NieuwsGeliefde bardame

EastEnders-actrice Barbara Windsor overleden

Elizabeth Windsor mag dan de koningin van Verenigd Koninkrijk zijn, Dame Barbara Windsor zal door haar landgenoten altijd worden gezien als ongekroonde koningin van het Londense East End.

Barbara Windsor in 2016. Beeld AFP
Barbara Windsor in 2016.Beeld AFP

De Britten hebben hun favoriete actrice verloren. Op 83-jarige leeftijd overleed Barbara Windsor donderdagavond in haar geboorteplaats Londen, omringd door haar naasten. Ze werd vooral bekend als de mondige bardame Peggy Mitchell in de langlopende soap EastEnders. Vier jaar geleden stond ze voor het laatst achter de bar.

Reacties op het overlijden van ‘Babs’ stroomden vrijdagochtend binnen, onder meer van premier Boris Johnson die als burgemeester zijn opwachting maakte in de soap en goed bevriend raakte met Windsor. ‘Zo bedroefd over Barbara Windsor,’ liet hij weten, ‘ze was veel meer dan een grootste kroegdame en ster van de Carry On-serie. Ze voerde campagne voor de eenzamen en de kwetsbaren - en vrolijkte de wereld op met haar Britse handelsmerk van onschadelijke deugnieterij en onschuldige ophef.’

Twee jaar eerder was bij Windsor de ziekte van Alzheimer geconstateerd en tot haar overlijden zette ze zich in voor de Alzheimer’s Society, waar ze in 2019 een ambassadeur van werd. Tevens was ze betrokken bij de Amy Winehouse Society, een genootschap dat strijdt tegen alcoholisme. Windsor was jarenlang bevriend met de jong overleden zangeres. De woning van Windsor was een veilige haven voor de zangeres. Veel plezier beleefden de twee aan het doornemen van toneelscripts.

Van Stepney tot West End

Windsor werd op 6 augustus 1937 geboren in het Oostlondense Stepney, in het gehoor van de befaamde klokken van St Mary-le-Bow. Kortom, deze dochter van een groenteboer en een kleermaakster, nazaten van Ierse immigranten, was een echte Cockney. Ze was pienter genoeg om een beurs te krijgen voor een Rooms-katholieke privé-school, waar acteren haar grote passie werd. Dat ging zo voorspoedig dat ze op haar vijftiende haar West End-debuut kon maken als zangeres in het koor van de musical Love from Judy.

Een jaar later adopteerde ze de achternaam Windsor, geïnspireerd door de kroning van Elizabeth.

Good time girl

Het werk stroomde binnen, in theater, voor de televisie en op het witte doek. In de jaren zestig verwierf ze landelijke bekendheid door haar rol in de Carry On-serie, een lange reeks komische televisie-, bioscoop- en theatershows. Als geen ander kon ze de rol van de ‘good time girl’ vertolken. De vrolijke, ondeugende en giechelende jongedame. Tot haar groeiende schare fans behoorde Reggie Kray, de beruchte crimineel die samen met zijn tweelingbroer Ronnie de dienst uitmaakte in het East End. Ze had een kortstondige relatie met hem.

Haar bekendheid bleek ook een schaduwzijde te hebben. Halverwege de jaren tachtig ging Eastenders van start, de Londense tegenhanger van het veel oudere Coronation Street dat zich in Manchester afspeelt. Ze was als geen ander geschikt voor de hoofdrol, maar de producenten wilden een kans geven aan onbekend acteertalent. Tien jaar later kreeg ze alsnog de kans en greep deze met beide handen. De flamboyante manier waarop ze Peggy speelde leverde haar meerdere onderscheidingen op.

In 2016, na haar afscheid van EastEnders werd ze door de echte koningin verheven tot Dame Commander of the Order of the British Empire.

Meer over