ReportageUtrecht

Een sombere Kerst? Welnee: ‘We maken er gewoon iets leuks van’

Met al die strenge coronaregels wordt deze kerst anders dan anders. Maar de kopers van kerstbomen houden zaterdag in de Utrechtse binnenstad de moed erin. ‘Dit wordt de mooiste Kerstmis die we ooit hebben gehad.’

De binnenstedelijke kerstbomenverkoop biedt zaterdag in Utrecht een aardig schouwspel.Beeld Marcel van den Bergh / de Volkskrant

Een net iets te zware spar gaat over een schouder. Een vader wankelt naast zijn fiets, waarmee hij zowel kerstboom als kind veilig thuis probeert te brengen. Bij een onvermoede stoeprand dreigt een steekwagentje met boom en al omver te kukelen.

Nu de theaters gesloten zijn, moeten we ons laven aan het leven zelf. En dan biedt de binnenstedelijke kerstbomenverkoop een aardig schouwspel. Want waar de sparren en de Nordmannen bij het tuincentrum saai in de achterbak van de stationwagen glijden, gaat het er op het Janskerkhof in hartje Utrecht op deze zaterdagochtend lekker onbeholpen aan toe.

En ja, inderdaad, de mensen zijn er dit jaar inderdaad vroeg bij, zegt Dick Beekman (55) van kwekerij Beeksterhof, die al dertig jaar op de Utrechtse bloemen- en plantenmarkt staat. ‘Ze kunnen met corona niet op pad en halen de gezelligheid wat eerder in huis.’

Andere jaren verkocht Beekman in de weken voor Sinterklaas hooguit een paar kransen en misschien eens een boompje. De afgelopen weken waren het er al veertig of vijftig. ‘Twee weken geleden kwam iemand zelfs al een gezaagde Nordmann halen’, zegt hij. ‘Ik waarschuwde hem dat het nog vroeg was, en dat die boom met Kerst niet meer zo mooi zou zijn, maar dat vond hij geen probleem. Als hij lelijk wordt, zei hij, dan gooi ik hem weg en koop ik weer een nieuwe.’

Lange tafel

Met een boom op wieltjes op weg naar huis.Beeld Marcel van den Bergh / de Volkskrant

Zegt dit iets over de gemoedstoestand van Nederland? Proberen we met die verlichte bomen de somberheid te verdrijven? Vrezen we de kerstdagen, die dit jaar anders zullen verlopen dan anders?

Verderop, bij een andere kweker zoekt Susanne Vette (32) een flinke boom uit. Ze is een week eerder dan vorig jaar, zegt ze, maar dat heeft niet per se met corona te maken. Ze wijst naar de schuldige, een vriendin met een steekwagentje met daarop haar eigen boom. ‘Zij vroeg me gisteren of ik meeging.’

De vriendin, die niet met haar naam in de krant wil, geeft corona wel de schuld van haar vroege aankoop. ‘Ik werk veel thuis en woon alleen. Ik wilde mijn huis dit jaar wat eerder gezellig maken.’

Vette noemt zichzelf ‘een fan van Kerst’. Ze baalt dat het jaarlijkse familiediner op Tweede Kerstdag niet door zal gaan. ‘We zitten dan altijd met dertig man aan een lange tafel. Er is een megagrote kerstboom. En iedereen maakt een gerecht. Het is supergezellig. Maar ja, dat kan dus niet. Nu ga ik naar mijn ouders. Dat is jammer, maar het is even niet anders.’

Splitsen

Max en Lonneke Kisman: ‘Bij mijn familie splitsen we op, denk ik.’Beeld Marcel van den Bergh / de Volkskrant

En zo denken de meeste Utrechtse kerstboomklanten erover. Ja, het is jammer dat het wat soberder moet, maar ze slaan zich er wel doorheen. Er klinkt vooral berusting.

Zo ook bij Max (25) en Lonneke (26) Kisman, voor wie de kerstboom vandaag een impulsaankoop is. Ze verlangen wel naar grotere gezelschappen en verjaardagen waar je weer eens met een vreemde spreekt, maar dat de Kerst dit jaar anders is dan andere jaren lijkt ze niet per se te deren.

‘We gaan op Eerste Kerstdag altijd naar de kerk’, zegt Max. ‘Dat zal wel niet kunnen. Maar we gaan wel bij mijn ouders langs.’

‘Bij mijn familie splitsen we op, denk ik’, zegt Lonneke. ‘We maken er gewoon iets leuks van.’

Drie tafels

Vita Coenen: ‘Voor grotere gezinnen is het lastiger.’Beeld Marcel van den Bergh /de Volkskrant

Herbert (56) en Ardi (54) Coenen vertellen de regels wel een beetje te moeten oprekken, mocht het kabinet rond de kerstdagen nog altijd slechts drie bezoekers toestaan.

‘We hebben drie kinderen van wie een met aanhang’, zegt Ardi. ‘Dan zou er één niet mogen komen. Dat gaan we echt niet doen.’

‘Je laat niet een kind in z’n eentje kerst vieren’, zegt Herbert, die de kerstboom draagt.

Ze haasten zich erbij te zeggen dat ze verder heel braaf zijn. De visite blijft altijd op anderhalve meter, ook hun dochter Vita (22), die vandaag een kerstboom naar haar eigen huis sleept.

‘En we eten aan drie verschillende tafels’, zegt Ardi. ‘Ja, dan zitten we dus allemaal apart.’

‘Voor grotere gezinnen is het lastiger’, zegt Vita. ‘Of voor families die het altijd met opa’s en oma’s vieren.’

Duizend lichtjes

Linda Kopmels: ‘Thuis staat al een grote boom met duizend lichtjes.’Beeld Marcel van den Bergh / de Volkskrant

Linda Kopmels (43) en haar vriend Bart (54), die liever niet zijn achternaam noemt, maken zich nog de minste zorgen van allemaal. Ze hebben zojuist een 15 centimeter hoog minikerstboompje gekocht. Thuis staat ook al ‘een grote boom met duizend lichtjes’.

Ze verwachten dit jaar ‘de mooiste Kerst die we ooit hebben gehad’, zegt Linda. ‘We gaan namelijk op 24 december trouwen. Zonder gasten, want we kunnen toch nergens eten of feesten. Niemand weet het nog. Achteraf sturen we iedereen een bericht. En ja hoor, dat mag best in de krant.’

Hun bruiloft ging eerder dit jaar al niet door – vanwege corona – en nu willen ze niet langer wachten. Dat heeft te maken met Linda’s gezondheid, vertelt ze. ‘Met mijn epilepsie val ik in de risicogroep. Ik mag geen koorts krijgen, want dat kan vervelende gevolgen hebben. Daarom zit ik veel thuis en let ik goed op.’

Verder gaan ze met Kerst films kijken, naar het strand en misschien nog even naar familie in Zeeland. Last van somberheid hebben ze dus niet?

‘Absoluut niet’, zegt Bart.

‘Je moet zelf de slingers ophangen in het leven’, zegt Linda.

LEES OOK:

Kerst kan niet vroeg genoeg komen dit jaar

Je moet het in deze tijd een beetje gezellig maken thuis, klinkt het in een Noord-Hollandse tuincentrum, waar het hamsteren van kerstspullen is begonnen. Nu al? Ja, nu al. ‘We beginnen wat eerder dit jaar.’   

Hoe vier je kerst dit jaar tóch op een betekenisvolle manier?

Met de stagnering van de daling in besmettingen is kans dat de coronaregels tijdens kerst worden verlicht aanzienlijk geslonken. Wat precies de geldende maatregelen tijdens de feestdagen zijn weten we pas op 8 december, maar het wordt wel tijd om na te denken hoe we kerst dit jaar vieren. De Gids komt alvast met een paar ideeën.

Meer over