de basis door de absentie van Grnkjaer, was zijn tegenstander Van der Haar voor de zoveelste keer te snel af en zette voor op Litmanen, die bij de eerse paal volledig vrijstond.

In de aardige tweede helft durfde Zwolle de aanval te zoeken. De ploeg van trainer Lodeweges trok brutaal over de middenlijn en kwam na een aaneenschakeling van blunders (De Cler, Mensah) op 1-1. Zijm scoorde van dichtbij.

Even hing de sensatie in de lucht. Het publiek roerde zich en Zwolle combineerde kortstondig met zelfvertrouwen. Doelman Timmer ving een voorzet van Wamberto zelfs met één hand op . Het doelpunt van Sibon, een paar minuten later, smoorde het Overijsselse offensief in de kiem. Sibon dus, die dit seizoen al onderhandelde met onder meer AZ, Heerenveen en Vitesse om zichzelf te verlossen van Ajax.

Wouters prees Sibon, die ondanks zijn schier uitzichtloze situatie (reserve achter Arveladze en Benni) fanatiek blijft trainen en het tweede elftal wel eens op sleeptouw neemt. Verandert zijn doelpunt iets aan de situatie? Wouters: 'Daarover moet ik eens rustig over nadenken. Van Benni word ik ook niet vrolijk.'

De voordelige stand was voor de Amsterdamse fans geen aanleiding voor al te veel uitbundigheid. Ze zongen over Barcelona-trainer Van Gaal, die van Jari (Litmanen) moet afblijven. Als hij dan toch nog iemand van zijn oude club wil inpikken, moet hij zich maar richten op de voorzitter Van Praag, aldus de schare.

De aanwezigheid van de fans deed denken aan de veelbewogen voorgeschiedenis van de wedstrijd, die op last van burgemeester Franssen van Zwolle was uitgesteld omdat de supporters wilden demonstreren voor meer kaarten.

Goh, wat zullen ze achteraf blij zijn geweest dat ze deze wedstrijd mochten bijwonen.

ZWOLLE: KNVB-beker, kwartfinale: FC Zwolle - Ajax 1-2. 45. Litmanen 0-1, 51. Zijm 1-1, 61. Sibon 1-2. Scheidsrechter: Van Hulten. Toeschouwers: 7000. Gele kaart: Zijm (FC Zwolle).

FC Zwolle: Timmer; Den Ouden, Boekweg, Sinkgraven (81. Van den Belt), Van der Haar; Bosschaart (70. Derksen), Roelofsen, Boudesteijn, Zijm; Slot en Ristilä (65. Tuhuteru).

Ajax: Van der Sar; Mensah, Blind (46. Gorré), Melchoit, De Cler; Rudy, Litmanen, Witschge; Babangida, Benni (61. Sibon), Wamberto.

Halve finales: woensdag 14 april: PSV - Fortuna Sittard; donderdag 15 april: Ajax - Feyenoord.

Meer over