Een jacht cadeau voor queen Elizabeth?

VAN ONZE CORRESPONDENTPATRICK VAN IJZENDOORN

LONDEN - Wat is een staatshoofd van een maritieme natie zonder jacht? Deze vraag moet hebben gespeeld bij de Britse onderwijsminister Michael Gove toen hij zijn collega's in het kabinet voorstelde koningin Elizabeth een waardige opvolger van de Britannia te schenken voor haar diamanten jubileum.

Al snel kwam de koningsgezinde minister tot de ontdekking dat niet iedereen even enthousiast was over dit extravagante cadeau.

Gove wilde de 85-jarige majesteit iets blijvends geven als dank voor de zestig jaar dat ze op de troon zit. 'Ondanks, of misschien wel dankzij, de duistere economische tijden moet de viering verder gaan dan de vorige jubilea', schreef hij. Wellicht had de bewindsman hoop geput uit het feit dat de regering van de socialist Clement Attlee ondanks de naoorlogse recessie geld had weten vrij te maken voor de bouw van de Britannia.

Dat de tijden zijn veranderd, bleek toen premier David Cameron, wijzend op de magere financiële tijden, het voorstel genadeloos torpedeerde.

Wel steunt Cameron een Future Ship Project. De hoop is dat bedrijven en rijke burgers genoeg geld bijeenbrengen. Een nieuw Royal Yacht kost zeker 60 miljoen pond. Voorstanders van een nieuw vlaggenschip wijzen erop dat een nieuw koninklijk jacht nog altijd goedkoper is dan de Airbus van collega-staatshoofd Nicolas Sarkozy.

De Britse koninklijke familie zit zonder jacht nadat Tony Blair in 1997 had besloten geen opvolger te bouwen voor de Britannia. Op 11 december 1997 zag de vorstin haar jacht voor het laatst uitvaren, op weg naar de Schotse havenplaats Leith. Bij zijn 90ste verjaardag, afgelopen juni, noemde prins Philip de beslissing om de koninklijke love boat te degraderen tot toeristische attractie 'verkeerd en betreurenswaardig'.

undefined

Meer over