e-Court speelt voor rechtbank

AMSTERDAM - 'Maandag start een juridische procedure bij e-Court en jij bent daarin gedaagde', mailt de stichting e-Court. 'Dat betekent dat je in de eerstkomende twee weken verweer moet voeren.'

Joop Simons, ontvanger van de mail, is geschrokken. Door een naderend faillissement heeft hij de rekening van het Waterleidingbedrijf Noord-Holland niet betaald. Hij moet inloggen op e-Court.nl, een legitimatiebewijs sturen en zich digitaal verweren. 'Voer je geen verweer, dan zal e-Court een verstekvonnis wijzen', mailt de afzender, en raadt Simons aan een advocaat in de arm te nemen. Die kan hij vinden via e-courtjuristen.nl. Op die site staan geen mensen maar 'pakketten' voor juridisch advies, te koop van 55 euro voor een basispakket tot 210 euro voor het pakket 'zorgeloos'.

Joop Simons laat zich niet intimideren. Hij wil geen digitaal advies, hij heeft een 'echte' advocaat in de arm genomen. Die schrijft e-Court dat zijn cliënt de 'nep-rechtbank' niet erkent. Een week later ontvangt Simons een tweede mail: 'Jij hebt als Gedaagde nog maar één week de tijd om verweer te voeren.'

Navraag leert dat honderden klanten van het Waterleidingbedrijf Noord-Holland dezelfde mail van e-Court hebben ontvangen. 'Het werkt', zegt debiteurenbeheerder Daan Noll. Hij stelt dat veel wanbetalers alsnog hun rekening betalen en dat een procedure bij e-Court veel efficiënter is dan een gang naar de rechter.

E-court is geen rechtbank, maar een geschillencommissie. Een uitspraak is alleen bindend als beide partijen daar bij voorbaat mee instemmen, maar dat zegt e-Court er niet bij. Het spreekt van een 'afdwingbare' einduitspraak. 'Ze spelen rechtbankje', vindt Simons' advocaat. 'Dit kan echt niet. De Raad voor de Rechtspraak moet zich hierover uitspreken.'

De Raad voor de Rechtspraak zit duidelijk met e-Court in zijn maag. Woordvoerder Michiel Boer zegt dat de Raad al met deze geschillencommissie heeft gesteggeld. Dat heeft ertoe geleid dat e-Court geen gebruik meer zou maken van termen als 'rechtbank, 'rechter' en 'vonnis', maar in zijn mailverkeer doet e-Court dat nog steeds. 'Verder willen we geen particuliere initiatieven dwarsbomen of zelfs maar die indruk wekken', aldus Boer.

Ook de Nationale Ombudsman kan er niets mee. Hij mag alleen oordelen over overheidsinstanties, en dat is e-Court niet. Hij kan wel oordelen over het waterleidingbedrijf dat met de omstreden site samenwerkt, maar 'daarvoor hebben we eerst een klacht van iemand nodig', aldus zijn woordvoerster. Joop Simons neemt het zich ter harte: 'Mooi. Dan schrijf ik hem onmiddellijk een briefje.'

undefined

Meer over