Een potloodfout, columnist wordt hoogleraar en een hubba-bubbarefrein

De week van hoofdredacteur Philippe Remarque.

Ionica SmeetsBeeld Antonia Hrastar

Eindexamen

In aanloop naar het eindexamen Nederlands stuurden veel kandidaten elkaar het opiniestuk van Kees Beekmans door. In de Volkskrant zei Beekmans - ooit schreef hij fijne columns en stukken voor ons, nu is hij leraar Nederlands te Aruba - dat hij zich schaamt voor de examenopgaven van zijn vak: 'Vragen naar de structuur van een tekst, of wat men daarvoor aanziet, zijn ontaard in zulke verwarrende haarkloverij, dat ze een beter begrip van de tekst zelfs in de weg kunnen staan.'

Beekmans zag nu al op tegen de wroeging die hij bij het nakijken ging voelen, 'omdat ik antwoorden die ikzelf gaf, fout moet rekenen'. Het grote stuk van onderwijsverslaggever Rik Kuiper over de Nederlands-controverse - online ook grif verspreid - hebben we donderdag in de krant vormgegeven als examenopgave, compleet met de schoolfrikkerige alineatelling én verwarrende vragen die mij, 32 jaar na mijn eindexamen, het zweet deden uitbreken. Een aardig idee van chef verslaggeverij Xander van Uffelen. Zo konden lezers zelf ervaren waar 38.581 leerlingen later die donderdag bij het examen Nederlands aan werden onderworpen. Een van hen was mijn dochter. Die deelt de kritiek op de vragen. Maar het potlood dat onze vormgevers op het artikel/examen lieten rusten, dat kon echt niet. Potloden zijn juist verboden bij het eindexamen, wisten we dat niet eens? Weer iets geleerd.

Kees Beekmans.Beeld ..

Oratie

Gisteren woonde ik de oratie bij van Ionica Smeets, die hoogleraar wetenschapscommunicatie is geworden aan de universiteit van Leiden. To the point, losjes, persoonlijk, geestig ¿ het was Ionica op haar best. Ik zat trots tussen de oude lambriseringen aan het Rapenburg. Want Ionica maakte school op onze wetenschapspagina's als een van de twee Wiskundemeisjes. Dat was de krantenversie van het succesvolle blog (met een uitstekende naam), dat zij met Jeanine Daems had gelanceerd.

Wetenschapscommunicatie, maar dat wist Ionica toen nog niet. De column die ze nu wekelijks in Sir Edmund schrijft is al net zo levendig als de Wiskundemeisjes: ze is op een speelse manier gefascineerd door getallen en berekeningen. Dat stuit in mijn alfa-gezin steevast op ongeloof ('ze houdt écht van getallen zoals ik van woorden. Hoe kan dat?'). Intussen lezen we het wel, dat is het knappe van Ionica.

De oratie kunt u ook een beetje bijwonen, hij staat vandaag althans in Sir Edmund. Wel ingekort en samengevat in zeven handige lessen, want communiceren moet eenvoudig, leert de kersverse hoogleraar ons. Het gemiddelde taalbeheersingsniveau in Nederland is immers dat van een 11-jarig schoolkind. Nu zal dat bij Volkskrant-lezers wel iets hoger liggen, maar ook die hebben liever dat zaken toegankelijk uit de doeken worden gedaan. Ik tenminste wel. Ter redactie hamer ik er op tot iedereen gek wordt.

Ionica SmeetsBeeld An-Sofie Kesteleyn

Songfestival

Als u het gemist heeft, lees dan nog het verhaal dat onze China-correspondent Marije Vlaskamp dinsdag schreef over Chinese studenten die digitaal gemonitord gaan worden bij alles wat ze doen (douchen, studeren, eten, zich uiten op sociale media). Zo kan de staat betere mensen van ze maken, die uiteraard de partijlijn volgen. Hoogleraren in Chengdu, het Chinese Silicon Valley, leggen Marije trots de zegeningen van hun systeem uit. Heerlijk verhaal, passend in een week waarin Vlaskamp genomineerd bleek voor de Lira Scherpenzeelprijs voor 'grensverleggende buitenlandjournalistiek'.

Vanavond ten slotte het Eurovisie Songfestival. Een oudere redacteur mopperde dat de Volkskrant Douwe Bobs doordringen tot de finale op pagina 2 meldde. Maar volgens mij vinden veel mensen het leuk om samen voor de tv de liedjes en artiesten door te nemen. Dat moet u beslist eens doen met ons liveblog erbij op de telefoon of tablet. Om het vermakelijke Songfestivalbingo te spelen (zie volkskrant.nl/kijkverder), of het ontroerende verhaal van Gidi Heesakkers te lezen over Fred, die per advertentie een reisgenoot naar het festival in Stockholm zocht. Maar vooral om tijdens de liedjes de oneerbiedige recensietjes te checken die de V-redactie van elk nummer heeft gemaakt.

Sommige zinsneden kun je hardop aan je medekijkers voorlezen, zoals 'Dit is een hele aflevering Opsporing Verzocht van goed gejatte hitonderdelen'(Malta), 'Zo'n overambitieuze stapeling van waanzin waarmee je goddank slechts eens per jaar te maken krijgt'(Rusland) en, bekende ervaring: 'Onder de douche kom je erachter dat het hubba-bubba-refrein bellen blaast in je kortetermijngeheugen'(Denemarken).

Fred in StockholmBeeld Ivo van der Bent
Meer over